Our Commitment to Equity and Justice: Statement from Dr. Leslie Torres-Rodriguez

Our Commitment to Equity and Justice: Statement from Dr. Leslie Torres-Rodriguez

June 1, 2020

We care deeply about our students. The death of George Floyd and resulting protests have agonizingly reminded us of our country’s unhealed wounds and the continuing struggle for racial and social justice. We condemn the killings of George Floyd, Breonna Taylor, and many others that have come about through inequity and injustice in law enforcement.

The images we have seen over the past week of brutality followed by both peaceful protest as well as violence are unsettling and difficult to face. As an educational community dedicated to the success of all our beautiful and capable students, we must take this moment to reaffirm our mission and commitment to support our students through this experience and beyond it.

We must first acknowledge that many of our students, families, and staff are experiencing feelings of vulnerability, anger, and grief. Some have personal experiences of loss that are compounded by recent tragedies. We stand with our Black students. They know our society has not yet realized Dr. Martin Luther King, Jr.’s dream of a world in which they are judged by the content of their characters and not the color of their skin. This inequity is a painful truth, but it must be addressed honestly and directly if we are to ever overcome it and affect lasting change.

These recent events call on us to uphold one of the major priorities of our District Model for Excellence: to ensure all students feel safe, valued, respected, and connected. To make good on that promise to our students, we will listen to their experiences, honor their feelings, and support their social-emotional needs. Social Workers and Counselors are available for anyone who needs support. Teachers and support staff are reaching out to check in with students and begin age-appropriate conversations.

Some of our students have participated in peaceful marches and rallies, which is an important way to regain their sense of voice and power in the face of overwhelming events. We will also emphasize teaching and learning by encouraging our students to read about social change movements and explore their ideas for solutions and a better future through writing, art, music, and cultural expression.

At Hartford Public Schools, we will respond to injustice in our world by treating every student with dignity, by providing culturally responsive teaching, and by building the positive and personal relationships our students need to feel valued and loved. We will model for our students the healthy and safe educational environment that supports their growth: a community that promotes diversity, inclusion, equity, and justice.

 

Leslie Torres-Rodriguez, Ed.D

Superintendent

Hartford Public Schools


Declaración de la Superintendente

Nuestro compromiso con la equidad y la justicia

1 de junio de 2020

Nos preocupamos enormemente por nuestros estudiantes. La muerte de George Floyd y las protestas como resultado de este incidente nos han recordado con agonía las heridas aún por sanar de nuestro país y la lucha contínua por la justicia racial y social. Condenamos los asesinatos de George Floyd, Breonna Taylor y muchos otros que se han producido por la inequidad y la injusticia en la aplicación de la ley.

Las imágenes de brutalidad que hemos visto durante la pasada semana seguidas de protestas tanto pacíficas y como violentas son inquietantes y difíciles de enfrentar. Como comunidad educativa dedicada al éxito de todos nuestros hermosos y capaces estudiantes, debemos aprovechar este momento para reafirmar nuestra misión y compromiso de apoyar a nuestros estudiantes a través de esta experiencia y más allá.

Primero, debemos reconocer que muchos de nuestros estudiantes, familias y personal están experimentando sentimientos de vulnerabilidad, enojo y dolor. Algunos han tenido o tienen experiencias personales de pérdida que se ven agravadas por las recientes tragedias. Estamos con nuestros estudiantes de raza negra. Ellos saben que nuestra sociedad aún no comprende el sueño del Dr. Martin Luther King, Jr., el de un mundo en el que sean juzgados por el contenido de sus personajes y no por el color de su piel. Esta inequidad es una verdad dolorosa, pero debe abordarse de manera honesta y directa si queremos superarla y obtener un cambio duradero.

Estos eventos recientes nos llaman a mantener una de las prioridades de nuestro Modelo de Excelencia del Distrito, garantizar que todos los estudiantes se sientan seguros, valorados, respetados y conectados. Para cumplir con esa promesa a nuestros estudiantes, escucharemos sus experiencias, honraremos sus sentimientos y apoyaremos sus necesidades socioemocionales. Los trabajadores sociales y los consejeros están disponibles para cualquier persona que necesite apoyo. Los maestros y el personal de apoyo se están contactando con los estudiantes para consultarlos sobre la situación a través conversaciones apropiadas para su edad.

Algunos de nuestros estudiantes han participado en marchas y manifestaciones pacíficas, que son formas importantes de recuperar su sentido de voz y poder frente a eventos abrumadores. También enfatizaremos la enseñanza y el aprendizaje alentando a nuestros estudiantes a leer sobre los movimientos de cambio social y explorar sus ideas para encontrar soluciones y un mejor futuro a través de la escritura, el arte, la música y la expresión cultural.

En las Escuelas Públicas de Hartford, responderemos a la injusticia en nuestro mundo tratando a cada estudiante con dignidad, brindando una enseñanza culturalmente receptiva y construyendo las relaciones positivas y personales que nuestros estudiantes necesitan para sentirse valorados y amados. Modelaremos para nuestros estudiantes un ambiente educativo saludable y seguro, que respalde su crecimiento; una comunidad que promueve la diversidad, la inclusión, la equidad y la justicia.

 

Leslie Torres-Rodriguez, Ed.D

Superintendente

Escuelas públicas de Hartford