Update on Clark – January 16, 2015: Statement from the Superintendent

 
Dear Hartford Public Schools Community:
 
Let me first thank you, the families of Hartford Public Schools, for your support, your trust and your patience this past week.
 
The temporary relocation of Clark Elementary School due to the presence of PCBs in the air is not a decision that I made lightly. 
 
Although the Connecticut Department of Public Health has informed us that the PCB levels at the school are not high enough to pose an immediate or long-term health risk and that treatments to correct the situation could have been carried out with the building occupied, we decided to relocate our students out of an abundance of caution to avoid the unnecessary disruptions that the remediation process would create.  
 
Today, as promised, I want to update you on where we are in that process. 
 
As you know, we have been consulting experts and state and federal regulators on a continuing basis and building our base of knowledge on this issue. The first air samplings at Clark were taken on December 19th in preparation for the installation of a new sprinkler system. The results came back on December 24th with higher than the recommended level for children five and under.
 
Under recommendation from the federal Environmental Protection Agency, we ventilated the building for three days and ordered additional tests conducted on January 5th. Those results also came back at higher than recommended levels on January 7th, while the school remained closed.
 
As soon as we received the second set of results, we made the determination to relocate the students and staff from Clark to alternate school sites, as we conducted further testing to determine the source of the PCBs.
 
As of today, we are working with experts to continue sampling and testing, which will then provide information on how long the remediation process may take and which specific actions are required. 
 
Although there are still minor details to work out, the transition of Clark students to the new temporary sites – Wish School (PreK-3), Journalism & Media Academy (4-8), and Simpson-Waverly (ABA Classrooms) – went smoothly.  Children who already receive transportation services continued to be taken from their current pick-up locations to and from their new schools. Students who normally walked to Clark School were transported by bus to and from their new school site. On the first day, staff and students were greeted with a welcome breakfast and assembly at the new schools. 87 percent (301/346) of Clark students were present at all three sites. At this time, we are working to maintain a focus on learning by making sure students and staff have what they need to succeed. 
 
Meanwhile, the Clark after-school programs operated by the Village of Children and Families will resume on Tuesday, January 20th. Students in grades K-3 will remain at the Wish School for their after-school activities. Students in grades 4-8 will be transported from the Journalism and Media Academy to Wish. At the end of the program, students will either be brought to Clark by bus for dismissal at 6:00 p.m. or transported to their regular bus stops.
 
Last Saturday, I met with about 100 parents and community members at the Salvation Army offices near Clark. I provided families with all the information available to us on the status of the work being done at Clark and the logistics regarding the temporary relocation. The City’s Department of Health and Human Services and the state Department of Public Health were both available to answer health-related questions. 
 
In an effort to keep Clark families further informed, we have made arrangements for an open house on January 21st so you can visit the alternate schools and receive an update. The open house will begin at Wish School, 350 Barbour Ave., at 5:00 p.m. We look forward to seeing you at the meeting. We will then provide bus transportation (from Wish school) for parents of students who have been relocated to the Journalism and Media Academy or Simpson-Waverly to have an opportunity to tour classrooms. 
 
We want you to obtain the most correct and up-to-date information available; therefore, we have set up a special Clark School Response Line, (860) 695-8504, where a district representative will be available to answer your questions.
 
Health questions about PCBs may be directed to Kenny Foscue, an epidemiologist and health educator with the Connecticut Department of Public Health by calling (860) 509-7740.
 
As always, I will keep you informed as we learn more and progress is made. My team and I—with the collaboration of our principals and community partners—continue to meet daily to attend to this situation in the most responsible way. We also continue to proceed with caution as we work to ensure a safe and smooth transition back to Clark in the future. 
 
Again, thank you for your support and partnership in this effort.
 
 
Sincerely,
 
Beth Schiavino-Narvaez
Superintendent, Hartford Public Schools
 

Estimados miembros de la comunidad de las Escuelas Públicas de Hartford:
 
Primero, permítanme agradecerles, familias de las Escuelas Públicas de Hartford, por su apoyo, confianza y paciencia durante la pasada semana.
 
El cierre temporal de la Escuela Elemental Clark debido a la presencia de PCBs en el aire no fue una decisión que tomé a la ligera.
 
Aunque el Departamento de Salud Pública de Connecticut nos ha informado que los niveles de PCB en la escuela no son suficientemente altos como para presentar un riesgo inmediato o a largo plazo a la salud y que los tratamientos que se han implementado para corregir la situación no requerían que el plantel estuviera desocupado, decidimos reubicar a los estudiantes para ser extremadamente cuidadosos y para evitar cualquier trastorno innecesario que el proceso de descontaminación pudiera crear.
 
Hoy, como prometido, quiero informarles sobre el progreso del proceso.
 
