Celebrating Our Shared Accomplishments

Celebrating Our Shared Accomplishments

January 3, 2021

Dear HPS Families, Colleagues, Partners, and Friends:

I hope you have enjoyed your holiday break with family. I would like to offer my best wishes for the New Year. I am awed and grateful for the hard work and tireless commitment of our students, teachers, staff, families, and community partners. Despite the pandemic, together, we made great strides toward meeting the needs of our students and keeping them connected to their learning. Way to ShoulderUp!

As we look forward to a new year filled with hope, I would like to take a moment to highlight some of our continuous efforts to serve our students, families, and community.

Celebrating Our Shared Accomplishments

Student Access & Equity During COVID Infographic

Since the beginning of the COVID-19 pandemic, Hartford Public Schools has had to reinvent how we deliver teaching and learning, as well as supports, for all our students. We’ve collected data demonstrating the tremendous work and efforts of our teachers, staff, administrators, and partners in an infographic. To name a few, between July and the end of November 2020:

  • We provided district devices to 16,551 students
  • We completed 3,916 tech support requests for students and families
  • Staff made 1,559 home visits
  • We managed and contact traced 236 positive COVID-19 cases
  • We delivered 1,099 communications to families, staff, and partners relating to COVID-19
  • You can view the full infographic in English and in Spanish.

Virtual Town Halls, Forums, and Community Updates
To provide the latest updates and respond to questions from the community, we have hosted ten virtual town halls, forums, and community updates since the summer, in both English and Spanish. All of the recorded Town Halls, forums, and updates are available on the district website.

HPS Family Learning Institute: Virtual Support Sessions
The Family and Community Partnerships team launched a series of virtual sessions to support families with remote learning. Topics have included:

  • Google Classroom, Oct. 1, 2020
  • Strategies for Supporting Learners at Home, Nov. 19, 2020
  • K-5 English Language Arts, Dec. 3, 2020
  • PreK Academics, Seesaw Platform, and ELA for Grades 6-12, Dec. 17, 2020

The livestreams are conducted live in English and Spanish. The session recordings and future schedule are posted on the district website.

Anti-racism and Anti-bias Professional Learning for HPS Staff
In response to the rise in racial tensions in our nation and trauma experienced by our students and staff, HPS has doubled down on its commitment to becoming an antiracist school district. As part of this journey, school leaders and administrators have engaged in professional learning sessions, and reviewed lessons and strategies to engage teachers in discussions focused on racism, identifying bias and dismantling systemic barriers. This focus on anti-bias and culturally responsive practice is part of the district’s overarching vision to provide equitable access to quality teaching and learning for all students.

Free Virtual Tutoring Program
This fall, we launched a HPS Tutoring Program, a free virtual opportunity for students to receive extended support at home from over 100 certified HPS teachers. The goal of the program is to increase academic achievement and support families with remote learning at home. The program provides one-to-one or small-group assistance via Google Meet to students in a variety of subject areas. Tutors include certified teachers who specialize in English Language Acquisition and Special Education.

Digital Learning Help Center
To assist our students and families with issues relating to student learning, Hartford Public Schools launched a new support system, the HPS Digital Learning Help Center. Students and families can submit requests for support with:

  • Devices (laptops, Chromebooks, and iPads)
  • Google Classroom
  • Internet Access
  • Distance Learning, and more

The vast majority of support requests, 95%, are resolved immediately, and the rest within two days or less.

Fall Learning Experience Survey
We care deeply about each of you and we are committed to continuing to partner with you to ensure safety, and to provide high-quality teaching and learning to all our students. In November, in the spirit of partnership and continuous improvement, we asked for your input regarding the Return-to-Learn for 2020. The HPS community responded in a big way!

  • 3,500 students
  • 3,200 families
  • 1,100 teachers
  • 800 other school-based and district staff

Your voice is critical in helping leaders across the district better understand what is working well and what can be improved during this time. An analysis of the survey is underway now, we will provide an overview of the results, as well as access to the full data in January.

Expanded Virtual Access to AP and College Coursework
To offer Hartford Public Schools students access to virtual college-level and Advanced Placement (AP) courses, HPS partnered with Capital Community College and Virtual High School. Through this initiative, HPS students have expanded opportunities to access college-level courses that enhance their readiness for college and career. More than 100 HPS high school students have taken college-level courses in subject areas including biotechnology, computer science, English, and physics at Capital Community College. Students have also enrolled in an AP Psychology course through Virtual High School. All of the courses are free for students!

