Back to School Message from HPS Superintendent Dr. Leslie Torres-Rodriguez

Back to School Message from HPS Superintendent Dr. Leslie Torres-Rodriguez

 

August 30, 2021

Back to School Message from HPS Superintendent Dr. Leslie Torres-Rodriguez

Dear Families, Staff, and Partners,

Welcome back and thank you! I am so excited to have started another school year. It was a joy for me to visit three of our schools, McDonough Middle School, Wish Museum School, and Sport and Medical Sciences Academy on the first day and personally welcome back students and families. Before this week, I also visited Capital Preparatory Magnet School, which has been in session since late July.  I can tell you that our teachers, staff, and administrators are happy to have all our students back in-person, where they can be together again. This new year is an opportunity to draw on lessons learned and start strong with all our students in school ALL DAY, EVERY DAY. 

Teachers, support staff, and school leaders across the district have been preparing to provide their students with high-quality teaching and learning and supports from day one. I am so proud of our talented and dedicated staff. Through the three pandemics, COVID-19, economic stress, and social injustices in our world, we stayed true to our mission: to provide all our students with the learning and support they need to succeed in school and in life.

As we begin the 2021-2022 school year, we continue to face great opportunities as well as continued uncertainties. How are we going to meet this moment and the complex needs of all our students? We have our new Three-Year Strategic Plan, informed by the feedback from families and staff, as our roadmap.

If we learned anything from last year, it is that we can adapt and change to meet the needs of our students. We know change is hard and more change is ahead. But I am confident that in our district we have the talent, the commitment, as well as research, to show us the way forward. 

At our annual all staff Convocation event on Thursday August 26, I called on all HPS staff members and partners to work together to achieve our goals and become agents of change for our students. 

Our collective approach for the new year is captured in the following theme: Relate, Redo, and Renew. To achieve our goals for our students, I believe we must embrace and promote these keys to lasting change: to more deeply relate to each other, redo what worked and master new skills, and renew our mission and commitment to our students. 

As a community, I know that we have the power to deliver the academic recovery and social-emotional support that all our students deserve. 

<Reminder> Take Our First Week Attendance Incentive Challenge

Our attendance message this year is “All Day, Every Day” because attendance truly does matter. We hope to see every child in school from the first day onward. This week, we kicked off our first attendance incentive challenge. Students who attend each day are eligible to win some exciting prizes! Read more about it at our website. September is also Attendance Awareness Month, the perfect time to focus on the goal of daily attendance.

<Update> New Three-year Plan and Investments for Academic and Social-Emotional Recovery

This year is the first of our new Three-Year Plan, which is guided by the District Model for Excellence and informed by feedback from you — our students, families, staff, and community partners. The Plan will guide our work this year and going forward. It is primarily funded through our general budget, but significant investments for academic recovery, acceleration, and social-emotional needs are supported through 2024 with $144 million in federal COVID relief funding. 

Our budget was developed to allocate resources where they are needed most and will provide the following benefits to students and staff:  

  • More individualized instruction and smaller group learning opportunities
  • One-to-one or small group tutoring several times per week
  • More before-school, after-school and vacation learning and enrichment opportunities
  • Increased mental health services, support staff and mentoring
  • Flexible evening learning opportunities for high school students
  • Increased college and career programs for middle and high school students
  • Retention incentives for teachers who serve in schools with higher needs
  • Increased recruitment of high-quality and diverse teachers
  • Increased collaboration and learning time for teachers

<Reminder> Ensuring Health and Safety

Over the summer, I shared our Health and Safety Overview for the new school year, which is guided by the State Department of Education, local health agencies, and the Centers for Disease Control and Prevention. The overview details all of the protocols that will help ensure our schools are as safe as possible for our students, staff, and partners. You can access a summary of the overview here. We will continue to collaborate closely with our state and local health partners to follow guidance and provide access to free and safe vaccination to eligible students.

If you missed our recent virtual Community Conversation focused on Health and Safety, please watch the recorded livestream on our website. If you have any questions, please call the HPS Health Services Hotline at 860-695-8760.

<Call to Action> Stay Tuned, Get Involved 

At HPS, we are committed to providing high-quality learning opportunities to all students and to addressing the needs of the whole student. I encourage all parents and guardians to stay informed and get involved. 

