Superintendent’s Update January 21, 2022

Superintendent’s Update January 21, 2022

Superintendent Update – January 21, 2022

January 21, 2022

Dear Families,

I hope you and your family are doing well and staying healthy. I wanted to provide all our families and community with some important updates in the wake of the terrible tragedy at Sport and Medical Sciences Academy last week. 

First, I want to express my deepest gratitude to our administrators and staff, as well as our partners in the City of Hartford, state officials, and our local health and law enforcement partners for their support. We are working hand in hand with them, to ensure the well-being of our students, staff, and families. With care and in partnership, we will continue to support students, staff, and our families throughout this incredibly challenging time.

Please see the important updates below:

<NEW> SMSA Reopened on Wednesday, January 19

Following the determination of our partners at Hartford’s Department of Health and Human Services (HHS) and the Connecticut Department of Public Health (DPH), Sport and Medical Sciences Academy (SMSA) reopened on Wednesday, January 19. 

Based on the results of a second sampling and test, analyzed by a state certified lab, health officials determined that the building could be reoccupied. The school was completely and thoroughly decontaminated and cleaned.

<NEW> School Re-entry and Safety Plan for Sport and Medical Science Academy (SMSA) Students

  • On Wednesday, there was a two-hour delay for SMSA students to allow time for teachers and staff to meet and prepare for the students’ return.
  • Students had an extended advisory to provide students with the opportunity to participate in circles and activities to celebrate and honor our student who passed away. 
  • 14 additional district support staff on site including social workers and school counselors. Therapy dogs were also on site at the school to support students throughout the day. 

Ongoing safety measures:

  • Additional school safety officers were onsite and the Hartford Police Department provided two patrol cars to be present during arrival and dismissal for the remainder of this week.
  • Random safety screenings will take place. The screenings include bag searches and no touch wanding.  

<NEW>  Drug Awareness and Prevention for the HPS Community, Virtual Town Hall for Families

HPS partnered with Hartford Healthcare, Connecticut Children’s and the Hartford Police Department to provide virtual learning opportunities for families, staff, and partners focused on:

  • Substance and opioid identification, awareness and prevention
  • How to have behaviorally-appropriate conversations
  • How to support children and youth

A virtual town hall for all HPS families will take place on January 25 from 5:30 – 6:45pm. Click here to learn more and RSVP. We look forward to seeing you at this important event.

<NEW>  Say Something Reporting System, Sandy Hook Promise Training for Students

We strongly encourage families and staff to talk to our children about the serious risks of illicit drugs, which may contain dangerous substances. If students see or hear about any potential safety issues or other concerns, they should always Tell Someone.

We encourage students to reach out to their counselors, teachers, social workers, security officers or administrators for support or to tell someone their concerns.

In partnership with Sandy Hook Promise, we will be hosting several virtual seminars for middle and high school students. Information will be shared with teachers before the actual zoom links are sent to all classrooms via the point person at each school. Times for each seminar are noted below:

  • Monday, January 24 –  High School session at 8:00am- 9:00am
  • Monday January 24 –  Middle School session at 9:30am – 10:30am
  • Tuesday, January 25 – High School Session at 8:00am – 9:00am
  • Tuesday, January 25 – Middle School Session at 9:30am – 10:30am
  • Wednesday, January 26 – High school session at 8:00am – 9:00am
  • Wednesday, January 26 – Middle school session at 9:30am – 10:30am

<NEW>  Narcan/Naloxone Will Be Available at Schools, Nurses Trained This Week

Considering the increasing number of opioid overdoses that have occurred in recent years across the nation, and our recent tragic incident, we have decided to have Naloxone (Narcan) available in every elementary, middle, and high school. Naloxone is a medicine that rapidly reverses an opioid overdose.

We will begin supplying Naloxone (Narcan) to all schools in the district in the near future. The supplies have been ordered and will be distributed to schools once they are received. The HPS Health Services Department provided Narcan training sessions for HPS school nurses, health clinic staff, and other support staff this week.  

<UPDATE> Support Services for All HPS Students and Staff

All HPS students and staff will continue to have access to support through their school counselors and/or school social workers as needed. Please take advantage of these services and encourage your students and colleagues to do the same as we work to support one another through this crisis. Further mental health and wellness supports, in conjunction with the City of Hartford, will be communicated in the near future. 

As a community, we will continue to provide additional support and care to students, families, and staff who need it. Below are additional services where you and your students can access support:

Mobile Psychiatric Crisis Services for children are available through 211 services. Dial 211, then press 1 and 1 again for a crisis clinician. 

