Hartford Public Schools End-of-Year Message of Gratitude and Celebration

Hartford Public Schools End-of-Year Message of Gratitude and Celebration

June 15, 2021

Dear HPS Families, Colleagues, Partners and Friends,

As this school year comes to a close, I wanted to take the opportunity to highlight and share what we as a community have accomplished together. Wow! I am deeply inspired and grateful for the dedication of our students, families, teachers, staff, and community partners during this unprecedented and challenging year. 

Together, we shared collective and traumatic experiences, including a global pandemic, economic recession, and social injustice. All year, we faced anxiety and incredible change in our work and home lives, affecting how we did our work and how we connected with each other. In September, we overcame a cyberattack that delayed the start of school. Through it all, as a community we stayed true to our mission, vision, and commitment to supporting all our beautiful and capable students. 

The summer brings both a change of season and renewed hope. As we turn our attention to a well-deserved break, let’s celebrate many of the incredible efforts to serve and support our students, families, and community.

Our Shared Accomplishments — 2020-2021 School Year in Review

Student Access & Equity During COVID Infographic
Since before the beginning of the 2020-2021 school year, Hartford Public Schools has had to reinvent how we deliver teaching and learning, as well as supports, for all our students. We’ve collected data demonstrating the tremendous work and efforts of our committed teachers, staff, administrators, and partners in an infographic. To name a few, between July and May 2021:

  • We ensured 100% of students had a district device or personal device for remote learning 
  • We provided 3,116,948 meals to students in-person and for pickup
  • We completed 4,768 tech support requests for students and families
  • Staff made 5,376 home visits and logged 207,319 outreach efforts to families
  • We managed and contact traced 1,043 positive COVID-19 cases
  • We delivered 2,463 communications to families, staff, and partners relating to COVID-19


You can view the full infographic in English and in Spanish

Virtual Town Halls, Forums, and Community Updates
To provide the latest updates and respond to questions from the community, we have hosted 16 virtual town halls, forums, and community updates since the summer, in both English and Spanish. All of the recorded Town Halls, forums, and updates are available on the district website.

Launching Our New Three Year Plan and Engagements with Students, Families, Community
In the spring, we launched an effort to deeply engage our students, families, staff, and community partners in our new Three-Year Strategic Operating Plan for the district. These conversations and feedback sessions with 2,140 stakeholders help ensure that we fully understand the challenges and needs of our students and families as we continue to shape and finalize the plan for 2021-2024. Read more about the new plan, which builds on our District Model for Excellence, our roadmap for student success that was established in collaboration with the community in 2017-2018. 

HPS Project Joy to Support Student Social and Emotional Well-being
In the spring, we launched HPS Project Joy, a districtwide initiative to support the social-emotional well-being of our students and families during this challenging year. To enhance and re-energize the experiences of our students, the Project Joy team created opportunities and shared resources that encourage active play, fun, and reflection. These opportunities included nutritious takeout meals from eight culturally diverse local restaurants; a series of interactive virtual art and performance experiences with Hartford Performs; and visits from the Project Joy Squad to schools with music, dancing and giveaways. Check out the videos and social media posts with families sharing their joy on the district website page

Be Well HPS! Program to Promote Staff Wellness
In February, we announced Be Well HPS!, a new initiative to support staff health and wellness. The initiative included offerings for the body, mind, and spirit. Staff participated in free virtual mindfulness sessions; stress management learning sessions; a Step Up walking challenge; yoga and fitness classes; and staff running groups organized in collaboration with the Hartford Marathon Foundation. In addition, all schools had the opportunity to apply for wellness mini-grants supported by the Nellie Mae Education Foundation. Participants in any of the Be Well programs were entered into drawings to win a free Fitbit, mindfulness book, and other prizes.

COVID-19 Support and Resources
Teams across our district worked continually this year to respond to the pandemic and keep our community safe. Here are just a few examples of those efforts:

  • Daily communication to individual schools about each confirmed case of COVID-19 with details about the number of cases and quarantines.
  • Free testing for symptomatic students and mobile testing for community members.
  • Dashboard to document confirmed positive COVID-19 cases affecting students, staff, and community partners by school. The data is updated and posted on our website daily.
  • A Personal Protective Equipment (PPE) Captain appointed at every school. The PPE Captain serves as the main point of contact for PPE supplies and is responsible for managing a consistent process for obtaining and replenishing PPE supplies.
  • Protocols for Health and SafetyMasks, and Cleaning and Disinfecting.
  • More than 77,938 reusable masks delivered to schools.

