Message from the Superintendent: Board Meeting Questions and Follow-up

Message from the Superintendent: Board Meeting Questions and Follow-up

September 23, 2021

Message from the Superintendent
Board Meeting Questions and Follow-up

Dear Families,

As you may be aware, a number of questions were raised at our recent Hartford Board of Education meeting which took place on Tuesday, September 21. I wanted to take this opportunity to follow-up and provide some responses to the major questions and themes we heard during the meeting.

We recognize and deeply appreciate the commitment of all our students, families, and staff, and care for everyone in our school community.

Since the beginning of the COVID-19 pandemic, our team has worked tirelessly to respond to and meet the needs of all stakeholders, including our dedicated teachers, administrators, and support staff. As we navigated an incredibly challenging 18 months, we engaged with our staff through surveys and virtual Town Hall meetings to gather their input and feedback.

In addition, district leadership meets regularly with the leadership of all unions that operate within Hartford Public Schools to provide critical updates, address concerns, and increase collaboration.

Our teachers, administrators, paraeducators, and support staff adapted to unprecedented challenges and demonstrated strong commitment to all our students. We acknowledge and thank our staff for the care and support they have provided one another and, of course, our students. Those crucial connections with students go far beyond teaching and learning.

We believe in modeling the practices we want to see in our students and encouraging them to be informed consumers of information. We believe in continuous improvement and systemic accountability, which depend on factual information and transparency. Below you will find responses to some of the major questions we heard at the recent board meeting.

We look forward to the continued partnership with all our families and staff in support of our beautiful and capable students.

Sincerely,

Dr. Leslie Torres-Rodriguez
Superintendent
Hartford Public Schools

 

Hartford Public Schools
FAQ: Major Questions from HBOE September Meeting

September 23, 2021

Are Hartford Public Schools union members working with expired contracts?

 

District leadership meets regularly with the leadership of all unions that operate within Hartford Public Schools to provide critical updates, address concerns, and increase collaboration.

 

Regarding union contract negotiations, HPS will enter into contract negotiations with our teachers union and our principals union in October 2021 (as mandated by the State of Connecticut). The district is also currently in contract negotiations with some of our other unions.

 

For any contracts that meet the end of their term before reaching a new agreement, the previous contract terms remain in effect until a new agreement is reached. In other words, if a contract expires without a new one in place, union members aren’t working without a contract; we are mutually operating under the previous contract.

Is there a teacher and staff shortage? What are we doing to address it? What are we doing to support and retain teachers and staff in our district?

 

There was a nationwide teacher shortage prior to the COVID-19 pandemic. The teacher and staff shortages have been exacerbated as the economy has reopened in 2021.

 

Since the start of the school year, the Office of Talent Management in partnership with the Office of Schools, have been consistently assessing the ongoing staffing needs of each school. We have placed long term substitutes in vacant positions and continue to host hiring fairs to source candidates for teaching and paraprofessional positions. We have placed 94 student teachers across 30 schools and are placing an average of 29 substitute teachers in classrooms every week to ensure proper coverage for students.

 

Strategies to increase the amount of high-quality and diverse teachers and staff, include:

 

●       Signing bonuses for teachers in hard to fill areas (such as special education, bilingual, math, and science)

●       Retention incentives for teachers who serve in schools with higher needs, and incentive for teachers in summer programs, and an employee referral incentive

●       Increased hiring of resource teachers and other student support staff

●       Updated, high-quality curriculum

●       Increased collaboration and learning time for teachers

●       More staff development to support trauma-informed, anti-bias, and anti-racist practices

●       Increased coaching and support for teachers and school leaders

When facing needs in hard-to-fill areas, we have created additional partnerships to ensure students have access to qualified professionals. This helps keep class sizes smaller, and allows us to meet the individual needs of our learners.

 

Many districts in Connecticut and around the country have also experienced bus driver shortages. The scheduling of bus drivers for our district has also been challenging. However, working with our bus company vendor, we have been able to ensure 100% bus driver coverage throughout the district this school year.

 

Are we being transparent with our COVID-19 relief funding? What are we using the funds for?

 

Our federal COVID relief funding (ESSER II and ARP ESSER) has been approved by the state of Connecticut, and 95% of those funds are dedicated to schools or $134.4 million, including 92% of new roles created. Of the new staff positions in ESSER II and ARP ESSER, 119 (60%) are for teachers and social workers and 185.5 (92%) total are school-based or shared school services.

