NUESTRA GENTE: Las prácticas de conciencia plena en nuestros sitios de RISE Academy fomentan mejoras en el desempeño de los estudiantes

La conciencia plena (mindfulness) se refiere a la práctica de prestar atención al presente. Es una manera de despejar la mente y estar enfocado totalmente en el momento presente. Practicar estar atento nos permite estar completamente presentes en nuestras vidas, trabajos, salones de clase; en otras palabras, aumenta nuestra calidad de vida.

RISE Academy es un programa creado y financiado por nuestro Departamento de Educación Especial. Colabora con educadores, personal de apoyo, familiares y tutores para ofrecer lugares especiales en la escuela dedicados a atender a estudiantes con necesidades de conducta sociales y emocionales. RISE ofrece un espacio de aprendizaje alternativo, terapéutico y muy estructurado con una proporción de estudiantes a personal baja, instrucción diferenciada y Sistemas de Apoyo Conductual Positivo a través de los cuales los estudiantes aprenden a monitorear su desempeño académico y su comportamiento.

En un salón de clases, los maestros guían a los estudiantes a través de una sesión de relajación meditativa. Director de Educación Especial Edie Desimone participa, más a la izquierda.

Los educadores de RISE Academy incorporan prácticas de conciencia plena en la enseñanza y el aprendizaje diarios a fin de ayudar a los estudiantes a desarrollar estrategias de afrontamiento (coping strategies) y autoregulación emocional. Estas prácticas incluyen meditación, música, ejercicios de respiración y relajación. Las escuelas están notando un gran impacto positivo en los estudiantes de RISE; algunos han obtenido mejores resultados en las pruebas NWEA/MAP que sus pares que no participan en el programa.*

La Directora de Educación Especial de las Escuelas Públicas de Hartford, Edie Desimone, estuvo encargada de establecer el programa RISE Academy y maneja los espacios RISE en MD Fox School, Bulkeley High School, en la Academy of Engineering and Green Technology de Hartford Public High School y en West Middle School. Ella señala: “Existen muchos estudios sobre la neuroplasticidad del cerebro y sobre el impacto positivo de las prácticas de conciencia plena.”

De acuerdo al Dr. Kirk Strosahl y la Dr. Patricia Robinson, “las investigaciones indican que los ejercicios cerebrales que incluyen prácticas de meditación y conciencia plena pueden fortalecer las áreas del cerebro responsables de la concentración, el control emocional y la solución de problemas… Incluso, existe nueva evidencia que sugiere que los ejercicios cerebrales basados en las prácticas de conciencia plena producen cambios estructurales permanentes en el cerebro.”

La Sra. Desimone lo confirma: “Cuando nuestros niños llegan a la escuela con estrés tóxico, o con su sistema límbico activo –el área que promueve la reacción de lucha o huida en respuesta al estrés– las prácticas guiadas de meditación y conciencia plena los ayudan a calmar sus sistema límbicos y activar las partes del cerebro que regulan el aprendizaje académico y la solución de problemas.”

Nuevos estudios sobre la gratitud han mostrado sus múltiples beneficios tanto para los maestros como los estudiantes. De acuerdo a la Mindful Teacher Foundation, algunos de los resultados positivos de esta práctica incluyen una reducción en los síntomas emocionales y físicos, relaciones y comunidades más sólidas, así como mayor agudeza mental, felicidad, autoestima, resiliencia, motivación y actitudes positivas entre los estudiantes.

En las Escuelas Públicas de Hartford, el futuro es presencia; maestros meditan con los estudiantes.

Un guardia de seguridad en uno de nuestros sitios de RISE Academy observó: “Los estudiantes que veo que han completado uno o dos años del programa RISE Academy se reincorporan al ambiente escolar tradicional con las herramientas necesarias para triunfar en él.”

Otras Escuelas Públicas de Hartford han incorporado exitosamente prácticas de conciencia plena. Por ejemplo, la principal de la Breakthrough Magnet School, Julie Goldstein, comenta al respecto: “Desde que implementamos prácticas de conciencia plena en toda la escuela, el desempeño académico de los estudiantes de Breakthrough Magnet School ha mejorado consistentemente y ha disminuido la necesidad de recursos de apoyo de conducta adicionales. Los estudiantes sacan tiempo para meditar después del recreo o antes de comenzar a trabajar porque los hace sentir más calmados y relajados.”

Para más información sobre el programa RISE Academy, puede contactar a Edie Desimone llamando al (860) 695-8578 o enviando un correo electrónico a desie001@hartfordschools.org, o a Jill DeVane, Líder del Equipo en MD Fox, 860-695-7870 o devaj001@hartfordschools.org

*Los participantes de RISE Academy son elegidos por los maestros, el personal de apoyo y la administración de su escuela.