Como saben, hemos estado consultando de manera continua a expertos y reguladores estatales y federales y así, ampliando nuestro conocimiento sobre un tema tan difícil.  Las primeras muestras de aire de Clark fueron tomadas el 19 de diciembre en preparación para la instalación de un nuevo sistema de extinción de incendios (sprinklers).  Los resultados se recibieron el 24 de diciembre y revelaron niveles de PCB mayores a los recomendados para niños de cinco años y menores.
 
Siguiendo la recomendación de la Agencia de Protección Ambiental federal, ventilamos el plantel por tres días y ordenamos pruebas adicionales, las cuales se llevaron a cabo el 5 de enero.  Los resultados de estas (recibidos el 7 de enero) también revelaron niveles más altos que los recomendados y mientras tanto la escuela se mantuvo cerrada.
 
En cuanto recibimos la segunda serie de resultados, determinamos que procedía reubicar a los estudiantes y el personal de Clark a recintos escolares alternativos mientras se procedía con pruebas adicionales para determinar la fuente de los PCBs y cómo llegaron a Clark.
 
Hoy en día, estamos trabajando con expertos para continuar el proceso de muestras y pruebas, que a su vez proveerá información sobre la duración del proceso de remediación y que acciones específicas se requieren.
 
Aunque todavía quedan algunos asuntos menores por resolver, la transición de los estudiantes de Clark a recintos escolares temporeros – Wish School (Pre-K a 3º), Journalism & Media Academy (4º a 8º) y Simpson-Waverly (salones ABA) – ha ocurrido sin mayores contratiempos.  Los niños que normalmente reciben servicios de transporte continuaron siendo transportados desde sus paradas usuales hasta sus nuevas escuelas y de regreso.  Los estudiantes que normalmente caminan a la Escuela Clark fueron transportados por autobús hasta sus nuevas escuelas y de regreso.  El primer día los estudiantes y el personal fueron recibidos con un desayuno de bienvenida y una asamblea en sus nuevas escuelas.  87 por ciento (301/346) de los estudiantes de Clark estuvieron presentes en las tres localidades alternativas. Ahora nos estamos concentrando en mantener el enfoque en el aprendizaje y en asegurarnos que nuestros estudiantes y personal escolar tengan todo lo que necesitan. 
 
Mientras tanto, los programas extracurriculares de Clark ofrecidos por el Village of Children and Families volverán a funcionar a partir del martes, 20 de enero.  Los estudiantes de Kindergarten al 3er grado permanecerán en la Wish School para sus actividades extracurriculares.  Los estudiantes de 4º al 8º grado serán transportados desde la Journalism and Media Academy a Wish.  Al finalizar el programa, los estudiantes serán regresados a Clark por autobús a las 6:00 p.m. o serán transportados a sus paradas de autobús regulares.
 
El sábado pasado, me reuní con alrededor de 100 padres y miembros de la comunidad en la oficinas del Salvation Army cerca de Clark.  Les ofrecí a las familias toda la información disponible en ese momento sobre el progreso del trabajo en Clark y la logística de la reubicación temporera.  El Departamento de Salud y Servicios Humanos de la ciudad y el Departamento de Salud Pública estatal también estuvieron disponibles para responder preguntas relacionadas con la salud.
 
Para mantener a las familias de Clark mejor informadas, hemos hecho arreglos para tener una reunión de puertas abiertas el miércoles, 21 de enero.  La reunión de puertas abiertas será en la Wish School, 350 Barbour Ave, a las 5:00 p.m.  Esperamos verlos allí. A continuación, ofreceremos transporte de autobús (desde la Escuela Wish) para los padres de los estudiantes que han sido trasladados a la Journalism and Media Academy o a la Escuela Simpson- Waverly para que tengan la oportunidad de visitar los salones de clase.
 
Queremos que usted obtenga la más correcta y actualizada información disponible por eso hemos establecido una Línea de Respuesta Especial para la Escuela Clark, (860) 695-8504, donde un representante del distrito estará disponible para responder a sus preguntas.
 
Para cualquier pregunta sobre PCBs, pueden contactar a Kenny Foscue, epidemiólogo y educador de la salud que trabaja para el Departamento de Salud Pública de Connecticut al (860) 509-7740.
 
Como siempre, voy a mantenerles informados según obtengamos más información y progresemos en el proceso de descontaminación. Mi equipo y yo—con la colaboración de nuestros directores y compañeros de la comunidad—continuamos reuniéndonos diariamente para ocuparnos de esta situación de la manera más responsable. También seguimos procediendo con cautela a medida que trabajamos para asegurar una transición segura y sin problemas de vuelta a Clark en el futuro.
 
Una vez más, gracias por su apoyo y colaboración en este esfuerzo.
 
 
Atentamente,
 
Beth Schiavino-Narvaez
Superintendente de las Escuelas Públicas de Hartford
 

Leave a Reply