We release a weekly email newsletter to keep our community aware of district information, news, student and staff success stories, and events. Make sure your contact information is updated with your child’s school to receive the latest updates. If you have questions regarding your child’s education or school, you can use the ParentSquare communication platform to contact school staff directly. Current news and information can also be found directly on our website at www.hartfordschools.org 

For all families and caregivers who have questions about returning to school, I urge you to contact the Welcome Center. They can be reached at 860-695-8400 or by making an appointment to visit them Monday through Friday from 9:00 AM – 4:00 PM. The Welcome Center can assist you with questions regarding obtaining school uniforms, transportation, immunizations, and so much more. 

Ensuring that all our students attend school all day, every day is critical to student success. We can all help in this effort. Let’s continue to work together and make the 2021-2022 school year a positive and successful one for all our students! 

 

Proudly,

Dr. Leslie Torres-Rodriguez
Superintendent
Hartford Public Schools

 


 

30 de agosto de 2021

 

Mensaje de Regreso a Clases de la superintendente de HPS Dra. Leslie Torres-Rodriguez

Estimadas familias, personal y socios,

¡Bienvenidos de nuevo y gracias! Estoy tan emocionada de haber empezado otro año escolar. Fue un placer para mi visitar a tres de nuestras escuelas, McDonough Middle School, Wish Museum School, y Sport and Medical Sciences Academy el primer día y darle la bienvenida de regreso personalmente a estudiantes y familias. Antes de esta semana, también visité Capital Preparatory Magnet School, la cual ha estado en sesión desde finales de julio. Les puedo decir que nuestros(as) maestros(as), personal y administradores(as) están felices de tener a todos(as) nuestros(as) estudiantes de vuelta presencialmente, donde pueden estar juntos otra vez. Este nuevo año es una oportunidad para aprovechar las lecciones aprendidas y empezar con fuerza con todos(as) nuestros(as) estudiantes en la escuela TODO EL DÍA, TODOS LOS DÍAS. 

Los(as) maestros(as), el personal de apoyo y los líderes escolares del distrito se han estado preparando para brindarle a sus estudiantes enseñanza y aprendizaje y apoyos de alta calidad desde el día uno. Estoy tan orgullosa de nuestro personal talentoso y dedicado. A través de tres pandemias, COVID-19, el estrés económico y injusticias sociales en nuestro mundo, nos mantuvimos fieles a nuestra misión: brindarle a todos nuestros estudiantes con el aprendizaje y el apoyo que necesitan para tener éxito en la escuela y en la vida.

Mientras comenzamos el año escolar 2021-2022, continuamos enfrentando grandes oportunidades al igual que incertidumbres continuas. ¿Cómo vamos a enfrentar este momento y satisfacer las necesidades complejas de todos(as) nuestros(as) estudiantes? Tenemos nuestro Plan Estratégico de Tres Años nuevo, informado por la retroalimentación de familias y personal, como nuestra guía.

Si aprendimos algo del año pasado, es que podemos adaptar y cambiar para satisfacer las necesidades de nuestros(as) estudiantes. Sabemos que el cambio es difícil y que se avecinan más cambios. Pero estoy segura que en nuestro distrito tenemos el talento, el compromiso, al igual que los estudios, para mostrarnos el camino a seguir. 

En nuestro evento de Convocatoria anual de todo el personal el jueves, 26 de agosto, le hice un llamado a todos los miembros del personal de HPS y los socios para trabajar juntos para alcanzar nuestras metas y convertirnos en agentes de cambio para nuestros(as) estudiantes. 

Nuestra estrategia colectiva para el nuevo año se refleja en el siguiente tema: Relacionar, Rehacer, y Renovar. Para alcanzar nuestras metas para nuestros(as) estudiantes, creo que debemos adoptar y promover estas claves para el cambio duradero: para relacionarnos más profundamente entre nosotros(as), rehacer lo que estaba funcionando y dominar nuevas destrezas, y renovar nuestra misión y compromiso a nuestros(as) estudiantes. 

Como comunidad, se que tenemos el poder de impartir la recuperación académica y el apoyo socio-emocional que se merecen nuestros(as) estudiantes. 

<Recordatorio> Acepta nuestro desafío de incentivo de asistencia de la primera semana

Nuestro mensaje de asistencia de este año es “TODO EL DÍA, TODOS LOS DÍAS” porque la asistencia realmente importa. Esperamos ver a su hijo(a) en la escuela desde el primer día en adelante. Esta semana, lanzamos nuestro primer desafío de incentivo de asistencia. ¡Los(as) estudiantes que asistan cada día, serán elegibles para ganar premios emocionantes! Lea más sobre esto en nuestro sitio web. Septiembre también es el Mes de la Concientización sobre la Asistencia, el momento perfecto para enfocar en la asistencia diaria.

