Hartford Public Schools Face Mask Protocol

Hartford Public Schools Face Mask Protocol

All Hartford Public Schools students in grades Kindergarten through 12th, staff, parents and visitors will be required to wear a face mask[1] while on Hartford Public School property.  Pre-K students are encouraged, but not required to wear a mask.[2]  This is a fluid process and the district will continue to monitor COVID‐19 within our community for changes when necessary.

 

Face masks are being required based upon best available data and input from the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), State of Connecticut health and education authorities as well as local health authorities, and stakeholder groups, including administrators, teachers, parents, and community partners. According to the CDC, face masks have been shown to be an effective tool in stopping the spread of COVID‐19, along with physical distancing, frequent handwashing, and cleaning and disinfecting frequently touched surfaces.  Nothing regarding this requirement or in this communication is intended to violate the Americans with Disabilities Act (ADA) or the Health Insurance Portability and Accountability Act (HIPAA) protections for our students and staff. Each school site will have a School Based COVID-19 Response team to address COVID-19 related issues with guidance from the District Health and Safety Team.

 

The State of Connecticut recently updated its requirements regarding masks and face coverings. The Executive Order 7NNN can be found on the CT.gov website.

 

 

Frequently Asked Questions

 

Who will be required to wear face masks?

 

All students in grades K-12th, staff, visitors, and vendors will be required to wear face masks unless an approved exemption applies.

 

Will people have to wear face masks all day?

 

Masks and face coverings will be required while on HPS property.  Teachers may remove cloth/disposable masks while teaching so long as they are properly physically distanced and wearing a face shield.  Teachers and students can also remove masks and face shields during mask breaks, or while eating, drinking, or when, provided they are able to physically distance.

 

Will there be exemptions?

 

Yes. The following approved exemptions apply:

 

  1. Persons eating or drinking while maintaining physical distance (six feet).
  2. Persons for whom a face mask would cause an impairment due to an existing health condition. Medical documentation is now required. (Please inform the Human Resources and the District Health and Safety team if a staff member is in this category);
  3. Persons who need to communicate with someone who is hearing impaired and who needs to see the person’s mouth to communicate, while maintaining physical distance (face shield shall be utilized in this instance);
  4. Teachers and students when a face mask would be an impediment to instruction and they are maintaining physical distance in accordance with CDC guidelines;
  5. Persons participating in recess and physical education classes while maintaining social distancing.

 

Will there be mask breaks for our students?

 

Yes.  Across all grades and age groups, teachers shall utilize a minimum of a five-minute mask break on the hour.  The five minutes do not have to be done all at once, and the teacher can utilize more than five minutes to the extent circumstances require or dictate the need for more time.   If appropriate physical distancing can be maintained during a mask break while in the classroom, instruction can continue.

 

Prior to the mask break the teacher should ensure the students are appropriately physically distanced (6 feet), use hand sanitizer prior to touching the mask, and then allow for the break.  While this can be done in the classroom (if class size and spacing permit the maintaining of the required distance), we would encourage the use of larger spaces in the buildings like the gym or outside areas where appropriate.  Again with emphasis on 6 feet physical distancing during any mask break.

 

Will students be required to wear a face covering when participating in co‐curricular and extra‐curricular activities?

 

Yes. Students will be required to wear a face mask when physical distancing cannot be maintained unless the function cannot be performed with a face mask.

 

Can students and staff bring their own face masks?

 

Yes.  Face masks must comply with the dress code found in the Code of Student Conduct so that they do not disrupt school activities, are not obscene or otherwise inflammatory, and do not endanger the health or safety of themselves or others.

 

What happens if a student forgets, loses, or damages their face covering?

 

If a student forgets, loses or damages their face mask, the District/school will provide a disposable or cloth face mask.  Schools will be provided with a supply of PPE per building.

 

What happens if a student refuses to wear a face mask? Will student refusal to wear a mask constitute a disciplinary violation?

