Update on Clark – January 23, 2015: Statement from the Superintendent

Dear Hartford Public Schools Family,

Thank you once again for your support and patience during the last couple of weeks.

This is the third in a series of weekly communications that I promised to send to keep you updated on the progress we are making toward, first, locating the problem and, second, finding out how it got there in the first place so that we can make certain that it doesn’t happen again.

Moreover, on Wednesday evening, January 21st, we also held our first Open House to provide Clark parents with an opportunity to tour the schools to which their children have been assigned. Thank you for taking the time to visit the schools. For those of you that were not able to make it to the first Open House, we have made arrangements for another family meeting on Wednesday, January 28th, at Wish Elementary School, 350 Barbour Ave., at 4:00 p.m. If you would like a tour any of the schools, please let the staff know. We will be happy to do that.

In an effort to keep the community informed, my staff attended a meeting of the Court of Common Council also on January 21st. We are grateful for the assistance and support we are receiving from the City of Hartford. Members of the Council have articulated their support for our process thus far.

The federal Environmental Protection Agency set its recommended PCB levels extremely low precisely to eliminate any possibility that they might cause a health risk. During the meeting the Department of Public Health shared a document to help us better understand the levels of PCBs present at Clark School. For your convenience, we have included the document in this package.

As of today, we continue to consult state and federal regulators and the environmental experts who are still conducting the necessary tests. I have asked our experts to move quickly, but they have cautioned that it is important to take all of the appropriate steps in the necessary order to ensure success and that this process will take time. The timeline for reopening Clark will depend on the results of the current tests to determine the source of the PCBs and the estimated length of the remediation plan to eliminate them.

Also know that we have set up a special Clark School Response Line, 860-695-8504, where parents can call a district representative to get the most correct and up-to-date information. In addition, we have created a web portal that provides you with all the information available to us at this time. The site can be accessed at www.hartfordschools.org.

Health questions about PCBs should be directed to Kenny Foscue at the Connecticut Department of Public Health by calling 860-509-7740.

As always, I will continue to keep you informed as we learn more and determine a plan of action for remediation.

Sincerely,

Beth


 

Estimada familia de las Escuelas Públicas de Hartford:

Gracias nuevamente por su apoyo y paciencia durante las pasadas semanas.

Este es el tercero de una serie de comunicados semanales que prometí enviarles para mantenerlos informados sobre el progreso alcanzado en, primero, localizar el problema y, segundo, identificar su fuente para poder asegurarnos que no vuelva a suceder.

La noche del miércoles 21 de enero tuvimos nuestra primera actividad de Casa Abierta para ofrecer a los padres de Clark la oportunidad de visitar las escuelas a las cuales sus hijos han sido asignados.  Gracias por sacar tiempo para visitar las escuelas.  Para aquellos que no pudieron asistir a nuestra primera Casa Abierta, hemos hecho arreglos para tener otra reunión de familias el miércoles 28 de enero en la Wish Elementary School, 350 Barbour Ave., a las 4:00 p.m.  Si desean visitar cualquiera de las escuelas, háganselo saber al personal.  Nos complacerá ayudarlos.

En un esfuerzo por mantener a la comunidad informada, mi personal también asistió a una reunión del Consejo de la ciudad el pasado 21 de enero.  Estamos agradecidos por la asistencia y el apoyo que recibimos de la Ciudad de Hartford.  Hasta la fecha, los miembros del Consejo han expresado su apoyo a nuestro proceso.

La Agencia de Protección Ambiental federal ha establecidos niveles recomendados de PCB extremadamente bajos con tal de eliminar cualquier posibilidad de riesgo a la salud.  En la reunión, el Departamento de Salud Pública distribuyó un documento que explica qué significan los niveles de PCB presentes en la Escuela Clark.  Para su conveniencia, hemos incluido este documento en este paquete.

En adelante, continuaremos en contacto con reguladores estatales y federales, así como los expertos ambientales que se encuentran aún llevando a cabo las pruebas necesarias.  Les he pedido a nuestros expertos que actúen con rapidez, pero me han advertido que es importante que se completen todos los pasos apropiados en el orden necesario para garantizar el éxito de la operación, y esto tomará tiempo.  La cronología del proceso para reabrir Clark dependerá de los resultados de las pruebas actuales para determinar la fuente del PCB y la extensión del plan de descontaminación para eliminarlo.

Hemos establecido una Línea de Respuesta Especial para la Escuela Clark, 860-695-8504, a la cual los padres pueden llamar y hablar con un representante del distrito, quien le proveerá información correcta y al día.  Además, hemos establecido una página de Internet que contiene toda la información disponible hasta la fecha.  La dirección de esta página es: www.hartfordschools.org.

Cualquier pregunta de salud sobre el PCB debe ser dirigida a Kenny Foscue, Departamento de Salud Pública de Hartford, llamando al 860-509-7740.

Como siempre, continuaré manteniéndolos informados según obtengamos más información y determinamos un plan de acción para la descontaminación.

Sinceramente,

 

Beth

 

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