Message from Our Superintendent March 31st 2016

Superintendent’s Message March 31st, 2016

Dear Hartford Public Schools Families, Friends and Colleagues,   
(Desplazarse hacia abajo para leer en español.)    
Trust.  Hope.   Compassion.   Stability.  We look toward our leaders for these supports when times are tough.  Throughout these tough budget times I will be consistently thinking about how best to provide trust, hope, compassion and stability to all 20,903 of our students, their families, our teachers, our administration, our partners, and my colleagues.  The 2016-2017 budget presents many challenges. These challenges also provide various opportunities to make the district more equitable and ready to meet the needs of our students. To advance those goals, we need to make some important decisions, some of which are long overdue and precede my arrival to our district.
Now we devote ourselves to continue to work harder and to always work smarter in fulfilling the promises we have made in our Strategic Operating Plan; to ensure we are hitting the bold goals we have committed to for our students and their families.  In working smarter I am appointing an Equity 2020 Advisory Committee charged with helping the district reach educational equity for Hartford students across the district, the primary focus of the district’s strategic operating plan. Equity 2020 will serve as the district’s facilities master plan to build a robust menu of high-performing schools with clear pathways for students. This results-driven strategy will ensure that every child is educated in a safe, healthy and supportive learning environment.
Hartford Public Schools has begun to make some structural decisions at the district and school levels. However, in order for the district to execute the plan and achieve educational equity for our students and families, there is an urgent need to fully align our systems and to make other strategic decisions.
The Equity 2020 Advisory Committee will be composed of parents, teachers, principals and community leaders. The group will be asked to help the district develop a plan that connects (a) facilities, (b) geography, (c) academic alignment and (d) school choice to maximize resources and opportunities for our students. The group will be asked to deliver recommendations to the Board of Education.
We will not be able to achieve or invest in everything that is articulated in the strategic operating plan during this budget cycle. However, my expectation is that even in the midst of a very challenging budget scenario, we will take major steps forward in executing our goals and to significantly increase the quality of education across all schools.  On April 19th, we will present a two-year plan that aligns funding with our Strategic Operating Plan.
Putting students at the center of their learning remains our focus.  Through the implementation of our current Strategic Plan, we are striving to cultivate equity and excellence so that ALL students succeed.  We have elevated the importance of student engagement as an essential component for achievement.  We are working with our 6th through 12th grade students to help them understand their strengths and challenges through work on their own Student Success Plans.  Please click here to watch my statement about a new report, “Next Ed: Next Steps which the Connecticut Association of Public School Superintendents (CAPSS) released.  It looks at the progress Connecticut has made with transitioning public education to a mastery-based personalized learning system and provides recommendations to continue this progress.  More information is available here.
Our schools continue to focus on Student Centered Learning through Student Success Plans, Blended Learning, High School Centers of Innovation, our Acceleration Agenda, and strong family engagement initiatives and programs.   One of our strategic priorities is to engage in more conversations and problem solving with members of our community around issues that impact them and the school system.
On Saturday, March 19 at Bulkeley High School over 700 people attended our Conversation on Race, Racism and Equity which continued the dialogue about how we work together toward perfecting Family Friendly Schools.  On March 29th more than 100 people joined us for a Community Update at the Albany Avenue branch of the Hartford Public Library to discuss the powerful work of equity called the Acceleration Agenda at our 6 pilot schools. Click here to watch the video.
Let us not forget to celebrate the excellent work going in on in our classrooms.  There are numerous and consistent stories of good work and excellence happening in each of our classrooms every day. In times of challenge, it is especially important that we elevate them.  We celebrate our teachers for the hard work they continue to do.  Thanks to our lead sponsor, VOYA Financial, and our other sponsors soon to be announced, on May 26th we will once again celebrate our teachers at our Teacher of the Year Awards Banquet.  More information will be coming soon about our nominees from our schools– and about our three finalists.
We also celebrate our partnerships. I need to share that Cigna is generously donating a laptop to every college-bound senior graduating from Hartford Public High School this spring.  We are very grateful to Cigna for their partnership and helping us to attain our goal of providing our students with college and career readiness opportunities and supporting a college-going culture in the district.  It truly takes a village; it takes the entire community providing resources and efforts  to make it happen so that all students have what they need to thrive.
When times are tough, we stick together to weather this “perfect storm,” a confluence of unfortunate financial times in our country, state and city.  We may bend in the wind, but the bending is flexibility; finding smarter ways to work better.  We remain strong, smart and devoted to our mission to provide equity and excellence to all of our students at Hartford Public Schools.
Yours in partnership,
Beth Schiavino-Narvaez, Ed.D.
Superintendent of Schools

