Superintendent Update – March 11, 2022

Superintendent Update – March 11, 2022

March 11, 2022

Dear Families,

I hope you are doing well and staying healthy. I wanted to provide you with some important news and updates.

<NEW> Masks-Optional Status Effective Monday, March 28

HPS will change to a mask-optional status, effective Monday, March 28. Therefore, Friday, March 25 will be the final day that masks will be required for all students, staff, and visitors in HPS buildings. 

 This decision was made in consultation with the District Health & Safety Team, the District’s Medical Director, and local health officials, and aligns with updated guidance from the Centers for Disease Control & Prevention (CDC), the CT Department of Public Health, and the CT State Department of Education. 

 While this shift will happen one week earlier than originally announced, the updated guidance and data from the agencies listed above indicate that our schools can now operate safely without a universal masking requirement. For example, the CDC’s updated metrics put Hartford County in the “green,” where universal masking is not recommended. Additionally, the number of COVID-19 cases among our students and staff have continued to rapidly decrease in recent weeks.

Individuals who test positive for COVID-19 will still need to isolate for at least 5 days, must be symptom-free before returning to school (to be verified by the school nurse), and will be required to wear a mask from days 6-10. Masks will still be available in every school for all students and staff. The Health & Safety team also recommends that everyone follow the CDC’s recommendations on masking.

 All other mitigation strategies such as distancing to the extent possible, cohorting, frequent hand-washing, utilizing outdoor spaces when possible, and notifications of positive cases to school communities and on the District’s COVID-19 dashboard will remain in place.

 Please feel free to contact Deb Chameides, Director of Nursing & Clinical Services at (860) 695-8760 with any questions.

<NEW> Test Kit Distribution for Students & Staff

In addition to having test kits available in each school nursing office for students who become ill during the school day, we will be distributing two boxes of rapid antigen test kits to each student and staff member (a total of 4 tests per person) within the next two weeks. 

<NEW> Paso a Paso Teacher Recruitment In The News!

The Paso a Paso (Step by Step) Puerto Rico Recruitment Program to fill vacant positions for the 2022-2023 school year is in the news just in time for National Foreign Language Week! The Paso a Paso Recruitment Program is a perfect opportunity for all of us to recognize how language differences are not a barrier, but a pathway to learning. Candidates who advanced through the initial screening have been invited to in-person interviews in Puerto Rico, March 10-12. Learn more about this opportunity and see our program in the news here.

<NEW> Equity Grants Fully Funded

Through Hartford Public Schools Equity Innovation Grant, 22 schools were awarded up to $25,000 to create or expand the programming each school uniquely identified as a solution to address historic inequities and advance their work towards our strategic goals. All applicants were fully funded resulting in an award total of $437,193. Programming will run through 2023 based on the school’s plan and will focus on programming like; Social and Emotional Learning support for teachers and students, Science Technology Engineering and Math (STEM) enrichment, book clubs, mentoring, and Diversity, Equity and Inclusion workshops and training.

<NEW> Hartford Public Schools Advancing in the State Tournament!

We are so proud of all three of the HPS teams that advanced to the Quarterfinals of the Division 5 state basketball tournament. Congratulations to SMSA, Capital Prep, and Weaver for making it to the next round, and to University High who faced a tough SMSA team and had a tremendous season. 

<NEW> 110 High School Seniors On-Track To Receive Hartford Promise Award

110 high school seniors are currently “on-track” to receive a Hartford Promise Award of up to $20,000 plus priceless support through college. Every student that lives in Hartford, goes to public school, maintains 93% attendance and a 3.0 cumulative GPA will be awarded the scholarship. There are three months left to get your grades and attendance where they need to be. Go to school everyday, and know that your grades matter! Click here to learn more about Hartford Promise.

<UPDATE> Attendance Challenges Have Big Results!

Students are most likely to succeed when they attend school consistently. Our March Madness Attendance Challenge began on Monday and our schools are already competing to advance in their respective brackets! Good luck to all our students, classrooms and schools. Slam dunk your attendance! Week one winners will be announced next week. Learn more about the March Madness Attendance Challenge here.

The February Attendance Olympics data is in and we’re happy to see a trend towards less Chronic Absenteeism and an improvement in Average Daily Attendance! Congrats to our teachers, staff, families, and STUDENTS for improving our District-wide ADA by over 4%! Your energy and commitment to attendance is GOLD!