HPS Heals: A Partnership with UConn to Expand Social Emotional Support
HPS partnered with UConn School of Social Work to create HPS Heals, an initiative to bring UConn students into district schools to respond to the trauma experienced by students and staff during the pandemic. Through this partnership, 20 UConn Masters-level interns were placed at school sites to proactively address the social and emotional needs of students and staff. The collaboration enhances the district’s ongoing work relative to racial equity, inclusion, and trauma-informed practices.

Let’s Keep Our Community Safe, HPS Video
This fall we premiered our Let’s Keep Our Community Safe video in English and Spanish. This video was produced by HPS and featured Superintendent Torres-Rodriguez and partners from city government and Connecticut Children’s Medical Center. The brief video contains important health reminders, and information about our collective efforts to monitor local health metrics and to slow the spread of COVID-19. The video was filmed on the new MLK campus.

Cyber Attack Recovery and Senate Testimony
When the district was the target of a sophisticated cyberattack that disrupted the start of the school year, HPS collaborated with our shared technical support team, MHIS, quickly and effectively to respond and restore operations. Though the attack had a significant and lasting effect, we worked with our partners in city government, the Connecticut National Guard and FBI to recover. On Dec. 2, 2020, I testified before a U.S. Senate Subcommittee on Homeland Security and Governmental Affairs to recount what happened and encourage federal support to prevent future attacks. Read the story and watch the testimony here.

TNTP District Collaboration
To enhance student learning during the COVID-19 crisis, Hartford Public Schools partnered with The New Teacher Project (TNTP), a national nonprofit dedicated to ending educational inequality. As school districts across the country were figuring out how to respond to the pandemic and distance learning, HPS and TNTP worked to collaborate with families as partners, so students could stay on track for their academic, college, and career goals. TNTP helped to support two in-depth surveys of Hartford families, staff, and community partners about distance learning, summer programming, and potential plans for returning to school in Fall 2020. Article.

COVID-19 Support and Resources
Teams across our district worked continually this year to respond to the pandemic and keep our community safe. Here are just a few examples of those efforts:

  • Daily communication to individual schools about each confirmed case of COVID-19 that includes details about the number of cases and quarantines.
  • Free testing for symptomatic students and mobile testing for community members.
  • Dashboard to document confirmed positive COVID-19 cases affecting students, staff, and community partners by school. The data is updated and posted on our website daily.
  • A PPE Captain has been appointed at every school. The PPE Captain serves as the main point of contact for PPE supplies and is responsible for managing a consistent process for obtaining and replenishing PPE supplies.
  • Protocols for Health and Safety, Masks, and Cleaning and Disinfecting.
  • Free virtual Telehealth Services, including mental health counseling.

MLK Campus Ribbon Cutting Ceremony
On Oct. 7, 2020, Hartford Public Schools celebrated the reopening of the Dr. Martin Luther King Jr. Campus with students, teachers, principals, public officials, and the community gathered at the new entrance off of Ridgefield St. in Hartford’s North End. The newly renovated campus, which is home to both MLK Middle School and Breakthrough Magnet School North, is the result of a $100 million investment and the culmination of a key part of the district’s strategic plan, the District Model for Excellence. Read about the event and watch the livestream.

Convocation 2020
For the first time, Convocation, the district’s annual event to welcome and inspire our teachers and staff, was held virtually. I emceed the event, introducing speaker and author Dr. Maysa Akbar, Mayor Luke Bronin, Hartford Board of Education Chair Ayesha Clarke, Hartford Federation of Teachers President Carol Gale, the Hartford 2020 Teacher of the Year Shakira Perez, Calling All Brothers, and some amazingly talented Hartford Public Schools students. The celebratory event featured a presentation and performances.

HPS in the News
The pandemic focused media attention on schools and how districts and educators were responding to the COVID-19 crisis. Here are just a few of the media stories highlighting Hartford Public Schools in the recent months:


As a reminder all students will resume learning on Thursday, January 7. We look forward to seeing all our beautiful and capable students, whether in-person or online, in the New Year.

I truly appreciate your partnership and support. Thank you!



