Message to Clark School Families from Superintendent Beth Schiavino-Narvaez

February 10, 2016
 
Dear Families of Clark Elementary School,  [en español]
 
 
As many of you are aware, a year ago Hartford Public Schools, out of an abundance of caution, had to make the difficult decision to temporarily close Clark Elementary School after tests revealed unacceptable levels of PCBs in many areas of the building. The discovery was made during the installation of a much-needed sprinkler system.
 
The decision to relocate students was taken as a safety precaution in the best interest of all Clark students, staff and families, and to avoid the unnecessary disruptions that the remediation process would entail.
 
Once Hartford Public Schools made that determination, the city’s School Building Committee took over the project, as is the case with all school building projects. Since then, Hartford Public Schools has been working in close collaboration with the School Building Committee, the City of Hartford, and state and federal regulatory agencies, particularly the United States Environmental Protection Agency (EPA).
 
Last fall, after a complex approval process, the EPA approved a pilot project with the goal of isolating the source of PCBs. Official results of the pilot project have not been received by Hartford Public Schools so far, and it is unclear when they will be available.
 
However, we have been informed by the School Building Committee that:
 
–          PCB levels remain above EPA standards;
–          based on the efforts made to date for the pilot, its cost and timeline, it is certain that remediation funding will be insufficient;
–          and that it will be impossible to deliver a fully-restored building by August 2016.
 
Given these facts, I must make the best instructional and fiscally-responsible decision for the education of our children and for the families and staff of Clark Elementary School.
 
First, I have recommended to Mayor Luke Bronin and my Board that Clark Elementary School be constructed as a new structure, with input from a committee of family and community members to work on the new school building academic design.
 
Please understand that the rebuilding process will take time. In addition, we must continue to engage the broader Hartford community in an ongoing conversation about a comprehensive plan for addressing Hartford’s enrollment challenges. However, I believe that moving forward with a new neighborhood JC Clark Elementary School is the right decision for Hartford, and Mayor Bronin supports that recommendation.
 
Meanwhile, I am sharing some school options for your consideration:
 
o   Wish/Clark
§  Clark students will be given preference to attend Wish Elementary School in a consolidated Wish/Clark educational setting.
§  K-5 students will be guaranteed a seat at Wish.
§  We will do our best to also accommodate ALL 6-8 students at Wish. However, we may encounter some class-size issues in which case students are guaranteed a seat at the Simpson-Waverly School.
 
o   West Middle Elementary School
Students may have the opportunity to attend the newly renovated West Middle Elementary School. Transportation will be provided for families who choose to take advantage of this option.
 
o   Sarah J. Rawson Elementary School
Students may have the opportunity to attend the Sarah J. Rawson Elementary School located in the Blue Hills Neighborhood. Transportation will be provided for families who choose to take advantage of this option.
 
o   Choice
All families will have the opportunity to enter the Choice school selection process. The deadline is February 29th. Choice staff will be on site to assist you with the support and information necessary to help you make the best decision for your children. The Choice Office can be contacted at 860-695-8876 or online at www.hartfordschools.org/choice-page.
 
I appreciate the sacrifice that families, students and staff have made this past year during this difficult transitional period. I also want to acknowledge and thank the principals, staff and families for your amazing work and resilience under very challenging circumstances.
 
Sincerely,
 
Beth Schiavino-Narvaez
Superintendent of Schools

10 de febrero de 2016
 
Estimadas familias de la Escuela Elemental Clark:
 
Como muchos de ustedes saben, hace un año y como una medida de extremada precaución, el distrito de las Escuelas Públicas de Hartford tuvo que tomar la difícil decisión de cerrar temporalmente la Escuela Elemental Clark, después que las pruebas hechas al plantel revelaran niveles de PCB inaceptables en varias áreas del edificio. Esta situación fue descubierta mientras se instalaba un sistema de extinción de incendios (sprinklers) nuevo y muy necesario.
 
La decisión de reubicar a los estudiantes fue tomada como una precaución de seguridad, velando por los mejores intereses de todos los estudiantes, personal y familias de Clark, y para evitarles los trastornos innecesarios que conllevaría el proceso de descontaminación.
 
