Superintendent Message about the 2020-2021 School Year Budget

Superintendent Message about the 2020-2021 School Year Budget

June 4, 2020

 

Dear Families, Colleagues, Partners, and Friends,

On June 2, 2020, the Hartford Board of Education voted to accept the Hartford Public Schools 2020-2021 Budget. I would like to thank the Board of Education for their support, and to highlight some positive developments and challenges for the coming school year.

We continue to make progress towards creating a balanced and equitable budget. Achieving equity requires that we provide all our students the supports they need. The new budget formula, which was first implemented last year, prioritizes providing the best instructional practices and the resources that meets all students where they are. It also allocates resources to schools that have historically been burdened with lower funding and persistent high levels of student need. It does so in a challenging financial environment, made even more complex and uncertain by the COVID-19 pandemic.

When we started the budget development process, HPS faced a deficit of approximately $24 million for the 2020-2021 school year. However, due to COVID-19, the school district received a one-time waiver to carry $10.9 million in unused federal and state funds over to next year, reducing our 2020-2021 deficit to $12.2 million.

The district mitigated a $12 million deficit in the 2019-2020 budget and a $24 million deficit in the 2018-2019 budget. We may also continue to experience a decline in student enrollment.

With these challenges in mind, I recommended a general fund budget of $289.6M, which reflects an increase of $2.7M as compared to the 2019-2020 adjusted budget (inclusive of the $2.9M carryover amount that is expected from the City of Hartford), and a special funds budget of $137.2M, which reflects a decrease of $7.3M as compared to the 2019-2020 adjusted budget. Therefore, the total budget is recommended at $426.9M, which is a decrease of $4.5M (inclusive of the $2.9M carryover for this year) as compared to the 2019-2020 total adjusted budget. This budget also includes $12.2M in mitigations to close the budget gap.

We are preparing for the 2020-21 school year with the understanding that the full impact of COVID-19 on student outcomes is not yet known and will certainly extend beyond this year.

The approved budget for the upcoming 2020-2021 school year will prioritize the following:

  • Safety of students, families, and staff
  • Social and emotional well-being of students, families, and staff
  • Learning-focused partnerships with families and community
  • Implementation of high-quality, grade-level curriculum and assessments
  • Knowledge, skill and mindset of educators, staff, and leaders

I express my gratitude to the entire HPS community for their participation in this budget process, and I look forward to our continued collaboration.

Best regards,

 

Dr. Leslie Torres-Rodriguez

Superintendent

Hartford Public Schools

 


 

4 de junio del 2020

 

Estimadas Familias, Colegas, Compañeros y Amigos,

El 2 de junio del 2020, la Junta Educativa de Hartford votó para aceptar el Presupuesto del 2020-2021 de las Escuelas Públicas de Hartford. Me gustaría agradecer a la junta educativa por su apoyo y destacar algunos acontecimientos y desafíos positivos para el próximo año escolar.

Continuamos avanzando hacia la creación de un presupuesto equilibrado y equitativo. Lograr la equidad requiere que brindemos a todos nuestros estudiantes el apoyo que necesiten. La nueva fórmula de presupuesto que se implementó por primera vez el año pasado, prioriza la provisión de las mejores prácticas de instrucción y los recursos que ayuden a todos los estudiantes en el nivel donde se encuentran. También asigna recursos a las escuelas que históricamente han sido provistas con asignaciones bajas de fondos y que sin embargo, poseen altos niveles persistentes de necesidad en los estudiantes. Esto, lo hace en un ambiente financiero desafiante, aún más complejo e incierto por la pandemia del COVID-19.

Cuando comenzamos el proceso de desarrollo del presupuesto, HPS enfrentó un déficit de aproximadamente $ 24 millones para el año escolar 2020-2021. Sin embargo, debido al COVID-19, el distrito escolar recibió una exención única para mover $ 10.9 millones en fondos federales y estatales no utilizados para usar el próximo año, reduciendo nuestro déficit 2020-2021 a $ 12.2 millones.

El distrito mitigó un déficit de $ 12 millones en el presupuesto del 2019-2020 y un déficit de $ 24 millones en el presupuesto del 2018-2019.  Adicional a esto,  experimentamos una disminución en matrícula de estudiantes.

Con estos desafíos en mente, recomendé un presupuesto de fondo general de $ 289.6M, que refleja un aumento de $ 2.7M en comparación con el presupuesto ajustado del 2019-2020 (incluido el monto de transferencia de $ 2.9M que se espera de la ciudad de Hartford), y un presupuesto de fondos especiales de $ 137.2M, que refleja una disminución de $ 7.3M en comparación con el presupuesto ajustado para el 2019-2020. Por lo tanto, el presupuesto total que se recomienda es de $ 426.9M, que es una disminución de $ 4.5M (incluido el remanente de $ 2.9M para este año) en comparación con el presupuesto ajustado total del 2019-2020. Este presupuesto también incluye $ 12.2M en mitigaciones para cerrar la brecha presupuestaria.

Nos estamos preparando para el año escolar 2020-21 con el entendimiento de que aún no se conoce el impacto total de COVID-19 en nuestros estudiantes y ciertamente  entendemos que se extenderá más allá de este año.

El presupuesto aprobado para el próximo año escolar 2020-2021 priorizará lo siguiente:

  • Seguridad de los estudiantes, familias y personal.
  • Bienestar social y emocional de estudiantes, familias y personal.
  • Asociaciones enfocadas en el aprendizaje con familias y comunidad
  • Implementación de currículo y evaluaciones de alta calidad a nivel del grado.
  • Conocimiento, destrezas y mentalidad de educadores, personal y líderes.

Expreso mi gratitud a toda la comunidad de HPS por su participación en este proceso presupuestario, y espero una colaboración continua.

Atentamente,

 

Dra. Leslie Torres-Rodríguez

Superintendente

Escuelas Públicas de Hartford