 

Face masks will be required for all students, staff, parents and visitors. Every attempt including re-educating and supporting the students will be made to ensure that the student and the student’s parents understand the importance of wearing a face mask. If these attempts are unsuccessful the school/district will work with families to identify the more appropriate learning arrangements and supports including remote/distance learning options.

 

School Administrators, in consultation with their School Level Response team, should use an equity lens and good judgement in determining if a student’s refusal to wear a mask is a situation requiring re-educating, social and emotional support, or discipline.

 

What happens if a visitor or vendor refuses to wear a face mask?

 

As a general rule, visitors are not allowed in our schools or buildings at this time.  In the rare instance that a visitor or vendor is permitted access, face masks are required to be worn.

 

Will face masks be required everywhere on a school campus?

 

Face masks will be required when CDC guidelines cannot be met unless an approved exemption applies (See exemption section of this document).

 

Will face masks be required on buses?

 

Yes.  It will be the student’s responsibility to wear a face mask while on district transportation; disposable face masks will be available for students who forget their reusable face mask.

 

Will School Safety Officers (SSOs) be enforcing the face mask requirement?

 

The School Level COVID-19 Response Team (including SSO) at each school will work with students and staff to encourage and ensure compliance.  School Level Response Team membership includes but is not limited to the School Principal, Nurse, Custodian, and School Safety Officer.

 

How will the face mask requirement apply to students with special needs?

 

Appropriate accommodations will be made based on the individualized needs of the students.  Staff working with students requiring accommodations will have additional Personal Protective Equipment (PPE).

 

Will staff refusal to wear a mask constitute a disciplinary violation?

 

Yes.  If no exemption applies and a staff member refuses to wear a mask this may constitute a disciplinary violation.

 

Will replacement masks be only for students?

 

No. While the district encourages staff and students to come wearing their own mask provided it complies with safety requirements and does not interfere with educational programming and/or violate any District rules, replacement masks will be available for staff and students.

 

*The district will also be providing face shields for all staff that prefer to wear a face shield in addition to their mask.

 


The safety of our students and staff is our priority and is at the forefront of our planning. State guidance and policies related to school reopening safety plans apply to all students, including students with special needs who qualify for individual education programs under the IDEA and accommodation plans for eligible students under section 504 of the Rehabilitation Act. Under the guidelines, masks, physical distancing, and hand washing protocols are required for all students.

Certain exceptions are allowed under the state regulations. As exceptions, any modification to the mitigating processes (mask wearing, physical distancing, and handwashing) will be carefully considered on a case by case basis using documentation and data. Exceptions for students include accommodations for anyone who has a medical reason (supported by a doctor’s note) making it unsafe to wear a face mask, students with special health care needs or disabilities whose learning (e.g., direct instruction) or other needs (e.g., assisting with toileting or ambulation) may require closer proximity and/or direct contact.

Special consideration will be given to students who may have difficulty acclimating to the standard protocols (students with significant communication and/or executive functioning challenges, students with impaired vision, hearing, and/or other physical disabilities). Developmentally appropriate instructional strategies will be implemented. Examples include but are not limited to the use of social stories, visual cues, video modeling, and other appropriate developmental strategies used to reinforce new concepts and protocols.

Staff supporting students with special healthcare needs (students not able to wear masks and who may need assistance with activities of daily living, such as toileting and eating), conducting certain assessments, language acquisition activities, and staff working with students who may exhibit significant behaviors that require de-escalation strategies and emergency safety protocols will be afforded increased protective equipment (including but not limited to face shields, disposable gowns and gloves).

Please do not hesitate to contact our Hartford Public Schools Co-COVID-19 Compliance Liaisons, Deborah Chameides CHAMD001@hartfordschools.org or Edward Wilson, Jr. Wilse002@hartfordschools.org with any questions regarding the face mask protocol.

[1] For the purpose of this communication, a “face mask” is considered to be a cloth or disposable face mask.  Bandanas, neck gaiters, and masks with valves are not permitted.

 

[2] Based on the latest guidance from the Connecticut State Department of Education.