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Mensaje de la Superintendente – 31 de marzo de 2016

Estimados familiares, amigos y colegas de las Escuelas Públicas de Hartford:
Confianza. Esperanza. Compasión. Estabilidad. En momentos difíciles, esperamos que nuestros líderes nos provean este apoyo. Durante esta época difícil con respecto al presupuesto, estaré pensando constantemente en la mejor manera de proveer confianza, esperanza, compasión y estabilidad a todos nuestros 20,903 estudiantes y sus familias, a nuestros maestros, nuestra administración, nuestros socios y a mis colegas. El presupuesto para el año escolar 2016-2017 nos plantea muchos retos, pero también nos ofrece varias oportunidades de hacer nuestro distrito más equitativo y mejor preparado para satisfacer las necesidades de nuestros estudiantes. Para alcanzar estas metas, necesitamos tomar algunas decisiones importantes, algunas de las cuales hace mucho tiempo requieren atención y preceden mi llegada al distrito.
Ahora debemos dedicarnos a continuar trabajando arduamente y de manera inteligente para cumplir las promesas que hicimos en nuestro Plan Estratégico Operativo; de este modo, nos aseguraremos de alcanzar las metas audaces a las cuales nos comprometimos con nuestros estudiantes y familias. Siguiendo con la premisa de trabajar inteligentemente, he designado un Comité Asesor Equidad 2020, el cual se encargará de ayudar al distrito a alcanzar la equidad educativa para todos los estudiantes de Hartford y del distrito, el primero de los objetivos del plan estratégico operativo del distrito. Equidad 2020 servirá como el plan maestro de facilidades del distrito con el fin de establecer un menú robusto de escuelas de alto rendimiento, las cuales ofrezcan itinerarios educativos claros para los estudiantes. Esta estrategia enfocada en los resultados garantizará que todos los niños sean educados en ambientes de aprendizaje seguros, saludables y acogedores.
Las Escuelas Públicas de Hartford han comenzado a tomar decisiones estructurales a nivel de las escuelas y del distrito. Sin embargo, antes de que el distrito pueda llevar a cabo el plan y alcanzar la equidad educativa para todos nuestros estudiantes y nuestras familias, se necesita urgentemente que acoplemos nuestros sistemas y tomemos otras decisiones estratégicas.
El Comité Asesor Equidad 2020 estará compuesto por padres, maestros, principales y líderes comunitarios. Se le pedirá al grupo que ayude al distrito a preparar un plan que conecte (a) las facilidades, (b) la geografía, (c) los aspectos académicos y (d) las opciones de escuelas, con el fin de maximizar los recursos y las oportunidades para nuestros estudiantes. Se pedirá al grupo que presente sus recomendaciones a la Junta Educativa.
No podremos lograr ni invertir en todo lo que está articulado en el plan estratégico operativo durante este ciclo presupuestario. No obstante, espero que, incluso en este escenario presupuestario tan complicado, podamos tomar varios pasos importantes hacia nuestras metas y podamos aumentar significativamente la calidad de la educación en todas nuestras escuelas. El 19 de abril presentaré un plan de dos años para la distribución de los fondos disponibles de acuerdo a nuestro Plan Estratégico Operativo.
Nuestro objetivo sigue siendo poner a los estudiantes al centro de su aprendizaje. Mediante la implementación de nuestro Plan Estratégico actual, estamos esforzándonos por cultivar la equidad y la excelencia, de modo que TODOS los estudiantes tengan éxito. Hemos elevado la importancia de la participación estudiantil como un componente esencial para ser exitosos. Estamos usando los Planes de Éxito para ayudar a nuestros estudiantes de sexto a duodécimo grado a comprender sus fortalezas y sus debilidades. Los invito a ver este vídeo en el que hablo sobre un nuevo informe, “Next Ed: Next Steps”, preparado por la Asociación de Superintendentes de las Escuelas Públicas de Connecticut (CAPSS, por sus siglas en inglés). En el informe se analiza el progreso que se ha alcanzado en Connecticut en la transición de la educación pública a un sistema de aprendizaje personalizado y basado en el dominio de destrezas. Además, el informe contiene recomendaciones para continuar este progreso. Para más información, haga clic aquí.