<LOOKING AHEAD> 2022 Graduation Dates!

We are looking forward to celebrating high school graduation with all our students and families starting with Capital Prep at the end of May, and between June 16-21 for the rest of our high schools. Details and specific dates will be forthcoming from principals.

<REMINDER> How Can We Help You?

If you have any questions about this information, we are available to answer questions and provide support. For general inquiries and support, contact the Welcome Center, M-F, 8:00-4:00, by phone and in-person (by appointment), 860-695-8400. You can also contact your child’s school directly.

From my heart, I want to express my deepest gratitude and thanks. We have faced tremendous challenges that have been difficult on our students but also on our teachers and staff. However, I am continually filled with hope and optimism by the commitment and dedication to our students. 

I hope you and your family have a restful weekend. Thank you. 


Dr. Leslie Torres-Rodriguez
Hartford Public Schools

Actualización de la Superintendente – 11 de marzo de 2022

11 de marzo de 2022

Estimadas familias,

Espero que estén bien y manteniéndose saludables. Quería brindarles unas noticias y actualizaciones importantes.

<NUEVO> Estado de mascarillas opcionales a partir del lunes, 28 de marzo

HPS cambiará a un estado de mascarillas opcionales, efectivo a partir del lunes, 28 de marzo. Por lo tanto, el viernes, 25 de marzo será el último día que se requerirán mascarillas para todos(as) los(as) estudiantes, personal, y visitantes en los edificios de HPS. 

 Esta decisión se tomó en consulta con el Equipo de Salud y Seguridad del Distrito, el director médico del distrito, y funcionarios locales de salud, y se alinea con las directrices actualizadas de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), el Departamento de Salud Pública de CT, y el Departamento Estatal de Educación de CT. 

 Mientras esté cambio sucederá una semana antes de lo anunciado originalmente, los datos y las directrices actualizadas de las agencias listadas anteriormente indican que nuestras escuelas ahora pueden operar seguramente sin un requisito de mascarillas universal. Por ejemplo, las métricas actualizadas de los CDC ponen al Condado de Hartford en el “verde” dónde el uso de mascarillas universal no es recomendado. Adicionalmente, el número de casos de COVID-19 entre nuestros estudiantes y personal han continuado disminuyendo rápidamente en las últimas semanas.

Individuos que den positivo para COVID-19 deberán aislarse por al menos 5 días, deben estar sin síntomas antes de regresar a la escuela (a verificarse por el(la) enfermero(a) escolar), y será requisito utilizar una mascarilla por 6-10 días. Todavía habrán mascarillas disponibles en cada escuela para todos(as) los(as) estudiantes. El equipo de Salud y Seguridad también recomienda que todos sigan las recomendaciones de los CDC sobre el uso de mascarillas.

 Todas las otras estrategias de mitigación tales como distanciamiento a la medida posible, cohortes, lavado de manos frecuente, uso de espacios al aire libre cuando sea posible, y notificaciones de casos positivos a comunidades escolares y en la pantalla de COVID-19 del distrito permanecerán vigentes.

 Por favor siéntase en la libertad de comunicarse con Deb Chameides, Directora de Enfermería y Servicios Clínicos al (860) 695-8760 con cualquier pregunta.

<NUEVO> Distribución de kits de pruebas para estudiantes y personal

Adicional a tener los kits de pruebas disponibles en cada oficina de enfermería escolar para estudiantes que se sientan mal durante el día escolar, estaremos distribuyendo dos cajas de kits de pruebas antígeno rápidas a cada estudiante y miembro del personal (un total de 4 pruebas por persona) dentro de las próximas dos semanas. 

<NUEVO> ¡Reclutamiento de maestros(as) Paso a Paso en las noticias!

¡El Programa de Reclutamiento de Puerto Rico Paso a Paso para llenar las posiciones vacantes para el año escolar 2022-2023 está en las noticias justo a tiempo para la Semana Nacional de Lenguas Extranjeras! El Programa de Reclutamiento Paso a Paso es una oportunidad perfecta para que todos(as) reconozcamos cómo las diferencias de lenguaje no son una barrera, sino un camino al aprendizaje. Candidatos que pasaron la selección inicial han sido invitados(as) a entrevistas en persona en Puerto Rico, del 10-12 de marzo. Aprenda más sobre esta oportunidad y vea nuestro programa en las noticias aquí.