 


Protocolo de Mascarillas de Escuela Pública de Hartford

 

Se le requerirá a todo(a) estudiante en los grados de Kindergarten hasta 12mo, personal, padres y visitantes de las Escuelas Públicas de Hartford , utilizar mascarilla[1] mientras estén en propiedad Escuela Pública de Hartford.  Se les fomentará, pero no se les requerirá a estudiantes de Pre-K el uso de mascarilla.[2]  Este es un proceso fluido y el distrito continuará monitoreando cambios del COVID-19 en nuestra comunidad cuando sea necesario.

 

Se requiere el uso de mascarilla basados en la mejor data disponible y el input del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), autoridades de salud y educación del Estado de Connecticut al igual que autoridades locales, y grupos de partes interesadas, incluyendo administradores(as), maestros(as) padres y socios comunitarios. Según el CDC, se ha demostrado que las mascarillas son una herramienta efectiva en detener la propagación de COVID-19, acompañado por distanciamiento físico, lavado de mano frecuente, y limpieza y desinfección de superficies tocadas frecuentemente. Nada con respecto a este requisito o en esta comunicación pretende violar las protecciones de la Ley de Americanos con Discapacidades (ADA) ni la Ley de Responsabilidad y Portabilidad del Seguro de Salud (HIPPA) para nuestros(as) estudiantes y personal. Cada sitio escolar tendrá un equipo de Respuesta al COVID-19 a Base Escolar para abordar los temas relacionados al COVID bajo la guía del Equipo de Salud y Seguridad del Distrito.

 

El Estado de Connecticut recientemente actualizó sus requisitos relacionados a las mascarillas y coberturas de cara. La Orden Ejecutiva 7NNN se puede encontrar en el sitio web del CT.gov: https://portal.ct.gov/-/media/Office-of-the-Governor/Executive-Orders/Lamont-Executive-Orders/Executive-Order-No-7NNN.pdf.

 

 

Preguntas Frecuentes

 

¿A quién se le requerirá el uso de mascarillas?

 

Se le requerirá a todo(a) estudiante en los grados de K-12mo, personal, padres y visitantes de las Escuelas Públicas de Hartford, utilizar mascarilla a menos que aplique una excepción aprobada.

 

¿Se requerirá el uso de mascarillas todo el día?

 

Se requerirá el uso de mascarillas y cubiertas de cara mientras estén en propiedad HPS. Maestros(as) pueden remover sus mascarillas desechables/de tela mientras estén dando clase siempre y cuando estén físicamente distanciados(as) apropiadamente y utilizando caretas. Maestros(as) y estudiantes también se pueden remover sus mascarillas y caretas durante recesos de mascarillas o mientras comen, beben, o cuando sea posible distanciarse físicamente.

 

¿Habrá excepciones?

 

Sí. Las siguientes excepciones aprobadas aplican:

 

  1. Personas comiendo o bebiendo mientras mantienen distancia física (6 pies).
  2. Personas a quienes una mascarilla le causaría una discapacidad debido a una condición de salud existente. Se requiere documentación médica. (Favor de informar a Recursos Humanos y al Equipo de Salud y Seguridad del Distrito si algún miembro del personal está en esta categoría);
  3. Personas que se tienen que comunicar con alguien que tiene un impedimento auditivo y necesita ver la boca de la persona para comunicarse, mientras mantienen distancia física (en esta instancia se utilizará caretas);
  4. Maestros(as) estudiantes cuando una mascarilla impediría la enseñanza y están manteniendo distancia física de acuerdo con las directrices del CDC;
  5. Personas participando del recreo y clases de educación física mientras mantienen distanciamiento social.

 

¿Habrá receso de mascarilla para nuestros(as) estudiantes?

 

Sí. En todos los grados y grupos de edad los maestros(as) deben utilizar un mínimo de cinco minutos de descanso de mascarillas a la hora. Los cinco minutos no se tienen que hacer todos a la vez y el(la) maestro(a) puede utilizar más de cinco minutos en la medida que las circunstancias lo requieran o dictan la necesidad de más tiempo. Si el distanciamiento físico se puede mantener durante un receso de mascarilla dentro del salón, la enseñanza puede continuar.