Nuestras escuelas siguen enfocándose en el Aprendizaje basado en los estudiantes mediante el uso de los Planes de Éxito de los estudiantes, el Aprendizaje combinado, los Centros de innovación en las escuelas superiores, nuestra Agenda de aceleración, así como iniciativas y programas para fomentar la participación familiar. Una de nuestras prioridades estratégicas es participar de más conversaciones y resolución de problemas con los miembros de nuestra comunidad, particularmente sobre asuntos que los impactan e impactan al sistema escolar.
El sábado, 19 de marzo, más de 700 personas se dieron cita en la Bulkeley High School para participar del evento Conversación sobre Raza, Racismo y Equidad, el cual fue una continuación de nuestro diálogo sobre cómo podemos trabajar juntos para desarrollar Escuelas Acogedoras para las Familias. El 29 de marzo, más de 100 personas nos acompañaron en la sucursal de la Avenida Albany de la Biblioteca Pública de Hartford para una Puesta al Día para la Comunidad, donde se habló sobre la poderosa labor de equidad que se está realizando en nuestras 6 escuelas piloto de la Agenda de Aceleración.  Clic aquí para ver el video.
No podemos olvidarnos de celebrar el excelente trabajo que se está realizando en nuestros salones de clase. Hay muchas historias de gran labor y excelencia desarrollándose en nuestros salones cada día. En estos tiempos difíciles, es particularmente importante reconocer estas historias. Celebramos a nuestros maestros por la ardua labor que continúan haciendo. Gracias a nuestro auspiciador principal, VOYA Financial, y a otros auspiciadores que pronto serán anunciados, el próximo 26 de mayo podremos celebrar y honrar nuevamente a nuestros maestros durante el Banquete y Ceremonia de entrega del premio al Maestro del Año. Pronto se proveerá más información sobre los maestros nominados de nuestras escuelas – y sobre nuestros tres finalistas.
También deseamos celebrar a nuestros socios… Esta primavera, Cigna generosamente donará una laptop a cada graduando de las Escuelas Públicas de Hartford que vaya a la universidad. Nos sentimos muy agradecidos con Cigna por su colaboración, por ayudarnos a alcanzar nuestra meta de proveer a nuestros estudiantes las oportunidades de preparación para la universidad y su carrera futura y por apoyar la cultura de nuestro distrito de fomentar que los estudiantes asistan a la universidad. Realmente se requiere la ayuda de todos; se requiere la colaboración de toda la comunidad para ofrecer los recursos y tomar las medidas necesarias para que todos los estudiantes tengan lo que necesitan para prosperar.
En épocas difíciles, nos mantenemos unidos para sobrellevar esta “tormenta perfecta”, una confluencia desafortunada de periodos financieros difíciles para nuestra nación, estado y ciudad. Es posible que el viento nos doble, pero esto sólo pondrá a prueba nuestra flexibilidad; en este caso, nuestra habilidad para encontrar nuevas y mejores maneras de continuar trabajando. Nos mantenemos fuertes y comprometidos con nuestra misión de proveer equidad y excelencia a todos nuestros estudiantes de las Escuelas Públicas de Hartford.
Sinceramente y en colaboración,
Beth Schiavino-Narvaez, Ed.D.
Superintendent of Schools

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