Superintendent’s Statement on Passage of the 2022-2023 District Budget

Superintendent’s Statement on Passage of the 2022-2023 District Budget

Superintendent’s Statement on Passage of the 2022-2023 District Budget

February 15, 2022

On Tuesday, February 15, the Hartford Board of Education approved passage of the district’s 2022-2023 budget. It may be hard to believe, but we are now entering the fourth year in which our annual operating budget will be impacted by the COVID-19 pandemic. I remain incredibly grateful to our families, staff, board members, and partners for their dedication to advancing our mission to provide all our students with the learning and support they need to succeed in school and life. 

Despite the many challenges, as a school district, we have accomplished much together. We’ve made great progress in the past year safely returning our students and staff to the classroom, launched a new District Model for Excellence (DME) Strategic Operating plan for 2021-2024, and allocated $144 million in Federal COVID-19 relief funds for academic recovery efforts and addressing the social-emotional needs of our students and families.

There are five key points in our 2022-23 operating budget, that I would like to emphasize for our entire community:

  • As of January, we are not forecasting a deficit for the 2022-23 school year. This will be the first time in many years that the district will not need to mitigate a large deficit (through program cuts and staff reductions) to balance the budget. This benefit, due to the COVID-19 federal relief funding, is a definite positive. However, we will need to continue our work on the long-term systemic issues that contribute to our regular structural budget deficits (reducing enrollment, flat-funding to our general fund, and rising costs).
  • The 2022-23 budget represents the first full implementation of our equity-centered budget model. We had originally planned on full implementation for the current 2021-22 budget, but because of the pandemic, we elected to delay the full implementation by a year. Our equity-centered budget model, which has been part of our District Model of Excellence since 2018, means allocating resources where they are most needed based on the student population within each school.
  • While there is some uncertainty in our expense planning, such as Special Education and tuition spending, there is more certainty about our forecasted expenses than about projected revenues. We will not know the funded status of some grants until the start of 2022-23 year, particularly the Federal entitlement grants.
  • Our best business estimates were made for benefit costs, utilities and our student enrollment. Estimates included a combination of past history, current conditions and future expectations.
  • During our cross-functional budget review meetings, we noted that many of the new positions requested by schools for 2022-23 year are to support the social-emotional needs of our students. Staff that focus on the social-emotional support needs of students help ensure higher attendance, engagement, and academic achievement. These include Social Workers, Counselors, Student Engagement Specialists, and Family and Community Service and Support Providers. Rather than wait until July 1 to hire these staff, we made the decision to use our available COVID-19 relief funds to hire the positions now.

The budget passed by the Board of Education Fiscal Year 2022-23 is $422.7 million. Of that, $284 million is from the General Fund budget, and the remaining $138.7 million is from our Special Funds (grants). This compares with an adopted 2021-22 budget of $423.9 million.

I am grateful to the Hartford Board of Education for their shared governance and passage of the Fiscal Year 2022-2023 budget at the February regular meeting. I would like to offer my gratitude to the entire Hartford Public Schools community for their participation, including our School Governance Councils, families, and staff, in this budget process. 

 

Dr. Leslie Torres-Rodriguez
Superintendent
Hartford Public Schools


Declaración de la Superintendente Dra. Leslie Torres-Rodriguez de Escuelas Públicas de Hartford
Aprobación del presupuesto 2022-2023 del distrito por la Junta de Educación de Hartford

15 de febrero de 2022

El martes, 15 de febrero, la Junta de Educación de Hartford aprobó el presupuesto 2022-2023 del distrito. Puede ser difícil de creer, pero ahora estamos entrando en el cuarto año en el cual nuestro presupuesto operativo anual será impactado por la pandemia COVID-19. Sigo sumamente agradecida de nuestras familias, personal, miembros de la junta, y socios por su dedicación a avanzar nuestra misión de brindar a todos(as) nuestros(as) estudiantes con el aprendizaje y apoyo que necesitan para tener éxito en la escuela y la vida. 