Dr. Leslie Torres-Rodriguez
Hartford Public Schools



3 de enero de 2021


Estimadas familias, colegas, socios(as) y amistades de HPS:


Espero que hayan disfrutado el receso festivo con su familia. Me gustaría ofrecer mis mejores deseos para el Año Nuevo. Estoy asombrada y agradecida por el arduo labor y compromiso incansable de nuestros(as) estudiantes, maestros(as), personal, familias y socios(as) comunitarios(as). A pesar de la pandemia, juntos(as), hicimos grandes avances hacia satisfacer las necesidades de nuestros(as) estudiantes y mantenerlos(as) conectados(as) a su aprendizaje. Way to ShoulderUp!

Mientras esperamos un año nuevo lleno de esperanza, me gustaría tomar un momento para resaltar algunos de nuestros esfuerzos continuos para servir a nuestros(as) estudiantes, familias y comunidad.

Celebrando Nuestros Logros Compartidos

Infografía de Acceso Estudiantil y Equidad Durante COVID

Desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, Escuelas Públicas de Hartford ha tenido que reinventar como impartimos enseñanza y aprendizaje, al igual que apoyos, para todos(as) nuestros(as) estudiantes. Hemos recolectado datos demostrando la tremenda labor y esfuerzos de nuestros(as) maestros(as), personal, administradores(as) y socios(as) en una infografía. Para nombrar algunos, entre julio y el fin de noviembre 2020:

  • Proporcionamos dispositivos del distrito a 16,551 estudiantes
  • Completamos 3,916 solicitudes de apoyo técnico para estudiantes y familias
  • El personal realizó 1,559 visitas a domicilios
  • Manejamos y rastreamos contactos para 236 casos positivos de COVID-19
  • Enviamos 1,099 comunicaciones a familias, personal y socios(as) relacionadas a COVID-19
  • Puede ver la infografía completa en inglés y en español.

Reuniones Municipales Virtuales, Foros y Actualizaciones a la Comunidad
Para proveer las últimas novedades y responder preguntas de la comunidad, hemos organizado diez reuniones municipales virtuales, foros y actualizaciones a la comunidad desde el verano, tanto en inglés como en español. Todas las grabaciones de reuniones municipales, foros, y actualizaciones están disponibles en el sitio web del distrito.

Instituto Familiar de Aprendizaje de HPS: Sesiones de Apoyo Virtual
El equipo de Asociaciones a las Familias y Comunidad lanzó una serie de sesiones virtuales para ayudar a familias con aprendizaje remoto. Los temas han incluido:

  • Google Classroom, 1 de octubre de 2020
  • Estrategias para apoyar a aprendices en el hogar, 19 de noviembre de 2020
  • Artes del lenguaje inglés de K-5, 3 de diciembre de 2020
  • Académicos de PreK, plataforma Seesaw y ELA para grados 6-12, 17 de diciembre de 2020

Las transmisiones en vivo se realizan en vivo en inglés y en español. Las grabaciones de las sesiones y el itinerario futuro se publican en el sitio web del distrito.

Aprendizaje Profesional de Anti-racismo y Anti-prejuicio para el Personal de HPS
En respuesta al aumento en tensiones raciales en nuestra nación y trauma experimentado por nuestros(as) estudiantes y personal, HPS ha redoblado su compromiso a convertirse en un distrito escolar antiracista. Como parte de este camino, líderes y administradores(as) escolares han participado de sesiones de aprendizaje profesional, han revisado lecciones y estrategias para incluir a maestros(as) en discusiones enfocadas en racismo, identificar prejuicio y desmantelando barreras sistémicas. Este enfoque en prácticas anti-prejuicio y culturalmente receptivas es parte de la visión general del distrito de proveer acceso equitativo a enseñanza y aprendizaje de calidad para todos(as) los(as) estudiantes.

Programa de Tutorías Virtuales Gratis
Este otoño, lanzamos un Programa de Tutorías de HPS, una oportunidad virtual gratuita para que estudiantes reciban apoyo extendido en el hogar de parte de más de 100 maestros(as) certificados(as) de HPS. La meta del programa es aumentar el aprovechamiento académico y apoyar a familias con el aprendizaje remoto en el hogar. El programa provee asistencia de uno-a-uno o de grupo pequeño por medio de Google Meet a estudiantes en una variedad de materias. Los(as) tutores(as) incluyen maestros(as) certificados(as) que se especializan en adquisición del lenguaje inglés y de educación especial.