 

Antes del receso de mascarilla, el(la) maestro(a) debe asegurar que los estudiantes estén físicamente distanciados apropiadamente (6 pies), utilizar desinfectante de manos antes de tocar la mascarilla y luego permitir el receso. Aunque esto se puede hacer en el salón de clases (si el tamaño de la clase y el espacio permiten mantener la distancia requerida), recomendamos el uso de espacios más amplios en el edificio como la cancha o áreas al aire libre donde sea apropiado. De nuevo, con énfasis en 6 pies de distanciamiento físico durante cualquier receso de mascarilla.

 

¿Se le requiere el uso de cubiertas de cara a estudiantes mientras participan en actividades co-curriculares y extracurriculares?

 

Sí. Se les requerirá a estudiantes que usen mascarillas cuando no se pueda mantener distanciamiento físico a menos que la función no se pueda llevar a cabo con mascarilla.

 

¿Los(as) estudiantes y personal pueden traer sus propias mascarillas?

 

Sí. Las mascarillas deben cumplir con el código de vestimenta encontrado en el Código de Conducta Estudiantil para no interrumpir las actividades escolares, no sean obscenas o inflamatorias, y no ponen en peligro la salud o seguridad de ellos(as) mismos(as) o de otros(as).

 

¿Qué pasa si un(a) estudiante olvida, pierde o daña su cubierta de cara?

 

Si un(a) estudiante olvida, pierde o daña su mascarilla, el Distrito/escuela proveerá una mascarilla desechable o de tela. Las escuelas recibirán un suministro de PPE por edificio.

 

¿Qué pasa si un(a) estudiante se niega a utilizar una mascarilla? ¿La negación del(la) estudiante a usar una mascarilla constituirá una violación disciplinaria?

 

Se requerirá el uso de mascarillas a todos(as) los(as) estudiantes, personal, padres y visitantes. Cada intento, incluyendo re-educar y apoyar a los(as) estudiantes, se hará para asegurar que los(as) estudiantes y sus padres entiendan la importancia de usar mascarilla. Si estos intentos no tienen éxito, la escuela/distrito trabajará con familias para identificar el arreglo de aprendizaje y apoyo más apropiado incluyendo opciones de aprendizaje remoto/a distancia.

 

Los administradores escolares, en consulta con su equipo de Respuesta a Nivel Escolar, deben usar un lente de equidad y buen juicio al determinar si la negación de un(a) estudiante a usar mascarilla es una situación que requiere re-educación, apoyo social y emocional, o disciplina.

 

¿Qué pasa si un(a) visitante o vendedor(a) se niega a utilizar mascarilla?

 

Como regla general, no se permiten visitantes en nuestras escuelas ni edificios en estos momentos. En la rara ocasión que se le permita acceso a un(a) visitante o vendedor(a), el uso de mascarillas es requerido.

 

¿Se requerirá el uso de mascarillas en todo el campus escolar?

 

Se va a requerir el uso de mascarillas cuando no se pueda cumplir con las directrices del CDC, al menos que aplique una excepción aprobada (Ver la sección de excepción de este documento).

 

¿Se requerirá el uso de mascarillas en los autobuses?

 

Sí. Será la responsabilidad del(la) estudiante usar mascarilla mientras esté en transportación del distrito; mascarillas desechables estarán disponibles para estudiantes que olviden sus mascarillas reusables.

 

¿Oficiales de Seguridad Escolar (SSO) harán cumplir el requisito de mascarilla?

 

El Equipo de Respuesta a COVID-19 a Nivel Escolar (incluyendo SSO) en cada escuela trabajará con estudiantes y personal para fomentar y asegurar el cumplimiento. La membresía del Equipo de Respuesta a COVID-19 a Nivel Escolar incluye, pero no se limita al Director Escolar, Enfermero(a), Conserje y Oficial de Seguridad Escolar.