A pesar de las muchos desafíos, como distrito escolar, hemos logrado mucho juntos. Hemos progresado grandemente en el pasado año, regresando a nuestros(as) estudiantes y personal al salón de clases de manera segura, lanzamos al nuevo plan Estratégico de Operaciones del Distrito Modelo para la Excelencia (DME) 2021-2024, y asignamos $144 millones en fondos de ayudas federales de COVID-19 para esfuerzos de recuperación académica y abordando las necesidades socio-emocionales de nuestros(as) estudiantes y familias.

Hay cinco puntos claves en nuestro presupuesto operativo de 2022-2023, que me gustaría enfatizar para nuestra comunidad entera:

  • A partir de enero, no pronosticamos un déficit para el año escolar 2022-2023. Está será la primera vez en muchos años que el distrito no necesitará mitigar un gran déficit (por medio de cortes de programa y reducciones de personal) para equilibrar el presupuesto. Este beneficio, debido a los fondos de ayudas federales de COVID-19, definitivamente es positivo. Sin embargo, necesitaremos continuar nuestra labor en los asuntos sistémicos a largo plazo que contribuyen a nuestros déficit de presupuesto estructurales regulares (reducción de matrícula, financiación plana a nuestro fondo general, y costos en aumento).
  • El presupuesto de 2022-23 representa la primera implementación completa de nuestro modelo de presupuesto centrado en la equidad. Originalmente planificamos la implementación completa para el presupuesto actual de 2021-22, pero debido a la pandemia, elegimos retrasar la implementación completa por un año. Nuestro modelo de presupuesto centrado en equidad, el cual ha sido parte de nuestro Distrito Modelo para la Excelencia desde el 2018, significa asignar recursos donde se necesitan más basado en la población estudiantil dentro de cada escuela.
  • Mientras hay algo de incertidumbre en nuestra planificación de gastos, tales como gastos de educación especial y matrícula, hay más certidumbre sobre nuestros gastos predecidos que de nuestros ingresos proyectados. No sabremos el estado de financiamiento de algunas becas hasta el comienzo del año 2022-23, particularmente los subsidios de derechos federales.
  • Nuestros mejores estimados de negocios se hicieron para costos de beneficios, servicios públicos y nuestra matrícula estudiantil. Los estimados incluyeron una combinación de historial pasado, condiciones actuales y expectativas futuras.
  • Durante nuestras reuniones de repaso multifuncional del presupuesto, notamos que muchas de las posiciones nuevas solicitadas por escuelas para el año 2022-23 son para apoyar las necesidades socio-emocionales de nuestros(as) estudiantes. Personal que se enfocan en necesidades de apoyo socio-emocional de estudiantes ayudan a asegurar mayor asistencia, participación, y aprovechamiento académico. Estos incluyen trabajadores(as) sociales, consejeros(as), especialistas de participación estudiantil, y Proveedores de Apoyo y Servicios a la Familia y Comunidad. En vez de esperar hasta el 1 de julio para contratar a este personal, tomamos la decisión de utilizar nuestros fondos de ayuda de COVID-19 disponibles para contratar las posiciones ahora.

El presupuesto fue aprobado por la Junta de Educación del Año Fiscal 2022-23 es de $422.7 millones. De esos, $284 millones son del presupuesto del Fondo General, y el restante $138.7 son de nuestros fondos especiales (becas). Esto se compara con un presupuesto 2021-22 de $423.9 millones.

Estoy agradecida a la Junta de Educación de Hartford por su gobierno compartido y la aprobación del presupuesto del Año Fiscal 2022-2023 en la reunión regular de febrero. Me gustaría ofrecer mi gratitud a la comunidad entera de Escuelas Públicas de Hartford por su participación, incluyendo nuestros Consejos de Gobierno Estudiantil, familias, y personal, en este proceso presupuestario. 

 

Dra. Leslie Torres-Rodriguez
Superintendente
Escuelas Públicas de Hartford