<UPDATE> N95 and KN95 Masks for Students

Last week, I shared that we would be providing students in Grades 7-12 with N95 masks, providing students in Grades PreK-6 with additional disposable masks and KN95 masks (we are currently waiting on the delivery), and that we would also continue distributing N95 masks to staff. To date, we have distributed 124,000 masks for PreK-6 students, and 73,920 N95 masks for students in Grades 7-12.

N95 and KN95 masks provide an additional level of protection against COVID-19. 

Please note:

  • Masks can be reused for 2 to 5 days as long as they are not soiled. 
  • When not being worn, masks should be stored in a clean and dry environment.
  • To properly manage the mask inventory across all schools, lost or soiled N95 masks will be replaced with disposable masks until the next week’s distribution. 

We will continue to provide the additional protective masks for students and staff while supplies are available and the number of COVID-19 cases in our community and region remain exceptionally high. 

Regarding the N95 Mask Recall: Please note that N95 masks distributed to students in Grades 7 -12 and school staff are not on the recent recall list for N95 masks. Out of an abundance of caution, the HPS’ Operations Team cross checked the masks received from the State Department of Education against the recall list. It was confirmed that none of the distributed N95 masks were on the list.  

<REMINDER> Home Test Kits for Students Now Available for Pick-up at All Schools 

Each HPS school now has a supply of home test kits for students. If you need a test for your child, call your school directly and speak with your Family and Community Service and Support Provider (FSCCP).

As a reminder: Please Submit Test Results to School Nurse in ParentSquare or by Email: Parents and guardians may send a direct message (with a picture of the test results attached) to your school nurse through ParentSquare or they may send an email (with a picture of the test results attached) to their school nurse. Click here to find the name and email address for your school nurse. 


Town Hall for Families

Family Learning Sessions: Please mark your calendars with these upcoming virtual sessions for students and families. Check your email and our district website for details:

Parent-Teacher Conferences: Parent-Teacher Conferences are coming up. Please be sure to mark your calendars with these dates and visit our website for a checklist of tips to prepare:

  • February 8: 5:00 PM to 7:00 PM
  • February 9: afternoon – early release

February Intersession: Schools are closed Monday, February 21 – Friday February 25, 2022. Please mark your calendars.

<REMINDER> How Can We Help You?

If you have any questions about this information, we are available to answer questions and provide support. For general inquiries and support, contact the Welcome Center, M-F, 8:00-4:00, by phone and in-person (by appointment), 860-695-8400. You can also contact your child’s school directly.

Once again, I ask that everyone please keep the family, friends, and the entire SMSA school community in your hearts, thoughts, and prayers.

I am truly grateful for your partnership and commitment as we work together to support all our students and each other. Thank you. 


Dr. Leslie Torres-Rodriguez
Hartford Public Schools

Actualización de la Superintendente – 21 de enero de 2022

21 de enero de 2022

Estimadas familias,

Espero que ustedes y sus familias estén bien y manteniéndose saludables. Quería brindarles a todas nuestras familias y comunidad con algunas actualizaciones importantes a raíz de la terrible tragedia en Sport and Medical Sciences Academy la semana pasada. 

Primero, quiero expresar mi gratitud más profunda a nuestros(as) administradores(as) y personal, al igual que a nuestros socios en la Ciudad de Hartford, funcionarios estatales, y nuestros socios locales de salud y cumplimiento de la ley por su apoyo. Estamos trabajando mano a mano con ellos, para asegurar el bienestar de nuestros(as) estudiantes, personal, y familias. Con cuidado y en colaboración, continuaremos apoyando a estudiantes, personal, y a nuestras familias durante este tiempo increíblemente difícil.

Por favor vea las actualizaciones importantes a continuación:

<NUEVO> SMSA reabrió el miércoles, 19 de enero

Luego de la determinación de nuestros socios en el Departamento de Servicios Humanos y de Salud de Hartford (HHS) y el Departamento de Salud Pública de Connecticut (DPH), Sport and Medical Sciences Academy (Academia de Deportes y Ciencias Médicas/SMSA) reabrió el miércoles, 19 de enero. 

Basado en los resultados de un segundo muestreo y prueba, analizado por un laboratorio certificado por el estado, funcionarios de la salud determinaron que el edificio podría volver a ocuparse. La escuela fue descontaminada y limpiada completamente y minuciosamente.