Centro de Ayuda de Aprendizaje Digital
Para asistir a nuestros(as) estudiantes y familias con asuntos relacionados al aprendizaje estudiantil, Escuelas Públicas de Hartford lanzó un sistema de apoyo nuevo , el Centro de Ayuda de Aprendizaje Digital de HPS. Estudiantes y familias pueden someter pedidos de apoyo con:

  • Dispositivos (computadoras portátiles, Chromebooks, y iPads)
  • Google Classroom
  • Acceso al internet
  • Aprendizaje a distancia y más

La gran mayoría de los pedidos de apoyo, 95%, se resuelven inmediatamente y el resto dentro de dos días o menos.

Encuesta de Experiencia de Aprendizaje en el Otoño
Nos preocupamos profundamente por cada uno de ustedes y estamos comprometidos(as) a continuar colaborando con ustedes para asegurar su seguridad, y proveer enseñanza y aprendizaje de alta calidad a todos(as) nuestros(as) estudiantes. En noviembre, en el espíritu de colaboración y mejora continua, le pedimos sus comentarios con respecto al Regreso-a-Aprender para 2020. ¡La comunidad de HPS respondió de gran manera!

  • 3,500 estudiantes
  • 3,200 familias
  • 1,100 maestros(as)
  • 800 otro personal escolar y del distrito

Su voz es crucial en ayudar a líderes en todo el distrito a entender mejor lo que está funcionando y lo que podría mejorar durante este tiempo. Un análisis de la encuesta se está llevando a cabo ahora, proporcionaremos un resumen de los resultados, al igual que acceso a todos los datos, en enero.

Acceso Virtual Expandido a Cursos Avanzados y Universitarios

Para ofrecerle a estudiantes de Escuelas Públicas de Hartford acceso a cursos virtuales a nivel universitario y de Colocación Avanzada (AP), HPS se asoció con Capital Community College y Virtual High School. A través de esta iniciativa, estudiantes de HPS tienen oportunidades expandidas para acceder a cursos de nivel universitario que mejoren su preparación para la universidad y carrera. Más de 100 estudiantes de escuela superior de HPS han tomado cursos de nivel universitario en materias incluyendo biotecnología, informática, inglés y física en Capital Community College. Estudiantes también se han inscrito en un curso de psicología de AP a través de Virtual High School. ¡Todos los cursos son gratis para estudiantes!

HPS Sana: Una Asociación con UConn para Expandir Apoyo Socio-emocional
HPS se asoció con la Escuela de Trabajo Social de UConn para crear HPS Sana, una iniciativa para traer a estudiantes de UConn a escuelas del distrito para responder al trauma experimentado por estudiantes y el personal durante la pandemia. Por medio de esta asociación, se colocaron 20 practicantes a nivel de maestría en sitios escolares para abordar de manera proactiva las necesidades sociales y emocionales de los(as) estudiantes y el personal. La colaboración resalta el trabajo continuo del distrito relacionado a la equidad racial, inclusión y prácticas informadas por trauma.

Mantengamos a Nuestra Comunidad Segura, Video de HPS
Este otoño estrenamos nuestro video Mantengamos a Nuestra Comunidad Segura en inglés y en español. Este video fue producido por HPS y presenta a la Superintendente Torres-Rodriguez y socios(as) del gobierno de la ciudad y del Centro Médico Infantil de Connecticut. El breve video contiene recordatorios de salud importantes e información sobre nuestros esfuerzos colectivos para monitorear las métricas de salud locales y frenar la propagación de COVID-19. El video se filmó en el campus nuevo de MLK.

Recuperación del Ataque Cibernético y Testimonio del Senado
Cuando el distrito fue el blanco de un ciberataque sofisticado que interrumpió el comienzo del año escolar, HPS colaboró con nuestro sistema de apoyo técnico compartido, MHIS, rápida y efectivamente para responder y restaurar operaciones. Aunque el ataque tuvo un efecto significativo y duradero, trabajamos con nuestros socios(as) en el gobierno de la ciudad, la Guardia Nacional de Connecticut y el FBI para recuperar. El 2 de diciembre de 2020, testifiqué frente a un Subcomité de Seguridad Nacional y Asuntos Gubernamentales del Senado de EE.UU. para contar lo sucedido y exhortar al apoyo federal para prevenir ataques futuros. Lea la historia y vea el testimonio aquí.