HPS has been transparent about federal COVID-19 relief funding (ESSER II and ARP ESSER) throughout the process of developing our Three Year Plan. During Town Halls in May 2021, we shared specific plans for ESSER investments (document in Spanish) based on over 50 hours of engagement with our students, families, staff, and community partners. After presenting the plan to the Hartford Board of Education on May 4, our Three Year Plan was shared publicly and published in full on our website: https://www.hartfordschools.org/DME/

 

What is HPS doing to address the student achievement gap?

We have long known that the pandemic hit marginalized communities the hardest, entrenching existing inequities. These results of assessment tests from last year underscore why the district has embarked on a bold plan to accelerate academic recovery and meet the social-emotional needs of all our students.

Our new District Model for Excellence Strategic Operating Plan for 2021-2024 sets ambitious goals for our students. The plan is based on the latest research and over 50 hours of deep engagement with our students, families, staff, and community partners. As we developed this plan, which incorporates federal COVID-19 relief funding, we identified “must win” investments that began this summer and are continuing in the new school year including:

●      Before-school and after-school programming, Saturday Academy, intersession learning program opportunities, and additional enrichment opportunities

●      More small group and customized academic supports like tutoring

●      Social/emotional support in all schools such as mentoring, trauma-informed practices

●      A robust academic and social/emotional system of support to ensure instruction, interventions, and enrichments meet the needs of all students.

●      Increased support for teachers and school leaders, through expanded time and training for teacher collaboration and professional learning

 

What are we doing to support staff health and wellness?

 

As the Three Year Plan was being developed in the spring, HPS also collaborated with local health partners to set up mass vaccine clinics for staff. To date, over 83% of HPS staff are fully vaccinated, including over 90% of teachers. Providing access to vaccines is part of the district’s comprehensive COVID-19 Health and Safety efforts to ensure the health and safety of our students, staff, and partners.

 

Additionally, in response to staff feedback, we announced Be Well HPS!, a new initiative to support staff health and wellness. The initiative included offerings for the body, mind, and spirit. Staff participated in free virtual mindfulness sessions; stress management learning sessions; a Step Up walking challenge; yoga and fitness classes; and staff running groups organized in collaboration with the Hartford Marathon Foundation. In addition, all schools had the opportunity to apply for wellness mini-grants supported by the Nellie Mae Education Foundation. Participants in any of the Be Well programs were entered into drawings to win a free Fitbit, mindfulness book, and other prizes.

 

 


23 de septiembre de 2021

Mensaje de la Superintendente
Preguntas y seguimiento de la reunión de la junta

Estimadas familias,

Cómo sabrán se plantearon un número de preguntas en nuestra reunión de la Junta de Educación de Hartford reciente la cual se llevó a cabo el martes, 21 de septiembre. Quería tomar esta oportunidad para dar seguimiento y brindar algunas respuestas a las preguntas y temas principales que escuchamos durante la reunión.

Reconocemos y apreciamos profundamente el compromiso de todos nuestros estudiantes, familias y personal, y nos preocupamos por todos en nuestra comunidad.

Desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, nuestro equipo ha trabajado incansablemente para responder y satisfacer las necesidades de todas las partes interesadas, incluyendo nuestros(as) maestros(as), administradores(as), y personal de apoyo dedicados(as). Mientras navegábamos unos 18 meses increíblemente desafiantes, interactuamos con nuestro personal por medio de encuestas y asambleas para recopilar sus retroalimentación y comentarios.

Adicionalmente, el liderato del distrito se reúne regularmente con el liderato de todas los sindicatos que operan en las Escuelas Públicas de Hartford para brindar actualizaciones cruciales, abordar preocupaciones y aumentar colaboración.

Nuestros(as) maestros(as), administradores(as), paraeducadores(as), y personal de apoyo se adaptaron a unos desafíos sin precedentes y demostraron un compromiso fuerte a todos(as) nuestros(as) estudiantes. Reconocemos y le agradecemos a nuestro personal por el cuidado y apoyo que han brindado para el uno al otro y, por supuesto, a nuestros(as) estudiantes. Esas conexiones cruciales con estudiantes van más allá de enseñanza y aprendizaje.

