A Message to our Community from Acting Superintendent Dr. Leslie Torres-Rodriguez

A Message to our Community from Acting Superintendent Dr. Leslie Torres-Rodriguez

December 9, 2016

Dear Hartford Public Schools Partners and Friends,

I want to express my gratitude to the Board of Education, the City of Hartford, and to our community for vesting in me the opportunity to lead our district as Acting Superintendent during this time of transition.

This appointment is meaningful and brings with it a high level of expectation because I am a product of the Hartford Public Schools system.

I came to Hartford as a nine-year-old child of poverty and lived in a one-bedroom apartment on Park Street. I hardly spoke a word of English. Before coming to Connecticut from Puerto Rico, I had limited access to books and to reading, even in my own language.

I sometimes experienced lower expectations in school. And I didn’t develop a passion for reading and writing until late in my high school years. But I desperately wanted and knew I deserved a way out of poverty.

I share this part of my story as a reminder to all of us — myself included — to never let the narrow narrative of the disenfranchised, the student of color, or the English Learner student define the children that we serve. Our students have so much to offer and our duty is to ensure they are empowered to do so.

My story did not end with hardship. I was able to go to college, then to graduate school and on to a career in education. I went on to lead learning and generate positive change in several settings and, now, I am dedicated to continuing my commitment to our students as your acting superintendent.

My service will be grounded not only in learning approaches and theoretical skill sets; it will be grounded in my personal knowledge of the capabilities of the Hartford Public Schools system. The system worked for me. And my goal will be to make sure that it works for every student – so that all our students see that they can also grow up to be a school superintendent, or a doctor or a lawyer, or successfully follow any career path to which they aspire.

I want you to know that, under my leadership, we will remain focused on immediate priorities:

  • I will continue to lead by example, expecting a high standard of excellence in practice from myself and others, at all levels of the organization;
  • We will maintain a laser focus on teaching and learning in a safe and healthy environment;
  • We will ensure an unwavering commitment to our English language learners and our special education students – to make sure they have the support and quality instruction they need to succeed;
  • And we will have the frank and tough conversations that we need to have around resources and efficiencies in order to best serve our students.

I pledge to be a full partner with all of the City’s institutions – and I will visit every school in every corner of the city.

Now more than ever we have to harness our network of relationships:

  • between our colleagues;
  • between schools;
  • within departments;
  • with city hall;
  • and very importantly, alongside our parents and community, our education supporters and our stakeholders.

To our board, to our staff, to our families, to our community partners, and most importantly to our students — I look forward to working with all of you as part of one collective, one system, the Hartford Public Schools, in service of equity and excellence.

 

With gratitude,

Dr. Leslie Torres-Rodriguez

Superintendent@hartfordschools.org

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9 de diciembre de 2016

Estimados socios y amigos de las Escuelas Públicas de Hartford,

Quisiera comenzar expresando mi gratitud a la Junta Educativa, la Ciudad de Hartford y a nuestra comunidad por concederme la oportunidad de liderar nuestro distrito como Superintendente Interina durante este momento de transición.

Este nombramiento es muy significativo para mí y conlleva un gran nivel de expectativas, dado que soy un producto del sistema de las Escuelas Públicas de Hartford.

Cuando llegué a Hartford, era una niña de nueve años de escasos recursos que vivía en un apartamento de una habitación en la calle Park. Casi no hablaba inglés. Antes de emigrar de Puerto Rico a Connecticut, había tenido un acceso muy limitado a los libros y la lectura, incluso en mi propio idioma.

A veces experimenté bajas expectativas en la escuela, y no fue hasta tarde en la escuela superior cuando desarrollé una pasión por la lectura y la escritura. Sin embargo, deseaba desesperadamente, y sabía que merecía, salir de la pobreza.

Comparto con ustedes esta parte de mi historia personal como un recordatorio para todos nosotros –incluida yo – de que nunca debemos permitir que la estrecha narrativa que se asocia con las personas marginadas, con los estudiantes de color, o con los estudiantes de inglés como segunda lengua, defina a los niños a quienes servimos. Nuestros estudiantes tienen mucho que ofrecer y es nuestra responsabilidad garantizar que tengan las herramientas para lograrlo.

Mi historia no terminó con las dificultades que afronté. Puede asistir a la universidad, después a la escuela graduada y, finalmente, tener una carrera en educación. Pasé a dirigir el aprendizaje y a generar transformaciones positivas en varios ámbitos.  Ahora, me dedico a continuar cumpliendo mi compromiso con nuestros estudiantes como su superintendente interina.

Mi labor se fundará no sólo en enfoques educativos y destrezas teoréticas; se basará en mi experiencia personal sobre la capacidad del sistema de las Escuelas Públicas de Hartford. Este sistema funcionó para mí, y mi meta es garantizar que funcione para todos los estudiantes, de modo que todos nuestros estudiantes puedan ver que ellos también pueden crecer y convertirse en superintendentes, o doctores, o abogados, o ser exitosos en cualquier carrera a la que aspiren.

Quiero que sepan que, bajo mi liderazgo, nos mantendremos enfocados en estas prioridades inmediatas:

  • Continuaré dirigiendo mediante mi propio ejemplo y esperaré de mí y de otros en todos los niveles de la organización un alto nivel de excelencia en la práctica;
  • Nos mantendremos enfocados en la enseñanza y el aprendizaje en un ambiente seguro y saludable;
  • Nos aseguraremos de continuar nuestro compromiso con nuestros estudiantes de inglés como segunda lengua y nuestros estudiantes de educación especial, a fin de garantizar que tengan el apoyo y la enseñanza de calidad que necesitan para triunfar;
  • Y tendremos conversaciones difíciles pero francas sobre lo que necesitamos hacer para tener los recursos y las eficiencias necesarios para mejor servir a nuestros estudiantes.

Prometo colaborar de lleno con todas las instituciones de la Ciudad – y visitaré todas las escuelas en cada rincón de la ciudad.

Ahora más que nunca debemos aprovechar de nuestras redes de colaboración:

  • entre colegas;
  • entre escuelas;
  • interdepartamentales;
  • con la alcaldía;
  • y, sobre todo, con nuestros padres y comunidad, nuestras partes interesadas y quienes apoyan nuestros esfuerzos educativos.

A nuestra junta, nuestro personal, nuestras familias, nuestros socios comunitarios y, sobre todo, a nuestros estudiantes: espero con ansias poder trabajar con todos ustedes como parte de un colectivo, un sistema, el distrito de las Escuelas Públicas de Hartford, al servicios de la equidad y la excelencia.

Agradecida,

Dr. Leslie Torres-Rodriguez

Superintendent@hartfordschools.org

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