Colaboración del Distrito con TNTP

Para mejorar el aprendizaje estudiantil durante la crisis de COVID-19, Escuelas Públicas de Hartford se asoció con The New Teacher Project (TNTP), una organización nacional sin fines de lucro dedicada a ponerle fin a la desigualdad educativa. Mientras los distritos escolares en todo el país estaban averiguando cómo responder a la pandemia y el aprendizaje a distancia, HPS y TNTP trabajaron para colaborar con familias como socios, para que estudiantes pudieran permanecer en camino a sus metas académicas, universitarias y de carreras. TNTP ayudó a respaldar en profundidad dos encuestas de familias, personal y socios(as) comunitarios de Hartford sobre el aprendizaje a distancia, programación de verano y los posibles planes de regresar a la escuela el otoño de 2020. Artículo.

Recursos y Apoyos de COVID-19
Equipos en todo el distrito trabajaron continuamente este año para responder a la pandemia y mantener a nuestra comunidad segura. Aquí están solo unos ejemplos de esos esfuerzos:

  • Comunicaciones a diario con escuelas individuales sobre cada caso confirmado de COVID-19 que incluye detalles sobre el número de casos y cuarentenas.
  • Pruebas gratis para estudiantes sintomáticos(as) y pruebas móviles para miembros de la comunidad
  • Tablero para documentar los casos positivos de COVID-19 confirmados afectando a estudiantes, personal y socios(as) comunitarios por escuela. Los datos se actualizan y publican en nuestro sitio web diariamente.
  • Se designado un(a) capitán(a) de PPE en cada escuela. El(La) capitán(a) de PPE sirve como el punto de contacto principal para los suministros de PPE y es responsable de manejar un proceso consistente para obtener y reponer suministros de PPE.
  • Protocolos para salud y seguridad, mascarillas, y limpieza y desinfección
  • Servicios de Telesalud virtual gratuitos, incluyendo consultas de salud mental

Ceremonia de Corte de Cinta del Campus de MLK
El 7 de octubre de 2020, Escuelas Públicas de Hartford celebró la reapertura del Campus Dr. Martin Luther King Jr. con estudiantes, maestros(as), directores(as), oficiales públicos y la comunidad reunidos en la nueva entrada por Ridgefield St. en North End de Hartford.  El campus recientemente renovado, el cual es el hogar de la Escuela Intermedia MLK y Breakthrough Magnet School South, es el resultado de una inversión de $100 millones y la culminación de una parte clave del plan estratégico del distrito, el Modelo de Excelencia del Distrito. Lea sobre el evento y vea la transmisión en vivo.

Convocación 2020
Por la primera vez, Convocación, el evento anual del distrito para dar la bienvenida e inspirar a nuestros(as) maestros(as) y personal, se llevó a cabo virtualmente. Fui la maestra de ceremonias del evento, presentando a la oradora y autora Dra.Maysa Akbar, el Alcalde Luke Browning, la Presidenta de la Junta de Educación de Hartford Ayesha Clarke, la Presidenta de la Federacion de Maestros(as) de Hartford Carol Gale, la Maestra del Año 2020 de Hartford Shakira Perez, Calling All Brothers, y algunos(as) estudiantes de Escuelas Públicas de Hartford increíblemente talentosos(as). El evento de celebración contó con una presentación e interpretaciones.

HPS en las Noticias
La pandemia enfocó la atención de los medios sobre las escuelas y como los distritos y educadores(as) estaban respondiendo a la crisis de COVID-19. Aquí están solo algunas de las historias de la media resaltando a Escuelas Públicas de Hartford en los meses recientes:


A modo de recordatorio, todos(as) los(as) estudiantes reanudan aprendizaje el Jueves, 7 de enero. Esperamos poder ver a todos(as) nuestros(as) estudiantes hermosos(as) y capaces, ya sea en persona o en línea, en el Año Nuevo.

Realmente aprecio su apoyo y cooperación. ¡Gracias!



Dra. Leslie Torres-Rodriguez
Escuelas Públicas de Hartford