A Message about the 2019-2020 School Year Budget from Dr. Leslie Torres-Rodriguez

A Message about the 2019-2020 School Year Budget from Dr. Leslie Torres-Rodriguez

Dear Families, Colleagues, Partners, and Friends,

 

On May 21, 2019, the Hartford Board of Education voted to accept the Hartford Public Schools’ 2019-2020 Budget. I would like to thank the Board of Education for their support of the budget, and to reflect on some of the positive developments in the coming school year.

 

We are making progress toward creating a balanced and equitable budget, as outlined in our District Model for Excellence. Moving towards equity requires that we provide all, not some, students with what they need to achieve.

 

Our antiquated budget model was inequitable and inefficient. This year, we’re changing it. The new budget formula values providing rigorous instruction and social emotional support for the development of skills, knowledge, and voice students need. It works together with all our priorities, helps to advance our major goals, and it aligns with our district mission to inspire and prepare all students to meet success in and beyond school.  It does so in a challenging financial environment. With ever-increasing costs and a reduction in federal grants, HPS faced a deficit of approximately $12 million for 2019-2020 school year. The district dealt with a $24 million deficit in the 2018-2019 budget and $26 million in 2017-2018. We also continue to experience a decline in enrollment.

 

Previously, resources were distributed to schools very inconsistently. Schools received a budget allocation without any context on how the district decided what they would receive, and it wasn’t clear what flexibility principals had to change their staffing.

 

In January 2019, HPS rolled out a fairer and more transparent budgeting process to determine the level of staffing and resources each school receives. This new formula was based on input from a design team of principals and central office staff, school leader surveys and focus groups, forums with parents and school governance councils, and collaboration with district leadership.

 

All schools received a “starter budget” for the 2019-20 school year based on the number of students they are projected to enroll in each grade level this fall. Principals now have the flexibility to trade out certain positions on the starter budget if they identify different choices that would better fit their students’ needs and strategic priorities.

 

In a powerful move toward equity, the new budget formula allocates resources to schools that have historically been burdened with lower funding and persistent high levels of student need. Specifically, schools will receive supplemental resources based on the number of students who are chronically absent, are English Learners, or are in middle grades (6-8).

 

The new funding formula makes an immediate equity impact across the district for the 2019-2020 school year, including:

 

  • Allowances for common planning time for teachers, an essential structure that will support teacher collaboration—such as sharing best practices, examining student work, and planning lessons together;
  • 5 additional teachers to support English Learners;
  • A Family and Community Support Service Provider at every school;
  • Expansion of the Community Schools Model to four neighborhood schools, providing additional support services tailored to individual schools’ needs;
  • Supplemental funding for robust enrichment opportunities in magnet, middle and high schools;
  • Student Success Centers at Hartford Public High School, Bulkeley High School, and Weaver High School, designed to get off-track students reengaged and on the path to graduation;
  • Fifteen new Student Engagement Specialists for schools with high rates of chronic absenteeism;
  • Appropriate allocation of student-support staff, including an addition of 11 social workers, 6.5 counselors and nine behavior specialists

 

Our magnet schools will continue to offer a diverse and enriching set of options for families in the greater Hartford area. Magnet schools will also receive a $500 per pupil supplement — as much as an additional $200,000 in a school with 400 students — and will continue to receive their full magnet operating grant from the state.

 

This new budget formula presents us with some new opportunities to provide greater transparency, greater stability, and most importantly greater equity. It works together with all our major priorities, helps to advance our major goals, and it aligns with our district mission to inspire and prepare ALL students to meet success in and beyond school.

 

We are making great progress toward our goals and we look forward to updating you in the year ahead.

 

 

Sincerely,

 

Dr. Leslie Torres-Rodriguez
Superintendent
Hartford Public Schools

 


 

Queridas Familias, Colegas, Socios y Amigos,

 

El 21 de mayo del 2019, la Junta de Educación de Hartford aprobó el presupuesto de las escuelas públicas de Hartford  para el año 2019-2020. Me gustaría agradecer a la Junta de Educación por su apoyo al presupuesto y reflexionar sobre algunos de los avances positivos para el próximo año escolar.

 

Estamos progresando hacia la creación de un presupuesto equilibrado y equitativo, como se describe en nuestro Modelo para un Distrito de Excelencia. Movernos hacia la equidad requiere que proveamos a todos los estudiantes, no solamente a algunos, lo que necesitan para lograr sus metas.

 

Nuestro anticuado modelo presupuestario era injusto e ineficiente. Este año lo estamos cambiando.

