Message from Dr. Kishimoto to Parents June 19, 2013 (2)

Spotlight on Excellence     June 2013

Message from Dr. Kishimoto     June 19, 2013

 
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June 19, 2013

To the Hartford Public Schools Community:
 
School reform is personal to me.
 
It is not an abstract concept built around theories of action, portfolios of schools or test scores — it is about the future of my own daughter who attends the Hartford Public Schools and the 24,000 other children who are part of the Hartford Public Schools family.
 
While I was disappointed by the actions of the Board and Mayor yesterday evening, I will continue to work hard for the students and families of Hartford to advance student achievement and deepen the considerable progress we have made in Hartford Public Schools.  In the coming year, I will continue to collaborate with those in our community who are firmly committed to a vision of higher standards and expectations for our students and look forward to building on the foundation of success we have created since 2006.
 
The facts are clear.
 
In the 8 years that I have been part of the team at the Hartford Public Schools — crafting and implementing school reform including my two years as superintendent — we have seen tremendous increases in student achievement, increased graduation rates, increased choice for parents and national recognition for our reform efforts:
 
•        A reduction of the achievement gap by 1/3 between Hartford students and their peers statewide
 
•        Significant increases in Reading in grades 4, 5, 7 and 8 in 2012 alone
 
•        Significant increases in CMT performance in all four tested content areas in grade 8; our strongest entering 9th grade class in 2012
 
•        18 schools with significant performance gains and the largest number of schools at the goal level in 2012 since the start of our reform
 
•        Highest graduation rate since the start of our reform at 64.8% in 2012 compared to 34% in 2006; highest number of students (89%) taking the SAT in 2012 since the start of our reform.
 
•        Creating a framework for college access and degree attainment program by engaging partners in delivering on the Hartford Promise, with $4.1 million committed to date.
 
•        A historic commitment of $5 million by the Gates Foundation and nearly $500,00 by the Nellie Mae Education Foundation.
 
•        Development of the next level of work in Parents as Partners through a 25-parent taskforce and a Family and Community strategic plan.
 
•        Increasing student empowerment through a district-wide student senate and the selection of two students to serve on the Board of Education.
 
•        Expansion of our Science, Technology, Engineering and Math (STEM) agenda including the replication of Annie Fisher STEM School at Betances; winning the state and national Green School Award at Mary Hooker; transitioning from a traditional Science Fair to a district STEM Expo; hosting our first regional STEM Conference, and receiving best high school in America status from U.S. News and World Reports for our Sport & Medical Sciences Academy.
 
These are real and tangible results that matter in the lives of our students and their families.  More needs to be done, particularly in quality programming for English Language Learners.
 
I am very proud to be part of a team that has changed the question from “if” Hartford students can achieve to “how soon” they will achieve at the same levels of their peers throughout the state.
 
This is not because as a single leader I have produced this record, but because as a leader I accepted the baton from my predecessor, built upon that success, and through a clear vision of success I have assembled an orchestra of talented Principals, teachers, administrators, parent leaders and partners who believe in our vision and will help us get there.
 
It’s an honor to be the first Latino woman to be superintendent of Hartford Public Schools.
 
My daughter and the children of thousands of Hartford families are the reason I believe so passionately in the important work we are doing to reform education in Hartford. We are changing the lives of thousands of children for the better.
 
Sincerely,
 
Dr. Christina M. Kishimoto
Superintendent
Hartford Public Schools
 
 
Dr. Christina M. Kishimoto
Superintendente
 
 
19 de junio de 2013
 
 
A la comunidad de Escuelas Públicas de Hartford:
 
La reforma escolar es un asunto personal para mí.
 
No es un concepto abstracto construido a partir de teorías de acción, portafolios de escuelas o resultados de pruebas – concierne el futuro de mi propia hija, quien asiste a una escuela pública de Hartford, y los 24,000 otros niños que forman parte de la familia de Escuelas Públicas de Hartford.
 
A pesar de que estoy decepcionada por las acciones tomadas por la Mesa Directiva (Board of Education) y el Alcalde anoche, continuaré trabajando arduamente por los estudiantes y las familias de Hartford, para seguir cultivando los logros de los estudiantes y afianzando el progreso sustantivo que hemos logrado hasta el momento en las Escuelas Públicas de Hartford.  En el próximo año, espero continuar construyendo sobre las bases del éxito alcanzado desde el año 2006 y continuaré colaborado con aquellos en la comunidad que estén firmemente comprometidos con una visión para el futuro que incluya estándares superiores y altas expectativas para nuestros estudiantes.
 