<NUEVO> Plan escolar de seguridad y re-entrada para estudiantes de Sport and Medical Science Academy (Academia de Deportes y Ciencias Médicas / SMSA)

  • El miércoles, hubo un retraso de dos horas para estudiantes de SMSA para darle tiempo a maestros(as) y empleados(as) de reunirse y prepararse para el regreso de los(as) estudiantes.
  • Estudiantes tuvieron un aviso extendido para brindarle a estudiantes la oportunidad de participar en círculos y actividades para celebrar y honrar a nuestro(a) estudiante que falleció. 
  • 14 empleados(as) de apoyo del distrito adicionales en el sitio incluyendo trabajadores(as) sociales y consejeros(as) escolares. También había perros de terapia en la escuela para apoyar a estudiantes durante el día. 

Medidas continuas de seguridad:

  • Oficiales de seguridad escolar estaban en el sitio y el Departamento de Policía de Hartford brindó dos patrullas para estar presentes durante la llegada y salida por el resto de esta semana.
  • Se llevarán a cabo evaluaciones de seguridad aleatorias. Las evaluaciones incluyen búsqueda en bultos y varas de detectar sin contacto.  

<NUEVO>  Concientización y prevención de drogas para la comunidad de HPS, Asamblea virtual para familias

HPS colaboró con Hartford Healthcare, Connecticut Children’s y el Departamento de Policía de Hartford para brindar oportunidades de aprendizaje virtual para familias, personal, y socios enfocadas en:

  • Identificación de sustancias y opioides, concientización y prevención
  • Cómo tener conversaciones conductualmente apropiadas
  • Cómo apoyar a la niñez y juventud

Una asamblea virtual para todas las familias de HPS se llevará a cabo el 25 de enero de 5:30 – 6:45pm. Haga clic aquí para aprender más y reservar. Esperamos verles en este importante evento.

<NUEVO>  Sistema de reporte “Say Something” (Di Algo), Entrenamiento de promesa de Sandy Hook (Sandy Hook Promise Training) para estudiantes

Le exhortamos encarecidamente a familias y personal hablarle a nuestros(as) niños sobre el riesgo grave de drogas ilícitas, las cuales pueden contener sustancias peligrosas. Si estudiantes ven o escuchan sobre posibles asuntos de seguridad u otras preocupaciones, siempre le deben Decir a Alguien.

Le animamos a estudiantes a comunicarse con sus consejeros(as), maestros(as), trabajadores(as) sociales, oficiales de seguridad o administradores para buscar apoyo o decirle a alguien sus preocupaciones.

En colaboración con Sandy Hook Promise, también estaremos llevando a cabo varios seminarios virtuales para estudiantes de escuela intermedia y superior. Se compartirá información con maestros(as) antes de que se envíen los enlaces de zoom a todos los salones de clases por medio de la persona clave en cada escuela. Los horarios para cada seminario están a continuación:

  • Lunes, 24 de enero –  sesión de escuela superior a las 8:00am- 9:00am
  • Lunes, 24 de enero –  sesión de escuela intermedia a las 9:30am – 10:30am
  • Martes, 25 de enero – sesión de escuela superior a las 8:00am – 9:00am
  • Martes, 25 de enero – sesión de escuela intermedia a las 9:30am – 10:30am
  • Miércoles, 26 de enero – sesión de escuela superior a las 8:00am – 9:00am
  • Miércoles, 26 de enero – sesión de escuela intermedia a las 9:30am – 10:30am

<NUEVO>  Narcan/Naloxona estará disponible en escuelas, enfermeros(as) entrenados(as) esta semana

Considerando el aumento en número de sobredosis de opioides que han ocurrido en años recientes en la nación, y nuestro reciente incidente trágico, hemos decidido tener Naloxona (Narcan) disponible en cada escuela elemental, intermedia, y superior. Naloxona es un medicamento que revierte rápidamente una sobredosis de opioides.

Comenzaremos a suministrar Naloxona (Narcan) a todas las escuelas en el distrito en un futuro cercano. Los suministros se han ordenado y se distribuirán a las escuelas cuando se reciban. El Departamento de Servicios de Salud de HPS proporcionó sesiones de entrenamiento Narcan para enfermeros(as) escolares de HPS, personal de clínicas de salud, y otro personal de apoyo esta semana.  

<ACTUALIZADO> Servicios de apoyo para todos(as) los(as) estudiantes y personal de HPS

Todos(as) los(as) estudiantes y el personal de HPS continuará teniendo acceso a ayudas a través de sus consejeros(as) escolares y/o trabajadores(as) sociales de ser necesario. Por favor aproveche estos servicios y anime a sus estudiantes y colegas a hacer lo mismo mientras trabajamos para apoyarnos unos a otros durante esta crisis. Apoyos de salud y bienestar emocional adicionales, en conjunto con la Ciudad de Hartford, se comunicarán en un futuro cercano. 