 

¿Cómo aplicará el requisito de uso de mascarilla a estudiantes con necesidades especiales?

 

Se harán las acomodaciones apropiadas basadas en las necesidades individualizadas del(la) estudiante. Personal trabajando con estudiantes que requieren acomodaciones tendrán Equipo Personal Protectivo (PPE) adicional.

 

¿La negación del personal a usar mascarilla constituirá una infracción disciplinaria?

 

Sí. Si no aplica excepción y un(a) miembro del personal se niega a usar mascarilla, esto puede constituir una infracción disciplinaria.

 

¿Mascarillas de reemplazo serán solo para estudiantes?

 

No. Aunque el distrito anima al personal y estudiantes a llegar con sus propias mascarillas siempre y cuando cumplan con los requisitos de seguridad y no interfiera con la programación educativa ni viole las reglas del Distrito, habrá mascarillas de reemplazo para el personal y estudiantes.

 

*El distrito también proveerá caretas para todo el personal que prefiera usar careta junto a su mascarilla.

 

 

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La seguridad de nuestros(as) estudiantes y personal es nuestra prioridad y está a la vanguardia de nuestra planificación. Directrices y políticas estatales relacionadas a planes de seguridad de re-aperturas de escuelas aplican a todos(as) los(as) estudiantes, incluyendo estudiantes con necesidades especiales que califican para programas de educación individual bajo la IDEA y planes de acomodo para estudiantes elegibles bajo la sección 504 de la Ley de Rehabilitación. Bajo las directrices, protocolos de mascarillas, distanciamiento físico y lavado de manos son requisitos para todos(as) los(as) estudiantes.

Se permiten ciertas excepciones bajo regulaciones estatales. Como excepciones, cualquier modificación al proceso de mitigar (uso de mascarilla, distanciamiento físico y lavado de manos) será considerado cuidadosamente en una base de caso por caso utilizando documentación y data. Excepciones para estudiantes incluyen acomodos para cualquiera que tenga una razón médica (apoyada por una nota de un(a) doctor(a)) que haga peligroso el uso de mascarilla, estudiantes con necesidades especiales de atención médica o discapacidades cuyo aprendizaje (por ejemplo, instrucción directa) u otras necesidades (por ejemplo, ayuda para ir al baño y deambular) requieran mayor proximidad y/o contacto directo.

Se le dará consideración especial a estudiantes que puedan tener dificultad para acostumbrarse a los protocolos estándares (estudiantes con desafíos significativos de comunicación y/o funcionamiento ejecutivo, estudiantes con problemas de visión, audición, y/o otras discapacidades físicas). Se implementarán estrategias instructivas apropiadas para el desarrollo. Ejemplos incluyen, pero no se limitan a, el uso de historias sociales, señales visuales, modelado de video y otras estrategias de desarrollo apropiadas usadas para reforzar conceptos y protocolos nuevos.

Personal ayudando a estudiantes con necesidades especiales de atención médica (estudiantes que no pueden usar mascarillas y que puedan necesitar asistencia con actividades de vida diaria, tales como ir al baño y comer), realizando ciertas evaluaciones, actividades de adquisición de lenguaje, y personal trabajando con estudiantes que puedan exhibir comportamientos significativos que requieran estrategias de reducción y protocolos de seguridad recibirán mayor equipo de protección (incluyendo, pero no limitado a, caretas, batas y guantes desechables).

No dude en contactar a nuestro Co-Enlaces de Cumplimiento de COVID-19 de las Escuelas Públicas de Hartford: Deborah Chameides CHAMD001@hartfordschools.org o Edward Wilson, Jr. Wilse002@hartfordschools.org para cualquier pregunta relacionada al protocolo de mascarillas.

 

 

[1] Para propósitos de esta comunicación, se le considera “mascarilla” a una mascarilla desechable o de tela. No se permiten pañuelos, polainas de cuello ni máscaras con válvulas.

 

[2] Basado en la última directriz del Departamento de Educación del Estado de Connecticut.