 

Esta nueva fórmula de presupuesto valora la provisión de instrucción rigurosa y el apoyo socioemocional para el desarrollo de habilidades y conocimientos, y da voz a lo que necesitan nuestros estudiantes. Funcionando junto a todas nuestras prioridades, este presupuesto ayuda a avanzar nuestras metas principales y se alinea con la misión de nuestro distrito para inspirar y preparar a todos los estudiantes para alcanzar el éxito dentro y fuera de la escuela. Lo hace en un ambiente financiero desafiante. Debido al aumento en los costos y la reducción de los subsidios federales, HPS enfrentó un déficit de aproximadamente $12 millones para el año escolar 2019-2020. HPS manejó un déficit de $24 millones en el presupuesto del distrito 2018-2019 (el año pasado). También continuamos experimentando una disminución en la inscripción.

 

Anteriormente, los recursos se distribuían a las escuelas de manera muy inconsistente. Las escuelas recibían una asignación presupuestaria sin ningún contexto sobre cómo decidía el distrito lo que recibirían, y no estaba claro qué flexibilidad tenían los directores de las escuelas para cambiar su personal.

 

En enero del 2019, HPS implementó un proceso de presupuesto más justo y transparente para determinar el nivel de personal y los recursos que recibe cada escuela. La creación de esta nueva fórmula se basó en las aportaciones de un equipo de diseño de líderes escolares, personal de la oficina central, encuestas de líderes escolares, grupos de enfoque, y foros con padres y el Concilio de Gobierno Escolar, con la colaboración de los líderes del distrito.

 

Todas las escuelas recibieron un “presupuesto inicial” para el año escolar 2019-2020 basado en la cantidad de estudiantes que se proyectan para inscribirse en cada nivel de grado este otoño. Los directores escolares ahora tienen la flexibilidad de intercambiar ciertas posiciones en el presupuesto inicial que identifican diferentes opciones que se ajusten mejor a las necesidades y prioridades estratégicas de sus estudiantes.

 

En un poderoso movimiento hacia la equidad, la nueva fórmula de presupuesto asigna recursos a las escuelas que históricamente han estado cargadas con fondos más bajos y altos niveles persistentes de necesidad de los estudiantes. Específicamente, las escuelas recibirán recursos suplementarios en función de la cantidad de estudiantes que están ausentes de manera crónica; son estudiantes de aprendizaje de inglés; o están en grados intermedios (6-8).

 

La nueva fórmula de financiamiento tiene un impacto de equidad inmediato en todo el distrito para el año escolar 2019-2020, que incluye:

 

  • Suficiente personal para permitirle tener tiempo de planificación común, una estructura esencial que apoyara la colaboración de los maestros, como compartir las mejores prácticas, observar el trabajo de los estudiantes y planificar juntos.
  • Tener 6.5 maestros adicionales para apoyar el dominio del idioma de Ingles
  • Financiamiento suplementario para brindar oportunidades en las Escuelas Intermedias, Secundarias y Magnets.
  • 39 nuevos Proveedores de Servicio de Apoyo Familiar y Comunitario (uno en cada escuela)
  • Expansión del Modelo de Escuelas Comunitarias a cuatro nuevas escuelas del vecindario, lo que resulta en servicios de apoyo integral adaptados a las necesidades de esas escuelas individuales.
  • Fondos adicionales en los grados 6-8 para necesidades criticas de desarrollo social y emocional
  • Adición de nuevos Centros de Éxito Estudiantil en las Escuelas Hartford Public High School, Bulkeley High School, y Weaver High School; diseñados para volver a incluir a los estudiantes y volverlos a encaminar hacia la graduación.
  • 15 nuevos Especialistas de Compromiso Estudiantil para las escuelas con altas tasas de Ausentismo Crónico
  • Asignación apropiada y universal de personal de apoyo para el estudiante; creando 11 Trabajadores Sociales adicionales, 6.5 Consejeros adicionales y 9 Especialistas en Comportamiento adicionales.

Nuestras escuelas Magnet continuarán ofreciendo un conjunto diverso y enriquecedor de opciones para familias en el área de Hartford. Las escuelas Magnet también recibirán un suplemento de $500 por estudiante, tanto como $200,000 adicionales en una escuela con 400 estudiantes, y continuarán recibiendo su Subvención de Operaciones Magnet del Estado de Connecticut.

 

Esta nueva fórmula de presupuesto nos brinda nuevas oportunidades para brindar mayor transparencia, mayor estabilidad y, lo que es más importante, mayor equidad. Funciona junto con todas nuestras prioridades principales, ayuda a avanzar hacia nuestros objetivos principales y se alinea con la misión de nuestro distrito para inspirar y preparar a TODOS los estudiantes para alcanzar el éxito dentro y fuera de la escuela.

 

Estamos logrando un gran progreso hacia nuestras metas y esperamos actualizarlo en el próximo año.

 

 

Sinceramente,

 

Dra. Leslie Torres-Rodriguez

Superintendente

Escuelas Públicas de Hartford