<Actualización> Plan de Tres Años Nuevo e inversiones para la recuperación académica y socio-emocional

Este año es el primero de nuestro Plan de Tres Años nuevo, el cual se deja llevar por el Distrito Modelo para la Excelencia y está informado por sus comentarios — nuestros(as) estudiantes, familias, personal y socios comunitarios. El Plan guiará nuestro trabajo este año y en el futuro. Es financiado principalmente por nuestro presupuesto general, pero se apoyan inversiones significativas de recuperación académica, aceleración y necesidades socio-emocionales hasta 2024 con $144 millones de fondos federales de ayuda de COVID. 

Nuestro presupuesto se desarrolló para asignar recursos donde más se necesitan y brindarle los siguientes beneficios a estudiantes y el personal:  

  • Instrucción más individualizada y oportunidades de aprendizaje de grupos más pequeños
  • Tutorías de uno-a-uno o de grupo pequeño varias veces por semana
  • Más oportunidades de aprendizaje y enriquecimiento antes de clases, después de clases y de vacaciones
  • Servicios de salud mental, apoyo para el personal y mentoreo aumentados
  • Oportunidades flexibles de aprendizaje en la tarde para estudiantes de escuela superior
  • Aumento de programas universitarios y profesionales para estudiantes de escuela intermedia y superior
  • Incentivos de retención para maestros(as) que sirven en escuelas con necesidades más altas
  • Reclutamiento aumentado de maestros(as) diversos(as) y de alta calidad
  • Tiempo de colaboración y aprendizaje aumentado para maestros(as)

<Recordatorio> Asegurando salud y seguridad

Durante el verano, compartí nuestro Desglose de Salud y Seguridad para el nuevo año escolar, el cual es guiado por el Departamento de Educación Estatal, agencias de salud locales y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El desglose detalla todos los protocolos que ayudarán a asegurar que nuestras escuelas estén lo más seguras posibles para nuestros(as) estudiantes, personal y socios. Puede acceder al desglose aquí. Continuaremos colaborando cercanamente con nuestros socios locales y estatales de salud para seguir directrices y brindar acceso a vacunas gratis y seguras a estudiantes elegibles.

Si se perdió nuestra Conversación Comunitaria virtual reciente enfocada en Salud y Seguridad, por favor vea la transmisión en vivo en nuestro sitio web. Si tiene alguna pregunta, favor de llamar a la Línea Directa de Servicios de Salud de HPS al 860-695-8760.

<Llamado a la acción> Mantente atento, involúcrate 

En HPS, estamos comprometidos(as) a brindar oportunidades de aprendizaje de alta calidad a todos(as) los(as) estudiantes y a abordar las necesidades del(la) estudiante completo(a). Le exhorto a padres y guardianes que se mantengan informados y se involucren. 

Publicamos un boletín por correo electrónico semanalmente para mantener a nuestra comunidad consciente de la información del distrito, noticias, historias de éxito de estudiantes y del personal, y eventos. Asegúrese que su información de contacto esté actualizada con la escuela de su hijo(a) para recibir las últimas novedades. Si tiene preguntas con respecto a la educación o escuela de su hijo(a), puede utilizar la plataforma de comunicación ParentSquare para comunicarse directamente con el personal de la escuela. También se puede encontrar noticias e información actualizadas directamente en nuestro sitio web en www.hartfordschools.org 

Para todas las familias y cuidadores(as) que tengan preguntas sobre el regreso a clases, les insto a contactar al Centro Bienvenida. Pueden comunicarse con ellos(as) al 860-695-8400 o programando una cita para visitarles de lunes a viernes de 9:00 AM – 4:00 PM. El Centro de Bienvenida puede ayudarles con preguntas sobre obtener uniformes escolares, transportación inmunizaciones y mucho más. 

Asegurando que todos(as) nuestros(as) estudiantes asistan a la escuela todo el día, todos los días es crucial para el éxito estudiantil. Todos(as) podemos ayudar en este esfuerzo. ¡Continuemos trabajando juntos(as) y hagamos del año escolar 2021-2022 uno positivo y exitoso para todos(as) nuestros(as) estudiantes! 

Orgullosamente,

 

Dra. Leslie Torres-Rodriguez
Superintendente
Escuelas Públicas de Hartford