Una vez que el distrito de las Escuelas Públicas de Hartford determinó que este era el mejor camino a seguir, el Comité de Facilidades Escolares asumió control del proyecto, como sucede con todos los proyectos de construcción de escuelas. Desde entonces, el sistema de las Escuelas Públicas de Hartford ha estado colaborando estrechamente con el Comité de Facilidades Escolares, la Ciudad de Hartford y las agencias reguladoras estatales y federales, sobre todo la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés).
 
En el otoño, tras un complejo proceso de aprobación, la EPA dio luz verde a un proyecto piloto con el objetivo de aislar la fuente de los PCB. Las Escuelas Públicas de Hartford no ha recibido aún los resultados oficiales del proyecto piloto y se desconoce cuándo estarán disponibles.
 
Sin embargo, el Comité de Facilidades Escolares nos ha informado que:
 
–          los niveles de PCB siguen por encima de los estándares establecidos por la EPA;
–          a partir del trabajo realizado hasta la fecha como parte del programa piloto, su costo y el tiempo que ha tomado, no cabe duda que los fondos asignados a la descontaminación no serán suficientes;
–          y que será imposible tener un edificio completamente restaurado para agosto de 2016.
 
Dados estos hechos, debo tomar la mejor decisión en términos de enseñanza y salud física para nuestros estudiantes y para las familias y el personal de la Escuela Elemental Clark.
 
Primero, he recomendado al alcalde Luke Bronin y a mi Junta que se construya un nuevo edificio para la Escuela Elemental Clark, tomando en cuenta las recomendaciones de un comité de familiares y miembros de la comunidad convocado para trabajar en el diseño académico del nuevo plantel escolar.
 
Les pido que comprendan que el proceso de reconstrucción tomará tiempo. Además, debemos continuar involucrando a la comunidad de Hartford en general en una conversación continua sobre cómo lograr un plan completo para afrontar los retos de matrícula escolar en Hartford. No obstante, estoy convencida que la mejor decisión para Hartford es la construcción de una nueva Escuela Elemental y de Vecindario JC Clark, y el alcalde Bronin apoya mi recomendación.
 
Mientras tanto, comparto con ustedes algunas opciones escolares para su consideración:
 
o   Wish/Clark
§  Se dará preferencia a los estudiantes de Clark que deseen asistir a la Escuela Elemental Wish en una consolidación de los entornos educativos de Clark y Wish.
§  Los estudiantes de los grados K a 5º tendrán un espacio garantizado en Wish.
§  Haremos todo lo posible para admitir a TODOS los estudiantes de los grados 6º a 8º en Wish. Sin embargo, es posible que surjan problemas con el tamaño de las clases, en cuyo caso se les garantizará a los estudiantes afectados un cupo en la Escuela Simpson-Waverly.
 
o   Escuela Elemental West Middle
Es posible que los estudiantes tengan la oportunidad de asistir a la recién renovada Escuela Elemental West Middle. Se proveerá transportación para las familias que decidan aprovechar esta oportunidad.
 
o   Escuela Elemental Sarah J. Rawson
Es posible que los estudiantes tengan la oportunidad de asistir a la Escuela Elemental Sarah J. Rawson, ubicada en el vecindario Blue Hills. Se proveerá transportación para las familias que decidan aprovechar esta oportunidad.
 
o   Choice
Todas las familias podrán participar del proceso de elección escolar Choice. La fecha límite es el 29 de febrero. El personal de Choice estará disponible para asistirles y ofrecerles toda la información necesaria de modo que puedan tomar la mejor decisión para su(s) niño(s) o niña(s). Pueden comunicarse con la Oficina de Elección Escolar (Choice) al teléfono 860-695-8876 o en su página de internet: www.hartfordschools.org/choice-page.
 
Aprecio el sacrificio que las familias, los estudiantes y el personal escolar han hecho este pasado año durante este difícil periodo de transición. También quiero reconocer a los principales, al personal escolar y a las familias por su gran labor y capacidad de adaptación bajo circunstancias extremadamente desafiantes.
 
Sinceramente,
 
Beth Schiavino-Narvaez
Superintendente de escuelas
 

 

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