Partnerships to Provide Vaccines to Students and Staff
Beginning in March, we began partnering with local health partners to provide access to COVID-19 vaccinations for staff and students. Through a collaboration with Trinity Health of New England, 1,993 staff members received both vaccine doses at Saint Francis Hospital. When vaccines were approved for students 16 and older, and later 12 to 15 year olds, we worked with health partners to quickly set up vaccine clinics. To remove barriers for our students and families, health teams administered shots to students at school sites or off-site locations during the school day. Families of eligible students could also access vaccines on weekends without appointment. Thanks to our partners at the Connecticut Department of Public Health, Hartford Health Department, UConn Health, Trinity Health of New England, Griffin Hospital, Hartford Healthcare, Parker Memorial Center, and the Convention Center, 877 of our students have been vaccinated. 

Seal of Biliteracy at HPS
For the third year, HPS offered eligibility for the Connecticut Seal of Biliteracy, a prestigious award given to students who demonstrate proficiency in two or more languages by the time they graduate high school. This year, a record 128 seniors earned the Seal, including six students who were proficient in three languages. The Seal of Biliteracy is placed on a student’s diploma and noted on their transcript for colleges and universities. It also helps ensure proper placement in college or university-level courses and provides evidence of skills that are attractive to both college admissions offices and future employers. Read more about these amazing students

March Madness and Spring Attendance Challenges
For the first time, district and school-based attendance teams launched a districtwide March Madness competition to incentivize daily attendance through friendly competition. The month-long challenge in March was such a success, competitions were repeated during the next two months. The April Challenge, “Spring into School,” focused on Dip Days and motivating students to come to school during the warmer spring weather. The “May You Be the Biggest Loser” competition in May repeated the model with an added challenge that high school students selected for me. Students and teachers in winning schools earned fun incentives and prizes. The excitement of the March Madness attendance  competition was highlighted in this Courant article from March 29.   

Launch of ParentSquare Communication Platform for Families
To unify all family communication from the district, schools, and classrooms under one umbrella, HPS launched ParentSquare, a collaborative school-home communication platform. In May, we started with 18 pilot schools across the district; in the fall, all district schools will transition to the platform. ParentSquare provides an improved experience for families and staff. Families will be able to keep track of news, activities and events from all their children’s schools in one place. School staff and families can engage in both one-on-one and group messaging with real-time language translation into more than 100 languages. Since the launch, staff and parents have engaged on the platform, and downloaded the app for use on their computers or mobile devices. 

Commitment to Racial and Social Justice
This year included both challenges and progress in terms of racial and social justice in our community and in our world. Many students and families were impacted by the death of George Floyd and the subsequent trial. Attacks on Asian American and Pacific Islander members of our community also raised awareness about the nation’s unhealed wounds. As a district dedicated to diversity, equity, and inclusion, we engaged on these issues and affirmed our values. A total of 120 of our administrators, principals and assistant principals have participated in anti-bias and anti-racist professional learning sessions monthly, which included book studies on So You Want to Talk About Race? by Ijeoma Oluo and How to Be an Anti-racist by Ibram X. Kendi. Over the course of the year, school administrators then facilitated the book studies with their school’s teaching staff.  We are committed to ensuring that these sessions enhance not only teaching and learning but also build welcoming school cultures and nurturing climates for all our students.

Virtual Family Learning Sessions
In response to the pandemic and shift to remote learning, the HPS Family and Community Partnerships team hosted a series of virtual learning sessions for students and families. Topics included English Language Arts, Improving your Child’s Math, All About STEM, and Discovering Your Child’s Hidden Talents. The Partnerships team also collaborated with Hartford Public Library for a session on Summer Fun. The goal of each session was to support the efforts of parents and guardians to help their child learn and stay engaged at home. All of the sessions were recorded and are available in English and Spanish on the Family Learning Institute page of the district website. 

