Update on Clark – February 5, 2015: Message from the Superintendent

 
February 5, 2015
 
Dear Hartford Public Schools Family:
 
Let me begin, as always, by thanking you for your support of our decision to temporarily relocate the students and staff at Clark Elementary School due to the presence of polychlorinated biphenyls (PCBs) in the air. 
 
Since my last update, our environmental consultants have continued to perform more tests to locate the source of PCBs and to plan for remediation of the site. Today I want to share with you that our consultants have provided us with a recommendation on how to proceed. In short, they have detected various sources that caused higher than usual levels of PCBs in the air. The multiple sources of PCBs have made the task of determining which source is responsible for the PCBs in the air very difficult. 
 
Our consultants are recommending a remediation plan that will undertake a renovation effort of approximately one year. Although we are still waiting to hear exactly what this means, we do know that in this particular case, the process will run beyond the end of this school year and likely into the next academic year. The remediation cannot proceed until the Board of Education, the Mayor, Court of Common Council and the State of Connecticut have approved the plan. We are also asking the U.S. Environmental Protection Agency to review and provide guidance on the plan. 
 
In order to share details and to answer any questions, we have made arrangements for a family meeting on Thursday, February 5th at 5:00 p.m. at Wish School, 350 Barbour Street. For those of you who cannot make Thursday’s meeting, there will be an additional opportunity on Friday, February 6th at 9:00 a.m. 
 
Students will continue to attend their temporary locations at Wish Elementary, Journalism and Media Academy and Simpson-Waverly Elementary for the remainder of the 2014-2015 academic year. We will continue to work with all our staff to ensure that students, families and staff are comfortable in their schools with minimal disruption to the learning environment. In order to ensure that this is the case, we have taken some immediate steps:
  • Established weekly meetings with the Clark School Governance Council and PTO to provide regular updates and address parent concerns.
  • Worked across schools to ensure that students will have access to specials services, such as art, music and library books. 
  • The second floor of JMA classrooms will be dedicated to the Clark School 4-8 grade students.
  • We will establish a coordination team with our partner agencies to ensure quality and continuity of services.
We will continue to communicate with you as we proceed through the coming months on progress at Clark Elementary. We have also set up a special Clark School Response line, 860-695-8504, where parents can speak to a district representative to get the most accurate and up-to-date information available. Moreover, you can stay informed by accessing our web portal at www.hartfordschools.org.
 
My commitment to you remains to provide a safe and healthy learning environment for students and staff and to return them to Clark as quickly as possible.
 
Sincerely,
 
Beth
 

5 de febrero de 2015
 
Estimados miembros de la familia de las Escuelas Públicas de Hartford:
 
Permítanme comenzar agradeciéndoles, como siempre, su apoyo a nuestra decisión de reubicar a los estudiantes y el personal de la Escuela Elemental Clark debido a la presencia de bifenilos policlorados (PCB, por su nombre en inglés) en el aire.
 
Desde mi último comunicado, nuestros asesores ambientales han continuado llevando a cabo pruebas con el fin de localizar la fuente de los PCBs y planear la descontaminación del plantel. Hoy quiero compartir con ustedes que nuestros consultores nos han proveído una recomendación sobre la manera de proceder con este asunto. En resumen, se han detectado diversas fuentes que causaron que los niveles de PBCs sean más altos de los habituales en el aire. La existencia de múltiples fuentes ha dificultado la identificación de la responsable de los PCBs encontrados en el aire.
 
Nuestros asesores nos han sugerido un plan de descontaminación que requiere un trabajo de renovación que tomará varios meses. Aunque aún no tenemos todos los detalles de lo que esto significaría exactamente, sabemos que, en este caso en particular, el proceso tomará lo que queda de este año académico y, probablemente, parte del próximo año académico. Este proceso no puede proceder hasta que el plan de descontaminación sea aprobado por la Junta Educativa, el alcalde, el Consejo de la ciudad y el estado de Connecticut. También le estamos pidiendo a la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos que evalúe este plan y nos ofrezca sugerencias o posibles modificaciones.
 
Para poder compartir más detalles con ustedes y responder a sus preguntas, hemos convocado a una reunión con las familias el jueves, 5 de febrero, a las 5:00 p.m., en la Wish School, 350 Barbour Street.  Para aquellos que no puedan asistir a la reunión del jueves, habrá otra el viernes, 6 de febrero, a las 9:00 a.m.
 
Durante el resto del año académico 2014-2015, los estudiantes continuarán asistiendo a sus escuelas temporeras: Wish Elementary, Journalism and Media Academy y Simpson-Waverly Elementary.  Seguiremos trabajando con todo nuestro personal para asegurar que los estudiantes se sientan cómodos en sus escuelas y para minimizar el impacto en su aprendizaje. A fin de garantizar que esto suceda, he tomado las siguientes medidas, efectivas inmediatamente:
 
Se han convocado reuniones semanales con el Consejo de gobierno y la Asociación de Padres de Familia (PTO, por sus siglas en inglés) de la Escuela Clark para mantenerlos informados y para responder a las preguntas o preocupaciones de los padres.
  • Se ha trabajado con las escuelas involucradas para garantizar que los estudiantes tengan acceso a servicios especiales como arte, música y libros de la biblioteca.
  • El segundo piso de la Journalism and Media Academy será dedicado exclusivamente a los estudiantes de los grados 4º a 8º de la Escuela Clark.
  • Se establecerá un equipo de coordinación que incluya representantes de todas nuestras agencias aliadas para garantizar que continuemos ofreciéndoles a nuestros estudiantes servicios de calidad.
Continuaremos manteniéndolos informados sobre el progreso de la situación en la Escuela Clark. También hemos establecido una Línea de Respuesta Especial para la Escuela Clark, 860-695-8504, a la cual los padres pueden llamar para obtener la información más exacta y al día disponible.  Además, pueden mantenerse al tanto visitando nuestra página de internet: www.hartfordschools.org.
 
Sigo comprometida con proveer un ambiente sano y seguro a los estudiantes y empleados de Clark y con lograr que todos puedan regresar al plantel lo antes posible. 
 
Sinceramente,
 
Beth
 

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