 

Creemos en modelar a las prácticas que queremos ver en nuestros(as) estudiantes y animarles a ser consumidores informados de información. Creemos en la mejora continua y responsabilidad sistémica, que dependen de información fáctica y transparencia. A continuación encontrarán respuestas algunas de las preguntas principales que escuchamos en la reunión de junta reciente.

 

Esperamos la asociación continua con todas nuestras familias y personal en apoyo a nuestros(as) estudiantes hermosos(as) y capaces.

Sinceramente,

Dra. Leslie Torres-Rodriguez
Superintendente
Escuelas Públicas de Hartford

 

Escuelas Públicas de Hartford
Preguntas Frecuentes: Preguntas principales de la reunión de septiembre de HBOE

23 de septiembre de 2021

¿Están los miembros del sindicato de Escuelas Públicas de Hartford trabajando con contratos expirados?

 

El liderato del distrito se reúne regularmente con el liderato de todas los sindicatos que operan en las Escuelas Públicas de Hartford para brindar actualizaciones cruciales, abordar preocupaciones y aumentar colaboración.

 

Con respecto a las negociaciones de contratos de los sindicatos, HPS entrará en negociaciones de contrato con nuestro sindicato de maestros(as) y nuestro sindicato de directores(as) en octubre 2021 (según lo dispuesto por el estado de Connecticut). El distrito también está actualmente en negociaciones de contratos con algunos de nuestros otros sindicatos.

 

Para cualquier contrato que llega al fin de su término antes de alcanzar un acuerdo nuevo, los términos del contrato previo permanecen en efecto hasta que se alcance un acuerdo nuevo. En otras palabras, si se expira un contrato sin uno nuevo, los miembros del sindicato no están trabajando sin contrato; estamos operando mutuamente bajo el contrato previo.

¿Hay escasez de maestros(as) y de personal? ¿Qué estamos haciendo para solucionarlo? ¿Qué hacemos para apoyar y retener a los(as) maestros(as) y el personal en nuestro distrito?

 

Hubo una escasez nacional de maestros(as) antes de la pandemia de COVID-19. Las escaseces de maestros(as) y personal se han exacerbado mientras la economía se ha reabierto en el 2021.

 

Desde el comienzo del año escolar, la Oficina de Manejo de Talento en asociación con la Oficina de Escuelas, han estado evaluando consistentemente las necesidades de personal continuas de cada escuela. Hemos ubicado sustitutos(as) de largo plazo en posiciones vacantes y continuamos llevando a cabo ferias de contratación para reclutar candidatos para posiciones de enseñanza y paraprofesionales. Hemos ubicado a 94 maestros(as) estudiantes en 30 escuelas y estamos ubicando un promedio de 29 maestros(as) sustitutos(as) en los salones de clases cada semana para asegurar una cobertura propia para estudiantes.

 

Estrategias para aumentar la cantidad de maestros(as) y personal diversos(as) de alta calidad, incluye:

 

●       Bonificaciones por firmar para maestros(as) en las áreas difíciles de llenar (tales como educación especial, bilingüe, matemáticas y ciencias)

●       Incentivos de retención para maestros(as0 que sirven en escuelas de necesidades mayores, e incentivos para maestros(as) en programas de verano, y un incentivo de referido de empleado(a)

●       Aumento de contratación de maestros(as) recursos y otro personal de apoyo estudiantil

●       Currículo de alta calidad actualizado

●       Tiempo de colaboración y aprendizaje aumentado para maestros(as)

●       Más desarrollo de personal para apoyar prácticas informadas por trauma, anti-prejuicio y anti-racistas para maestros(as) y líderes escolares

●       Entrenamiento y apoyo aumentados para maestros(as) y líderes escolares

Al enfrentar necesidades en áreas difíciles para llenar, hemos creado asociaciones adicionales para asegurar que estudiantes tengan acceso a profesionales cualificados. Esto ayuda a mantener los tamaños de clases más pequeños, y permite que podamos satisfacer las necesidades individuales de nuestros aprendices.

 

Muchos distritos en Connecticut y alrededor del país también han experimentado escasez de choferes de autobús. La programación de choferes de autobús para nuestro distrito también ha sido retante. Sin embargo, trabajando con nuestro proveedor de empresa de autobuses, hemos podido asegurar 100% de la cobertura de choferes de autobús para el distrito este año escolar.