Free Virtual Tutoring Program
In the fall, we launched the HPS Tutoring Program, a free virtual opportunity for students to receive extended support at home from over 133 certified HPS teachers. The goal of the program is to increase academic achievement and support families with remote learning at home. The program provides one-to-one or small-group assistance via Google Meet to students in a variety of subject areas. Tutors include certified teachers who specialize in English Language Acquisition and Special Education. Since the program launched, 2,041 students have received a total of 6,901 tutoring sessions. 

HPS in the News
The pandemic and its impact on our schools focused media attention on how districts and educators were responding. Here are just a few of the media stories highlighting Hartford Public Schools in the recent months:

Expanded Summer Programs for All Grades
In May, we were excited to announce free, expanded summer programming for all grades utilizing $4.3 million in federal COVID-19 funding (ESSER II). Both academic and enrichment opportunities are available at 30 school sites across the district for the convenience of our families. In addition to grade-level academic support in reading, writing, math, science, and social-emotional learning, enrichment experiences include athletics, music and art.

Over 5,600 students have registered for the summer programs! High School credit recovery begins June 28 and incoming Kindergarten through Grade 9 programs begin on July 6. 

For more information about summer learning, youth programs, student meals, and health resources, please visit https://www.hartfordschools.org/Summer2021/ 

New School Calendar
Mark your calendar! The new school year begins on Monday, August 30, 2021. You can view next year’s school district calendar here: https://www.hartfordschools.org/calendars/ 

 

Once again, I want to express my deep gratitude and appreciation to our students, families, teachers, staff, and community partners for their commitment and support throughout this unprecedented year.

I will miss you all and I look forward to seeing you again soon. I wish you a safe, healthy, and joyful summer!

 

Sincerely,

Dr. Leslie Torres-Rodriguez
Superintendent
Hartford Public Schools

 


Mensaje de gratitud y celebración de fin de año de Escuelas Públicas de Hartford

 

15 de junio de 2021

Estimadas familias, colegas, socios y amistades de HPS,

Mientras este año escolar llega a su fin, quería tomar la oportunidad de resaltar y compartir lo que nosotros como comunidad hemos logrado. ¡Wow! Estoy profundamente inspirada y agradecida por la dedicación de nuestros(as) estudiantes, familias, maestros(as), personal y socios comunitarios durante este año desafiante y sin precedente. 

Juntos(as), compartimos eventos colectivos y traumáticos incluyendo una pandemia global, recesión económica e injusticia social. Enfrentamos ansiedad y cambio increíble en nuestras vidas del hogar y laborales, afectando como realizamos nuestro trabajo y cómo nos conectamos unos(as) con otros(as). En septiembre, superamos un ataque cibernético que retrasó el comienzo de clases. A pesar de todo, como comunidad nos mantuvimos fieles a nuestra misión, visión y compromiso a apoyar a todos(as) nuestros(as) estudiantes hermosos(as) y capaces. 

El verano trae tanto un cambio de estación como esperanza renovada. Mientras dirigimos nuestra atención a un descanso bien merecido, celebremos muchos de los esfuerzos increíbles de servir y apoyar a nuestros(as) estudiantes, familias y comunidad.

Nuestros logros compartidos — Repaso del año escolar 2020-2021

Infografía de acceso y equidad escolar durante COVID
Desde antes del comienzo del año escolar 2020-2021, Escuelas Públicas de Hartford ha tenido que reinventar como imparte enseñanza y aprendizaje, al igual que ayudas, para todos(as) nuestros(as) estudiantes. Hemos recolectado datos demostrando la labor y el esfuerzo tremendos de nuestros(as) maestros(as), personal, administradores(as) y socios comprometidos en una infografía. Para nombrar unos cuantos, entre julio y mayo 2021:

  • Nos aseguramos que el 100% de estudiantes tenían un dispositivo del distrito o dispositivo personal para el aprendizaje remoto 
  • Brindamos 3,116,948 comidas a estudiantes en persona y para recoger
  • Completamos 4,768 solicitudes de apoyo tecnológico para estudiantes y familias
  • El personal realizó 5,376 visitas a domicilio y registro 207,319 esfuerzos de acercamiento a familias
  • Gestionamos y rastreamos contactos para 1,043 casos positivos de COVID-19
  • Enviamos 2,463 comunicados a familias, personal y socios relacionados a COVID-19

Puede ver la infografía completa en inglés y en español.