Los hechos son claros.
 
En los 8 años que he formado parte del equipo de las Escuelas Públicas de Hartford – armando e implementando una reforma escolar, incluyendo mis dos años como superintendente – hemos visto mejoras tremendas en los logros del estudiantado, en las tasas de graduación, en las alternativas para los padres y en los reconocimientos a nivel nacional de nuestros esfuerzos de reforma:
 
•        Una reducción de 1/3 en la brecha de rendimiento académico entre los estudiantes de Hartford y sus pares a nivel estatal.
 
•        Tomando en cuenta el 2012 solamente, aumentos significativos en los niveles de lectura de los grados 4, 5, 7 y 8.
 
•        Mejoras significativas en el desempeño en todas las áreas de contenido en las pruebas CMT para grado 8; en 2012 tuvimos, además, la mejor clase entrante a noveno grado.
 
•        En 2012, 18 escuelas experimentaron mejoras significativas en el desempeño académico y, desde el comienzo de nuestra reforma, el mayor número escuelas alcanzaron el nivel meta.
 
•        También en 2012, tuvimos la tasa de graduación más alta desde el comienzo de nuestra reforma (64.8%) en comparación con 34% en el 2006; además, tuvimos la tasa más alta de estudiantes tomando el SAT (89%) desde el comienzo de nuestra reforma.
 
•        La creación de una infraestructura que facilite el acceso de nuestros estudiantes a la universidad y la obtención de sus grados universitarios mediante el compromiso de nuestros socios en la comunidad con el programa Promesa de Hartford, para el cual han prometido $4.1 millones hasta la fecha.
 
•        Un compromiso histórico de la Fundación Gates por un monto de $5 millones y de la Fundación Educativa Nellie Mae por un monto de $500,000.
 
•        El desarrollo de la siguiente etapa del programa Padres como Socios (Parents as Partners) mediante la constitución de un comité especial de 25 padres de familia y la creación de un plan estratégico para la familia y la comunidad.
 
•        Aumento del empoderamiento de los estudiantes mediante la implantación de un senado estudiantil a nivel distrital y la elección de dos estudiantes como miembros de la Mesa Directiva de Educación (Board of Education).
 
•        Expansión de nuestra agenda para el estudio de las Ciencias, Tecnología, Ingeniería y Matermáticas (STEM, por su sigla en inglés) incluyendo la réplica de la Escuela Annie Fisher STEM en Betances; obtención del premio estatal y nacional Escuela Verde en la Escuela Mary Hooker; transición de una Feria Científica tradicional a una Exposición STEM distrital; celebración de nuestra primera Conferencia Regional STEM; y finalmente, nuestra Academia de Ciencias Médicas y Deportivas fue galardonada con el estatus de mejor escuela secundaria por U.S. News and World Reports.
 
Estos son resultados reales y tangibles que repercuten directamente en las vidas de nuestros estudiantes y sus familias.  Se necesita hacer más, particularmente para mejorar la calidad de los programas disponibles para los Estudiantes de Inglés como Segunda Lengua.
 
Me siento muy orgullosa de ser parte de un equipo de ha cambiado la perspectiva: de “si” es posible que los estudiantes de Hartford alcancen los mismos logros que sus pares en el resto del estado a “cuán pronto” lo lograrán.
 
Estos logros no han sido el resultado de mi labor sola como líder, sino que se deben a que como líder acepté la responsabilidad que me legaba mi predecesor, construí sobre las bases ya sentadas y, con una visión clara de éxito, pude armar una orquesta de principales, maestros, administradores, padres líderes y socios comunitarios que creen en nuestra visión para el futuro y que están comprometidos a ayudarnos a alcanzarla.
 
Es un honor para mí haber sido la primera mujer latina que ha fungido como superintendente de las Escuelas Públicas de Hartford.
 
Mi hija y los hijos e hijas de miles de familias de Hartford son la razón por la cual creo con tanta pasión en la importante labor de reforma educativa que estamos llevando a cabo en Hartford.  Estamos transformando y mejorando las vidas de miles de niñas y niños.
 
Sinceramente,
 
Dr. Christina M. Kishimoto
Superintendente
Escuelas Públicas de Hartford

 
 
To learn more about our accomplishments of the 2012-2013 school year, please enjoy my conversation with  Hartford Public Schools' Ombudsman, Marta Bentham, as we discuss, "A Year in School Reform." 
 
 

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