Como comunidad, continuaremos brindando apoyo y cuidado adicional a estudiantes, familias, y personal que lo necesite. A continuación puede encontrar servicios adicionales donde usted y sus estudiantes pueden tener acceso a apoyo:

Los servicios móviles de crisis psiquiátrica para niños están disponibles a través de los servicios 211. Marque 211, luego presione 1 y 1 nuevamente para un médico de crisis. 

<ACTUALIZACIÓN> Mascarillas N95 y KN95 para estudiantes

La semana pasada, compartí que estaríamos proporcionando mascarillas N95 para estudiantes en grados 7-12, proporcionando mascarillas desechables adicionales y mascarillas KN95 para estudiantes de grados PreK-6 (actualmente estamos esperando la entrega), y que también estaríamos continuando distribuyendo mascarillas N95 al personal. Hasta la fecha, hemos distribuído 124,000 mascarillas para estudiantes PreK-6, y 73,920 mascarillas N95 para estudiantes en grados 7-12.

Las mascarillas N95 y KN95 brindan un nivel de protección adicional contra COVID-19. 

Por favor tengan en cuenta:

  • Las mascarillas se pueden rehusar de 2 a 5 días siempre y cuando no se ensucien. 
  • Mientras no estén en uso, las mascarillas se deben guardar en un ambiente limpio y seco.
  • Para manejar de manera apropiada el inventario de mascarillas en todas las escuelas, mascarillas N95 perdidas o ensuciadas se reemplazarán con mascarillas reusables hasta la distribución de la próxima semana. 

Continuaremos brindando mascarillas protectoras adicionales para estudiantes y personal mientras los suministros estén disponibles y el número de casos de COVID-19 en nuestra comunidad y región permanezcan excepcionalmente altos. 

Con respecto al retiro del mercado de mascarillas N95: Por favor tenga en cuenta que las mascarillas N95 distribuídas a estudiantes en grados 7-12 y al personal escolar no están en la lista de retiro del mercado reciente de mascarillas N95. Por precaución, el Equipo de Operaciones de HPS verificó las mascarillas recibidas del Departamento de Educación del Estado con la lista de retiro del mercado. Se confirmó que ninguna de las mascarillas N95 distribuídas estaba en la lista.  

<RECORDATORIO> Kits de pruebas para el hogar para estudiantes están disponibles ahora para recoger en todas las escuelas 

Cada escuela de HPS ahora tiene un suministro de kits de pruebas para el hogar para estudiantes. Si necesita una prueba para su hijo(a), llame directamente a su escuela y hablé con su Proveedor de Apoyo y Servicios de Familia y Comunidad (FSCCP).

A modo de recordatorio: Por favor entregue los resultados de pruebas al(la) enfermero(a) escolar en ParentSquare o por correo electrónico: Padres y guardianes pueden enviar un mensaje directo (con una foto de los resultados de prueba adjunta) al(la) enfermero(a) escolar por medio de ParentSquare o puede enviar un correo electrónico (con una foto de los resultados de prueba adjunta) a su enfermero(a) escolar. Haga clic aquí para encontrar el nombre y dirección de correo electrónico de su enfermero(a) escolar.


Asamblea para familias

Sesiones de aprendizaje familiar: Por favor marque en sus calendarios estas futuras sesiones virtuales para estudiantes y familias. Verifique su correo electrónico y nuestro sitio web del distrito para detalles:

Conferencias de padres-maestros(as): Las Conferencias de Padres-Maestros(as) están por venir. Por favor aseguren marcar estas fechas en sus calendarios y visiten nuestro sitio web para ver una lista de cotejo de consejos para prepararse:

  • 8 de febrero: 5:00 PM a 7:00 PM
  • 9 de febrero: tarde – salida temprana

Intercesión de febrero: Las escuelas están cerradas lunes, 21 de febrero – viernes, 25 de febrero de 2022. Por favor marquen sus calendarios.

<RECORDATORIO> ¿Cómo le podemos ayudar?

Si tiene alguna pregunta sobre esta información, estamos disponibles para contestar preguntas y proveer apoyo. Para preguntas generales y apoyo, contacte al Centro de Bienvenida, L-V, 8:00-4:00, por teléfono y en persona (por cita), 860-695-8400. También puede comunicarse directamente con la escuela de su hijo(a).

Una vez más, le pido a todos que mantengan a la familia, amistad, y comunidad escolar entera de SMSA en sus corazones, pensamientos, y oraciones.

Estoy realmente agradecida por su colaboración y compromiso mientras trabajamos juntos para apoyar a todos(as) nuestros(as) estudiantes y unos a otros. Gracias. 


Dra. Leslie Torres-Rodriguez
Escuelas Públicas de Hartford