Asambleas virtuales, foros y actualizaciones comunitarias
Para brindar las últimas novedades y responder a las preguntas de la comunidad, hemos llevado a cabo 16 asambleas virtuales, foros y actualizaciones comunitarias desde el verano, tanto en inglés como en español. Todas las grabaciones de asambleas, foros y actualizaciones están disponibles en el sitio web del distrito.

Lanzando nuestro Plan de Tres Años nuevo y participaciones con estudiantes, familias, comunidad

En la primavera, lanzamos un esfuerzo de participar profundamente con nuestros(as) estudiantes, familias, personal y socios comunitarios en nuestro Plan Estratégico de Operaciones de Tres Años nuevo para el distrito. Estás sesiones de retroalimentación y conversaciones con 2,140 partes interesadas ayudan a asegurar que entendemos completamente los desafíos y necesidades de nuestros(as) estudiantes y familias mientras continuamos dándole forma y finalizando el plan para 2021-2024. Lea más sobre el plan nuevo, el cual parte de nuestro Distrito Modelo para la Excelencia, nuestro mapa guía para el éxito estudiantil que se establece en colaboración con la comunidad el 2017-2018. 

 

Proyecto Alegría (Project Joy) de HPS para apoyar el bienestar social y emocional estudiantil
En la primavera, lanzamos el Proyecto Alegría de HPS, una iniciativa a nivel distrito para apoyar el bienestar socioemocional de nuestros(as) estudiantes y familias durante este año desafiante. Para mejorar y re-energizar las experiencias de nuestros(as) estudiantes, el equipo de Proyecto Alegría creó oportunidades y recursos compartidos que fomentaban el juego activo, la diversión y la reflexión. Estas oportunidades incluyeron comidas nutritivas para llevar de ocho restaurantes locales culturalmente diversos; una serie de experiencias de arte interactiva y presentaciones virtuales de Hartford Performs; y visitas del Escuadrón de Proyecto Alegría (Project Joy Squad) a escuelas con música, baile y obsequios. Ve los vídeos y publicaciones en las redes sociales con familias compartiendo su alegría en la página del sitio web del distrito

Programa ¡Que estés bien HPS! para promover el bienestar del personal
En febrero, anunciamos ¡Que estés bien HPS!, una iniciativa nueva para apoyar la salud y bienestar del personal. La iniciativa incluía ofertas para el cuerpo, la mente, y el espíritu. El personal participó en sesiones de concienciación virtual gratuitas; sesiones de aprendizaje en manejo de estrés; un desafío de caminata Step Up; clases de yoga y de aptitud física; y  grupos de correr del personal organizados en colaboración con la Fundación Hartford Marathon. Adicionalmente, las escuelas tenían la oportunidad de aplicar a mini becas de bienestar, para un total de $500-$1,000, apoyados por la fundación Nellie Mae Education. Los participantes de cualquiera de los programas Que estés bien fueron inscritos en rifas para ganar un FitBit gratis, un libro de concienciación y otros premios.

Apoyo y Recursos de COVID-19
Equipos en todo el distrito trabajaron continuamente este año para responder a la pandemia y mantener a nuestra comunidad segura. Aquí hay sólo unos ejemplos de esos esfuerzos:

  • Comunicación diaria con escuelas individuales sobre cada caso confirmado de covid-19 con detalles sobre el número de casos y cuarentenas.
  • Pruebas gratuitas para estudiantes sintomáticos y pruebas móviles para miembros de la comunidad.
  • Pantalla para documentar casos positivos confirmados de COVID-19 afectando a estudiantes, personal y socios comunitarios por escuela. La data se actualiza y publica en nuestro sitio web diariamente.
  • Un Capitán de Equipo Protectivo Personal (PPE)  asignado en cada escuela. El Capitán de PPE  sirve como el punto de contacto principal para los suministros de PPE y es responsable de manejar un proceso consistente para obtener y reponer los suministros de PPE.
  • Protocolos de salud y seguridadmascarillas, y limpieza y desinfección.
  • Más de 77938 mascarillas reusables entregadas a escuelas.