 

¿Estamos siendo transparentes con nuestros fondos de alivio de COVID-19? ¿Para qué estamos utilizando los fondos?

 

Nuestros fondos de ayudas federales de COVID (ESSER II y ARP ESSER) han sido aprobados por el estado de Connecticut, y el 95% de esos fondos están dedicados a escuelas o $134.4 millones, incluyendo 92% de los roles nuevos creados. De las posiciones nuevas de personal en ESSER II y ARP ESSER, 119 (60%) son para maestros(as) y trabajadores(as) sociales y 185.5 (92%) en total son servicios escolares o compartidos entre escuelas.

HPS ha sido transparente sobre los fondos de ayudas federales para COVID-19 (ESSER II y ARP ESSER) en el proceso de desarrollar nuestro Plan de Tres Años. Durante las asambleas en mayo de 2021, compartimos planes específicos para las inversiones de ESSER (documento en español) basado en más de 50 horas de interacción con nuestros(as) estudiantes, familias, personal y socios comunitarios. Luego de presentar el plan a la Junta de Educación de Hartford el 4 de mayo, nuestro Plan de Tres Años fue compartido públicamente y publicado completamente en nuestro sitio web: https://www.hartfordschools.org/DME/

 

¿Qué está haciendo HPS para abordar la brecha de aprovechamiento académico estudiantil?

Sabemos desde hace mucho tiempo que la pandemia atacó con más fuerza a las comunidades marginalizadas afianzando las inequidades existentes. Estos resultados de pruebas de evaluación del año pasado resaltan el porqué el distrito embarcó en un plan audaz para acelerar la recuperación académica y satisfacer las necesidades socio-emocionales de todos(as) nuestros(as) estudiantes.

Nuestro Plan Estratégico de Operaciones nuevo del Distrito Modelo para la Excelencia para el 2021-2024 establece metas ambiciosas para nuestros(as) estudiantes. El plan está basado en los últimos estudios y más de 50 horas de interacción con nuestros(as) estudiantes, familias, el personal y socios comunitarios. Mientras desarrollamos este plan, el cual incorpora fondos federales de ayudas para COVID-19, identificamos inversiones “must win” que comenzaron este verano y continúan en el nuevo año escolar, incluyendo:

●      Programación de antes de clase sy después de clases, Saturday Academy (Academia de Sábado), oportunidades de programa de aprendizaje de intercesión y oportunidades adicionales de enriquecimiento

●      Más apoyos académicos de grupo pequeño y personalizados como tutorías

●      Apoyo social/emocional en todas las escuelas tales como mentoreo, prácticas informadas por trauma

●      Un sistema robusto de apoyo académico y social/emocional para asegurar que la instrucción, intervenciones y enriquecimientos puedan satisfacer las necesidades de todos(as) los(as) estudiantes.

●      Apoyos aumentados para maestros(as) y líderes escolares, por medio de tiempo y entrenamiento ampliados para colaboración de maestros(as) y aprendizaje profesional

 

¿Qué estamos haciendo para apoyar la salud y el bienestar del personal?

 

Mientras se desarrollaba el Plan de Tres Años en la primavera, HPS también colaboró con socios locales de salud para establecer clínicas de vacunación masivas para el personal. Hasta la fecha, más del 83% del personal de HPS está completamente vacunado, incluyendo más del 90% de maestros(as). Brindar acceso a vacunas es parte de los esfuerzos comprensivos de Salud y Seguridad de COVID-19 del distrito para asegurar la salud y seguridad de nuestros(as) estudiantes, el personal y los socios.

 

Adicionalmente, en respuesta a la retroalimentación del personal, anunciamos Be Well HPS!, una nueva iniciativa para apoyar la salud y el bienestar del personal. La iniciativa incluye ofertas para el cuerpo, la mente, y el espíritu. El personal participó en sesiones virtuales gratuitas de mindfulness (atención plena); sesiones de aprendizaje de manejo de estrés; un desafío de caminar “Step Up”; clases de yoga y fitness (aptitud física; y grupos de correr del personal organizados en colaboración con el Hartford Marathon Foundation. Además, todas las escuelas tuvieron la oportunidad de aplicar para mini becas de bienestar apoyadas por el Nellie Mae Education Foundation. Los(as) participantes en cualquiera de los programas de Be Well fueron inscritos en un sorteo para ganar un FitBit gratis, un libro de mindfulness, y otros premios.