Letter from Superintendent Regarding  Report of Findings: November 9, 2015 Instructional Rounds at SAND School in Hartford from the CSDE

Letter from Superintendent Regarding Report of Findings: November 9, 2015 Instructional Rounds at SAND School in Hartford from the CSDE

July 22, 2016
Dear SAND School Families:
I am writing to inform you that I received The Report of Findings: November 9, 2015 Instructional Rounds at South Arsenault Neighborhood Development (S.A.N.D.) School in Hartford from the CSDE. I have begun to review the document in detail with senior staff. While there are some discrepancies with the findings of fact in the report that we will address with the CSDE, we continue to take this matter very seriously. We did not wait to take action; our response to these concerns was immediate and comprehensive:
  • Immediate action was taken on the same day that the professional learning session was held. We reviewed the procedure used and it was determined to be inappropriate and not to be used again.
  • The assistant superintendent responsible for the session issued a letter of explanation and apology to SAND parents/families in both English and Spanish explaining the protocol, its original intent, and the fact that it was a one-time occurrence. The assistant superintendent provided his phone number and offered to meet with families for follow-up questions and concerns.
  • I reported the incident to the broader community at the following Board meeting, issued a public apology and expressed that the practice was inconsistent with the district’s values and commitment, and that it was an unacceptable protocol.
  • I personally met with the families directly impacted by the incident, spoke with each family, and offered support.
  • The assistant superintendent and the principal met with parent leaders to discuss the matter, and the principal held a meeting with the School Governance Council.
  • I addressed the situation and its larger implications in a conversation with all of our school principals and central office leaders at the December administrator professional development day. I publicly acknowledged the incident at a citywide event held on December 5th where parents, staff, community-based organizations and other partners were present, to reinforce our commitment to building family-friendly schools and effective engagement.
Several recommendations in the report fully align with the work that we have implemented as a district, including:
  • We have provided training on diversity and cultural competency to increase our capacity on cultural proficiency in our decision-making, leadership, instructional practices and engagement. Training sessions have been held every month during this past year at principal professional development as well as during cabinet meetings and other staff meetings.
  • SAND school has gone beyond the equity audit and is working with The Discovery Center to support its school-based efforts focused on issues of diversity, equity and inclusion.
  • Working with our Board of Education Family and Community Engagement Committee, we held a Community Conversation on Race, Racism and Equity, and we have plans to further advance this work at the school/community level.
I take very seriously our work on cultural competency and meeting the needs of every child. We have worked consistently to strengthen our practices in this area. I welcome the opportunity to review the recommendations to strengthen the ongoing work at the district and school level. I will keep you updated of any further steps taken in relation to this incident.
Sincerely,
Beth Schiavino-Narvaez
Superintendent

22 de julio de 2016
Estimadas familias de la Escuela Elemental SAND:
Les escribo para informarles que he recibido el Reporte de Hallazgos: Ronda de Instrucción en la Escuela South Arsenault Neighborhood Development (S.A.N.D.) del 9 de noviembre de 2015 del Departamento de Educación del Estado de Connecticut (CSDE). He comenzado a revisar el documento en detalle con el personal administrativo. Aunque guardamos algunas discrepancias con los hallazgos de hecho del reporte que atenderemos con el CSDE, continuamos tomando muy en serio este asunto. Nosotros no esperamos para tomar acción; nuestra respuesta ante esta situación fue inmediata y comprehensiva:
  • Se tomó acción inmediata el mismo día en que ocurrió la sesión de desarrollo profesional. Revisamos el proceso utilizado y se determinó que era inapropiado y que no debía repetirse.
  • El superintendente asistente responsable por la sesión envió una carta de explicación y disculpa a los padres/familias de SAND en inglés y español. Se explicó el protocolo, su intención original, y el hecho ocurrió solo una vez. El superintendente asistente ofreció su número de teléfono y estuvo dispuesto a reunirse con las familias para darle seguimiento a sus preguntas y preocupaciones.
  • Yo hice un reporte sobre el incidente a la comunidad en general en la reunión siguiente de la Junta, envié una disculpa pública y expresé que esta práctica era inconsistente con los valores y compromisos del distrito, y que este era un protocolo inaceptable.
  • Yo personalmente me reuní con las familias que fueron directamente impactadas por este incidente, hablé con cada familia y ofrecí mi apoyo.
  • El superintendente asistente y el principal se reunieron con los padres líderes de la escuela para discutir el asunto, y el principal tuvo una reunión con el Consejo de Gobierno Escolar.
  • Yo atendí la situación y sus implicaciones mayores en una conversación con todos nuestros principales y el liderato de la oficina central en el día de desarrollo profesional administrativo en diciembre. Públicamente reconocí el incidente en un evento del 5 de diciembre donde padres, empleados, organizaciones comunitarias y otros socios comunitarios estuvieron presentes para fortalecer nuestro compromiso de construir escuelas acogedoras para las familias.
Varias recomendaciones del reporte están completamente alineadas con el trabajo implementado como distrito, entre ellas:
  • Se proveyó entrenamiento sobre diversidad y competencia cultural para aumentar nuestra capacidad de sensibilidad cultural en nuestras decisiones, liderato, prácticas de enseñanza y relaciones con la comunidad. Hemos tenido sesiones de entrenamiento todos los meses durante el pasado año en los días de desarrollo profesional de principales, en reuniones del gabinete y en otras reuniones.
  • La escuela SAND ha ido más allá de una auditoría de equidad y está trabajando con The Discovery Center para apoyar sus esfuerzos de base enfocados en temas de diversidad, equidad e inclusión.
  • En conjunto con el Comité de Relaciones con la Familia y la Comunidad de la Junta de Educación, tuvimos una Conversación Comunitaria sobre Raza, Racismo y Equidad, y tenemos planificado adelantar este trabajó aún más al nivel de la escuela/comunidad.
El trabajo sobre la competencia cultural y cómo atender las necesidades de cada niño es de la mayor importancia para mí. Hemos trabajado consistentemente para fortalecer nuestras prácticas. Tomaré esta oportunidad para revisar las recomendaciones que fortalecen el trabajo que ya estamos haciendo a nivel de distrito y escolar. Les mantendré informados sobre los pasos futuros relacionados a este incidente.
Sinceramente,
Beth Schiavino-Narvaez
Superintendente

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