Asociaciones para brindar vacunas a estudiantes y personal
A partir de marzo, comenzamos a colaborar con socios locales de salud para brindar acceso a vacunaciones de COVID-19 para el personal y estudiantes. Por medio de una colaboración con Trinity Health of New England, 1,993 miembros del personal recibieron ambas dosis de la vacuna en el Hospital Saint Francis. Cuando las vacunas se aprobaron para estudiantes de 16 años y mayores, y luego para 12 a 15 años, trabajamos con los socios de salud para rápidamente establecer clínicas de vacunas. Para remover las barreras de nuestros(as) estudiantes y familias, equipos de salud administraron las vacunas a estudiantes en sitios escolares o en ubicaciones fuera de los predios durante el día escolar. Familias de estudiantes elegibles también podían acceder a vacunar los fines de semanas sin cita. Gracias a nuestros socios en el Departamento de Salud Pública de Connecticut, Departamento de Salud de Hartford, Salud UConn, Trinity Health of New England, Hspital Griffin, Hartford Healthcare, Parker Memorial Center y el Centro de Convenciones, 877 de nuestros(as) estudiantes han sido vacunados. 

Sello de Alfabetización Bilingüe en HPS
Por tercer año, HPS ofreció elegibilidad para el Sello de Alfabetización Bilingüe de Connecticut, un premio prestigioso dado a estudiantes que muestran dominio en dos o más lenguajes al momento de graduarse de escuela superior. Este año, un récord de 128 estudiantes de último año se ganaron el Sello, incluyendo seis estudiantes competentes en tres lenguajes. El Sello de Alfabetización Bilingüe se coloca en el diploma de un(a) estudiante y es notado en su transcripción para universidades. También ayuda a asegurar una colocación adecuada en cursos de nivel universitario y brinda evidencia de habilidades que son atractivas para oficinas de admisiones de universidad y futuros empleadores. Lea más sobre estos(as) estudiantes asombrosos(as).

 

Desafíos de asistencia de primavera y March Madness
Por primera vez, equipos de asistencia escolares y del distrito lanzaron una competencia a nivel distrito March Madness para incentivar la asistencia diaria por medio de competencia amistosa. El desafío de un mes en marzo fue todo un éxito, por lo cual las competencia se repitieron durante los próximos dos meses. El desafío de abril, “Spring into School”, se enfocaba en días de asistencias bajas y motivar a estudiantes a venir a la escuela durante el clima primaveral más cálido. La competencia “Que se hace el mayor perdedor” en mayo repitió el modelo con un desafío añadido que estudiantes de escuela superior seleccionaron por mí. Estudiantes y maestros(as) en escuelas ganadoras ganaban premios e incentivos divertidos. La emoción de la competencia de asistencia de March Madness fue resaltada en este artículo del Courant del 29 de marzo.

Lanzamiento de la plataforma de comunicación para familias ParentSquare
Para unir a todas las comunicaciones a familias del distrito, escuelas y salones de clases bajo una sombrilla, HPS lanzó ParentSquare, una plataforma de comunicación colaborativa entre la escuela y el hogar. En mayo, comenzamos con 18 escuelas piloto del distrito; en el otoño, todas las escuelas del distrito harán la transición a esta plataforma. ParentSquare brinda una experiencia mejorada para familias y el personal. Las familias podrán mantener un registro de noticias, actividades y eventos de las escuelas de todos sus niños(as) en un lugar. El personal escolar y familias pueden participar tanto de mensajería de uno a uno como de grupo con traducciones de lenguajes a tiempo real en más de 100 lenguajes. Desde el lanzamiento, el personal y padres han participado en la plataforma y han descargado la aplicación para el uso en sus computadoras o dispositivos móviles