<NUEVO> Subvenciones de equidad completamente financiadas

Por medio de la Subvención de Innovación de Equidad de Escuelas Públicas de Hartford, 22 escuelas obtuvieron hasta $25,000 para crear o expandir la programación que cada escuela identificó de manera única e individual como una solución para abordar las inequidades históricas y avanzar su labor hacia nuestras metas estratégicas. Todos los solicitantes fueron financiados completamente resultando en un premio total de $437,193.35. La programación correrá durante el 2023 basado en el plan de la escuela y se enfocará en programación como; apoyo de aprendizaje social y emocional (SEL) para estudiantes y maestros(as), enriquecimiento de STEM, club de libros, mentoreo, y talleres y entrenamiento de Diversidad, Equidad e Inclusión.

<NUEVO> ¡Escuelas Públicas de Hartford en el Torneo Estatal!

Estamos tan orgullosos(as) de todos(as) 3 de los equipos de HPS que avanzaron a la tercera ronda de la División 5 del torneo estatal de baloncesto. Felicidades a SMSA, Capital Prep, y Weaver por llegar a la próxima ronda, y a University High que enfrentó un equipo fuerte de SMSA y tuvo una temporada tremenda. 


<NUEVO> 110 estudiantes de último año de escuela superior encaminados para recibir el Premio de Hartford Promise

110 estudiantes de último año de escuela superior actualmente están encaminados para recibir el Premio de Hartford Promise (Promesa Hartford) de hasta $20,000 más apoyo invaluable durante la universidad. Cada estudiante que vive en Hartford, va a escuela pública, mantiene una asistencia de 93% y un promedio acumulado de 3.0 será otorgado la beca. Quedan tres meses para que sus notas y asistencia lleguen a donde deben estar. ¡Vayan a la escuela todos los días, y sepan que sus notas importan! Haga clic aquí para aprender más sobre Hartford Promise.

<ACTUALIZACIÓN> ¡Desafíos de asistencia tienen grandes resultados!

Es más probable que los estudiantes tengan éxito cuando asisten a la escuela consistentemente. ¡Nuestro desafío de asistencia de March Madness comenzó el lunes y nuestras escuelas ya están compitiendo para avanzar en sus respectivos brackets! Buena suerte a todos(as) nuestros(as) estudiantes, salones de clase y escuelas. ¡Encesta tu asistencia! Los ganadores de la primera semana se anunciarán la próxima semana. Aprenda más sobre el Desafío de Asistencia March Madness aquí

¡Los datos de las Olimpiadas de Asistencia de Febrero han llegado y nos complace ver una tendencia hacia menos Ausentismo Crónico y un mejoramiento en el Promedio Diario de Asistencia! ¡Felicidades a nuestros(as) maestros(as), empleados(as), familias, y ESTUDIANTES por mejorar nuestro ADA a nivel Distrito por más de 4%! ¡Su energía y compromiso hacia la asistencia es de ORO!

<MIRANDO HACIA EL FUTURO> ¡Fechas de graduación de 2022!

Esperamos celebrar la graduación de la escuela secundaria con todos nuestros estudiantes y familias comenzando con Capital Prep a fines de mayo y entre el 16 y el 21 de junio para el resto de nuestras escuelas secundarias. Los directores darán a conocer los detalles y las fechas específicas.

<RECORDATORIO> ¿Cómo le podemos ayudar?

Si tiene alguna pregunta sobre esta información, estamos disponibles para contestar preguntas y proveer apoyo. Para preguntas generales y apoyo, contacte al Centro de Bienvenida, L-V, 8:00-4:00, por teléfono y en persona (por cita), 860-695-8400. También puede comunicarse directamente con la escuela de su hijo(a).


De corazón, quiero expresar mi más profunda gratitud y gracias. Hemos enfrentado tremendos desafíos que han sido difíciles para nuestros(as) estudiantes, pero también para nuestros(as) maestros(as) y empleados(as). Sin embargo, estoy continuamente llena de esperanza y optimismo por el compromiso y la dedicación de nuestros(as) estudiantes. 


Espero que ustedes y sus familias tengan un fin de semana relajante. Gracias. 



Dra. Leslie Torres-Rodriguez
Escuelas Públicas de Hartford