Compromiso a la justicia racial y social
Este año incluyó desafíos y progresos en términos de justicia racial y social en nuestra comunidad y en nuestro mundo. Muchos(as) estudiantes y familias fueron impactados por la muerte de George Floyd y el juicio posterior. Los ataques a miembros hacia asiatico-americanos e isleños del Pacífico de nuestra comunidad también crearon conciencia sobre las heridas sin sanar de la nación. Como un distrito dedicado a la diversidad, equidad e inclusión, participamos en estos asuntos y afirmamos nuestros valores. Un total de 120 de nuestros administradores(as), directores(as) y directores(as) asistentes han participado en sesiones de aprendizaje profesional anti-prejuicio y antirracista, qué incluían estudios de libros de So You Want to Talk About Race? de Ijeoma Oluo y How to Be an Anti-racist de Ibram X. Kendi. En el transcurso del año, los administradores(as) luego dirigieron los estudios de libro con el personal de enseñanza de sus escuelas. Estamos comprometidos a asegurar que estas sesiones mejoren no sólo la enseñanza y aprendizaje pero también el crear culturas escolares acogedoras y ambientes propicios para todos nuestros(as) estudiantes. 

Sesiones virtuales de aprendizaje familiar
A modo de respuesta a la pandemia y el cambio del aprendizaje remoto, el equipo de Asociaciones Familiares y Comunitarias de HPS llevó a cabo una serie de sesiones de aprendizaje virtuales para estudiantes y familias. Los temas incluidos eran artes del lenguaje inglés, mejorando las matemáticas de su niño(as), todo sobre STEM y descubriendo los talentos ocultos de su niño(as). El equipo de Asociaciones también colaboró con la Biblioteca Pública de Hartford (Hartford Public Library) para una sesión sobre Diversión de Verano (Summer Fun). La meta de cada sesión era apoyar los esfuerzos de padres y guardianes para ayudar a su niño(a) a aprender y mantenerse participando en el hogar. Todas las sesiones fueron grabadas y están disponibles en inglés y en español en la página Instituto de Aprendizaje Familiar del sitio web del distrito. 

Programa de tutorías virtuales gratuito
En el otoño, lanzamos el Programa de Tutorías de HPS, una oportunidad virtual gratuita para que estudiantes reciban apoyo extendido en el hogar de más de 133 maestros(as) certificados(as) de HPS. La meta del programa es aumentar el aprovechamiento académico y apoyar a familias con el aprendizaje remoto en el hogar. El programa brinda asistencia de uno en uno o de grupo pequeño por medio de Google Meet a estudiantes en una variedad de materias. Tutores incluyen maestros(as) certificados(as) que se especializan en la adquisición del lenguaje inglés y educación especial. Desde el lanzamiento del programa, 2,041 estudiantes han recibido un total de 6,901 sesiones de tutorías. 

HPS en las noticias
La pandemia y su impacto en nuestras escuelas puso el foco de la atención de los medios en cómo distritos y educadores estaban respondiendo. Aquí hay sólo algunos de las historias de los medios resaltando a Escuelas Públicas de Hartford en los meses recientes:

Programas de verano ampliados para todos los grados

En mayo, fue nuestro placer anunciar programas de verano ampliados gratuitos para todos los grados utilizando $4.3 millones de fondos federales de COVID-19 (ESSER II). Tanto oportunidades académicas como de enriquecimiento están disponibles en 30 sitios escolares a través del distrito para la conveniencia de nuestras familias. Adicional al apoyo académico a nivel de grado en lectura, escritura, matemáticas, ciencia y aprendizaje socioemocional, experiencias de enriquecimiento incluyen atletismo, música y arte.

¡Más de 5,600 estudiantes se han registrado para los programas de verano! La recuperación de crédito de escuela superior comienza el 28 de junio y los programas de entrada de kindergarten a grado 9 comienzan el 6 de julio.

Para más información sobre el aprendizaje de verano, programas de jóvenes, comidas estudiantiles y recursos de salud, por favor visite https://www.hartfordschools.org/Summer2021/ 

Nuevo calendario escolar

¡Márcalo en tu calendario! El año escolar nuevo comienza el lunes, 30 de agosto de 2021. Puede ver el calendario escolar del distrito del próximo año aquí: https://www.hartfordschools.org/calendars/ 

 

Nuevamente, quiero expresar mi gratitud y aprecio profundos a nuestros(as) estudiantes, familias, maestros(as), personal y socios comunitarios por su compromiso y apoyo durante este año sin precedente.

Les extrañaré a todos(as) y espero volver a verlos pronto. ¡Les deseo un verano sano, seguro y feliz!

 

Sinceramente,

Dra. Leslie Torres-Rodriguez
Superintendente
Escuelas Públicas de Hartford